Vrijdag 18/10/2019

Reizen

Waarom presentator Kurt Van Eeghem als een blok viel voor Vilnius

De middeleeuwse burcht van Vytautas de Grote. Beeld Alamy Stock Photo

Het zou de eerste bestemming worden op een reis door het onbekende Oost-Europa, maar werd meteen de laatste. Radio- en tv-presentator Kurt Van Eeghem viel immers als een blok voor de Litouwse hoofdstad Vilnius.

EERSTE KEER

“Landen als Estland, Letland en Litouwen waren voor mij, en ik denk nog steeds voor veel West-Europeanen, terra icognita. Dat ­triggerde mij om de wortels van die plekken nader te gaan bekijken en mijn bevindingen te bundelen in een boek.

“Ik had nooit gedacht dat het met Vilnius, mijn eerste halte, liefde op het eerste gezicht zou worden. Ik zat op het plein voor de Sint-Catharinakerk, waar het elke dag feest lijkt door de ­straatmuzikanten en kon alleen maar onder de indruk zijn. Op een zonnige dag, onder de schaduw van haar barokke toren, waan je je er in Italië. De gehele binnenstad vertelt verhalen van ­honderden jaren geleden. Het ­kriebelde gewoon om hier verder op ontdekking te gaan. Ik ben er twee maanden gebleven en ondertussen ben ik al ontelbare keren naar Vilnius teruggekeerd.”

De Stanislaus- en Ladislauskathedraal in Vilnius, met vrijstaand gebouwde klokkentoren. Beeld Alamy Stock Photo

KERKEN

“Vilnius kan iedere 700 inwoners een andere kerk aanbieden. Om de 500 meter staat er wel een. En elke zondag zitten ze nog steeds bomvol. Als je als Vlaming wil weten hoe het er in de jaren 50 bij ons aan toeging in een katholieke kerk, dan kan je het daar tijdens een dienst nog helemaal ­beleven. Maar ook omwille van hun architectuur is het de moeite om even halt te houden. Vooral de Sint-Annakerk is een pareltje, met metselwerk van de allerhoogste klasse. De kerk is terecht door Unesco als werelderfgoed erkend.”

KASTEEL

“Op een veertigtal kilometer ten ­westen van Vilnius kun je in Trakai de middeleeuwse burcht van Vytautas de Grote (1) bezoeken, die in het midden van het Galvemeer ligt. Omdat het voor een groot deel gereconstrueerd is op de oude ruïnes, heeft het wat weg van een Hollywood-decor waarbij je verwacht dat de ridders en jonkvrouwen elk moment komen aandraven. Ik bezocht het meermaals in hartje ­winter, terwijl de dikke sneeuwvlokken uit de lucht dwarrelden. Echt een ­sprookjesachtig tafereel.”

PATISSERIE

“Aan de Vilniaus Gatvé, niet veel ­verder van Ristorante Da Antonio, is een patisseriewinkeltje – waarvan de naam mij telkens ontgaat – met de meest verfijnde taartjes. Ondertussen heb ik al elk exemplaar uit het ­assortiment geproefd. Bestel er zeker een zoete wijn bij, want de ­smakencombinatie is goddelijk.”

Presentator Kurt Van Eeghem. Beeld RV

OUTDOOR

“Vilnius is omgeven door meren. Met haar steigers en stranden heeft het Balžis-meer alles wat een ­zwemtoerist verlangt. Maar liever trek ik de oerbossen in. Als je nog maar de stad uitrijdt, richting de grens met Wit-Rusland, kom je terecht in een ­landschap van sparren, dennen en berken waar geen einde aan lijkt te komen. Er zitten ­wolven, elanden en beren, dus begin zeker niet ­onvoorbereid aan je tocht.”

UITZICHT

“Voor een onvergetelijk panorama over de stad moet je de Gediminas-heuvel beklimmen of de kabelbaan nemen. Aan de voet staat het ­groothertogelijk paleis, bovenop de Gediminas-­toren, zowat het nationaal symbool van Litouwen.”

NACHT VAN DE CULTUUR

“De stad ademt het hele jaar door ­cultuur, van opera tot volksmuziek en streetart, maar één keer per jaar wordt dat nog extra in verf gezet tijdens Kultūros naktis. In elke zaal, op elke hoek van de straat en op elk plein stuit je dan wel op een leuk concert.”

MUSEUM VOOR GESCHIEDENIS

“Litouwen kent een majestueuze, maar ook zeer complexe en wrede geschiedenis. Om die beter te begrijpen is het KGB Museum een aanrader. Een gigantisch gebouw waar de SS zich tijdens WO II vestigde en later de KGB. Zij hebben veel onheil aangericht in de stad; het bloed hangt er bij wijze van spreken nog aan de muren. Het is geen morbide plek hoor, maar je komt wel buiten met een stomp in je maag.”

Restaurant Sturmu Svyturys. Beeld RV

VERSE VIS

Restaurant Sturmu Svyturys, in de wijk Uzupis, is eenvoudig ingericht, maar je eet er uitsluitend verse vis, niet de gekweekte ­versies zoals wij ze hier kennen. Zalmen zwemmen er elk jaar de ­rivieren van Litouwen op tot voorbij Vilnius. Tot november kun je er ­genieten van echte zalm.”

Het MO Modern Art Museum. Beeld Studio-Libeskind_

MUSEUM VOOR KUNST

“Hoewel ik het liefst door de oude binnenstad ­flaneer, steek ik af en toe ook de Neris-rivier over naar het nieuwe stadsdeel met zijn wolkenkrabbers. Vooral omdat daar het Museum voor Hedendaagse Kunst zit. Ik ontdekte er al genieën als Mikalojus Konstantinas Ciurlionis, een van de belangrijkste kunstenaars die ooit in Vilnius woonde. Toch ­liever in het centrum blijven? In een gebouw ontworpen door de gerenommeerde architect Daniel Libeskind opende recent het MO Modern Art Museum.”

IK BEWONDER VILNIUS OMDAT…

“... het prachtig is hoe de stad zich op korte tijd, na decennia van ellende, weer op de kaart heeft weten te zetten. Er leeft onder de jonge generatie een ongeziene positiviteit. Ze gaan niet gebukt onder hun geschiedenis, maar kijken met een open blik naar de toekomst én naar Europa. Terwijl wij Europa haast een oud, versleten wijf vinden, is het voor hen een jong, fris meisje.”

Kurt Van Eeghem pende zijn ­liefdes­- ­verklaring neer in het boek Op reis naar het onbekende Litouwen, recent ­verschenen bij Polis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234