Maandag 18/11/2019

Wetenschappers mogen kennis over vogelgriep niet uit Nederland exporteren

Beeld AFP

Nederlandse wetenschappers die onderzoek hebben gevoerd naar voor de mens gevaarlijke mutaties van het vogelgriepvirus, mogen hun kennis niet uitvoeren naar het buitenland. De Nederlandse overheid is namelijk bang dat de kennis in verkeerde handen komt, zo schrijft de Nederlandse krant NRC Handelsblad vandaag.

In een beveiligd laboratorium van de Erasmus Universiteit in Rotterdam hebben Nederlandse wetenschappers in samenwerking met Amerikaanse onderzoekers uit Wisconsin aanpassingen aangebracht aan het H5N1-virus. Zo kwamen ze tot de ontdekking dat een 'handvol' mutaties voldoende is om het virus zodanig te veranderen dat het van zoogdier naar zoogdier overspringt en waarschijnlijk ook van mens naar mens.

Eind 2011 leidde het onderzoek nog tot ophef, omdat de Amerikaanse autoriteiten bang waren dat het voor de mens gevaarlijke virus uit laboratoria zou kunnen ontsnappen of zou kunnen dienen om een biologisch wapen te maken.

Vorige week besloot de Amerikaanse commissie voor bioveiligheid NSABB dat de details over het Rotterdamse virus toch in Amerikaanse wetenschappelijke vakbladen gepubliceerd mogen worden. De Nederlandse overheid weigert het exportverbod echter op te heffen, uit angst dat de kennis in verkeerde handen terechtkomt, aldus NRC Handelsblad.

Een handelsverbod wordt nochtans fel bekritiseerd in de wetenschappelijke wereld, omdat de beschikbare kennis kan helpen bij ziektebestrijding. Virologiehoogleraar Ron Fouchier van de Rotterdamse Erasmus Universiteit noemt de maatregel "een regelrechte censuur op wetenschappelijk onderzoek".

Een woordvoerder van het ministerie voor Economische Zaken, Landbouw en Innovatie (ELI) wijst erop dat "de NSABB niet automatisch wordt gevolgd".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234