Zaterdag 06/06/2020

Opvoedgids

Wanneer kan een kind alleen naar school fietsen?

Beeld ter illustratie.Beeld Hollandse Hoogte / Marcel van den Bergh

Een goed voornemen: je kind naar school brengen met de fiets, in plaats van met de auto. Hoe moedig je zelfstandigheid in het verkeer aan, zonder dat de veiligheid in het geding komt? Meer vragen over opvoeden kan je vinden in onze Opvoedgids.

Wanneer laat je je kind ‘los’ in het verkeer? Die vraag kreeg ik van een lezer uit Zwolle. Haar 7-jarige dochter mag in haar uppie vooruit fietsen, maar ze moet wél wachten aan het eind van de straat. Dat deed ze niet. Twee drukke rotonden verder waren haar ouders in lichte paniek, en dochter juist trots als een pauw omdat het haar was gelukt. Hoe moedig je zelfstandigheid in het verkeer aan, zonder dat de veiligheid in het geding komt?

Dit zeggen de deskundigen

Gemiddeld genomen is een kind vanaf 9 jaar in staat om zelfstandig naar school te fietsen. Tot die leeftijd hebben kinderen nog niet de concentratie, het inschattingsvermogen en de motoriek om zich solo in het verkeer te mengen. Voor een kind van 7 kan het nog lastig zijn om de balans te houden én een hand uit te steken. Ze kunnen ook niet goed inschatten wat de snelheid van een auto is.

Toch gaat maar zo’n 13 procent van de basisschoolkinderen zelfstandig naar school. Is dat niet weinig? “Het ligt natuurlijk aan de woonplek”, zegt Ineke Spapé van onderzoeksbureau SOAB, dat zich met mobiliteitsvraagstukken bezighoudt. “Het is logisch dat kinderen in een drukke stad als Amsterdam niet zelf gaan fietsen.” Feit is dat de zelfstandigheid van kinderen in het verkeer gemiddeld iets afneemt, vertelt Spapé. 

Maar liefst 66 procent van de kinderen wordt altijd met de auto gebracht, zo bleek uit cijfers van mobiliteitsorganisatie Touring. Zowat 14% begeleidt dagelijks de kinderen te voet naar de school en 13% doet dat met de fiets. Met slechts 6,6% scoort het gebruik van het openbaar vervoer laag.

Hoe pak je het aan?

Verkeersgevoel rijpt met de jaren. “Dat begint al als je peuter nog bij jou in een stoeltje op de fiets zit”, zegt Spapé. “Vertel dat je je hand uitsteekt voordat je een afslag neemt en dat je bij rood licht moet stoppen.”

Bij kinderen van 7 fiets je de route samen. Sommige ouders willen het goede voorbeeld geven en fietsen voorop. “Niet doen”, zegt mobiliteitsexpert Rob Stomphorst. “Laat je kind altijd voor je uit fietsen, maar blijf er vlak achter, zodat je kunt ingrijpen als het nodig is. Spreek daar ook dingen over af, zoals: wanneer ik je naam roep, stop je direct.” Maak je aanwijzingen zo specifiek mogelijk. “Kinderen draaien hun hoofd wel naar links bij een kruising, maar zien ze ook echt of er een auto aankomt?”

Wellicht heb je zin om een potje te schelden wanneer je in de regen je kinderen al schreeuwend (‘rechts houden!’) veilig op hun bestemming probeert te krijgen. Bedenk dan dat fietsen, ook in slechte weersomstandigheden, je kinderen leert om niet te snel op te geven. 

Meer vragen en antwoorden over opvoeden kan je terugvinden in onze Opvoedgids.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234