Zondag 15/12/2019

Reizen

Waarom Bangkok momenteel 'the place to be' is

De Thaise hoofdstad Bangkok heeft Londen van de troon gestoten als populairste reisbestemming van 2016, dat blijkt uit Index of Global Destination Cities van MasterCard. Dat niet de Britse, maar de wel de Aziatische metropool aan de top van het lijstje prijkt, hoeft niet te verbazen: Bangkok staat garant voor een flitsende grootstedelijke levensstijl, in combinatie met een typisch oosterse culturele activiteit. Een overzicht van de meest memorabele must-sees, must-do’s en meest spannende hotspots.

1. Streetfood

Voor reizigers met een hart voor streetfood, moet Bangkok zowat het walhalla der toeristische bestemmingen zijn. De stad telt namelijk ontelbare steegjes, pleintjes en marktjes waar naar hartelust gesnuisterd kan worden tussen een wirwar aan gezellige en welgeurende eetkraampjes. Een van de wonderlijkste exemplaren bevindt zich vlak bij de oevers van de Chao Phraya-rivier ter hoogte van de Wang Lang Pier. Op de Wang Lang Markt ligt het beste wat de lokale Thaise keuken u te bieden heeft, zomaar voor het grijpen: van heerlijk gefrituurd varkensvlees, tot gegrilde bananen en Thaise curries: u vraagt, zij draaien.

Voor liefhebbers van de betere Aziatische take away is Pectchaburi Soi 5 een aanrader. Het districtje herbergt een aaneenschakeling van authentieke street food-carts, samen met talloze kleine open-deur-restaurantjes, waar binnen en buiten lopen voor een snelle hap de gewoonte is. Tot slot heeft ook Charoen Krung Road heel wat 'straatlekkers' in de aanbieding.

2. Koffie slurpen in hipsterwijk Ari

Dé Bangkokse wijk bij uitstek die bulkt van de hippe hotspots is ‘Ari’. Het stedelijke landschap ontpopte zich er de laatste jaren to een bruisende enclave waar tal van verfijnde culinaire etablissementen, trendy koffiebars en edgy foodtrucks hun thuisbasis vonden. Een bistro/bar/jazzcafé uit de buurt dat zeker een bezoekje waard is, is Bin Bin Long. Zowel het interieur van de bar als de sfeer die er hangt doen denken aan een Londense pub. De Thais-Vietnamese gerechten die de menukaart sieren, geven de bistro dan weer een typisch Aziatisch randje mee. 

Een andere must-do in Ari is een bezoekje aan een van de vele koffiebars. Onder meer Porcupine CaféCoffee no. 9 en Casa Lapin x ploenchit zouden de moeite zijn.

3. Chinatown

Elke grootstad heeft tegenwoordig wel een eigen versie van Chinatown, maar nergens is deze zo uniek, overdonderend én ondefinieerbaar als in Bangkok. Laat je leiden doorheen de absolute de wirwar van kleine steegjes en straatjes door allerlei vreemde, maar heerlijke geuren, flitsende neonreclames of schreeuwerige uithangborden. Vrij rondlopen zonder doel, en genieten van wat je op je pad tegenkomt, is de boodschap.

4. Khao San Road

Wie van plan is Bangkok – of bij uitbreiding Thailand – met de rugzak te bezoeken, heeft aan Khao San Road een bijzonder aangename eerste stop. De plek te midden van de backpackerswijk Banglamphu bruist van de lokale – en iets meer alternatief getinte - culturele activiteit: overdag is de straat een mengelmoes van nationaliteiten, eetstandjes, marktkraampjes en vrij rondgereden koopwaar. ’s Avonds ontpopt de wijk zich dan tot een soort van red light district, waar straatdansers, muzikanten en streetstyle performers elk hun stukje artistieke ruimte opeisen. 

Tussen al dat kunstig vermaak dringt zich op tijd en stond echter ook wat minder mainstream toeristisch vertier op: venters die met behulp van breed lachende emoticons lachgas aan de man proberen te brengen bijvoorbeeld, en mannen die enthousiast een 'menukaart' met vrouwelijke erotische activiteiten uitdelen. Verkrijgbaar op bestelling.. 

5. Floating Markets

Een andere absoluut niet te missen ervaring, is een beetje proviand inslaan op een van de vele ‘floating markets’ op de Bangkokse wateren. De marktjes stammen uit de tijd dat het stedelijke wegennet er nog vooral uit kanaaltjes en rivieren bestond. Ook nu de meeste waterwegen zijn vervangen door stenen exemplaren, houdt de traditie echter stand. Torenhoge stapels verse groenten en fruit worden uitgestald op kleine, knusse bootjes die in hun ‘drijvende keuken’ meestal ook een paar lokale specialiteiten in de aanbieding hebben. 

De meest populaire variant van dit soort markten is de Damnoen Saduak marketDe markt ligt op een uurtje rijden van het centrum van Bangkok en is makkelijk bereikbaar met het openbaar vervoer. Andere leuke markten zijn de Taling Chan Market, Bang Ku Wiang Market en Tha Kha.

Leuke extra: het is ook mogelijk de Damnoen market te bezoeken met een gids die je per boot meeneemt naar de leukste plekjes. Sit back, relax and enjoy the ride.

6. Dansen in Ekkamai

Voor wie graag het nachtleven van de Thaise metropool wat nader zou verkennen, is een bezoekje aan Ekkamai een aanrader. Naast talloze verrassende eettentjes, restaurants en leuke conceptstores, staat Ekkamai vooral bekend om zijn trendy bars en hipster clubs. Een leuk exemplaar is Moose: een retro-chique club met houten interieur, degelijke (elektronische) muziek en hier en daar een geweitje aan de muur. Een andere fijne club om de beentjes te strekken is Funky Villa: DJ’s laten het publiek er tot diep in de nacht kronkelen op opzwepende soundscapes en duistere beats.

Leuke extra: naast een biertje of een cocktail kan je bij Moose ook terecht voor een kruidige Thaise curry en dit tot in de late uurtjes.

7. Rooftopbar: cocktails with a view

Naast floating markets en een bijzonder omvangrijke street food-scène staat Bangkok ook bekend om zijn vele rooftop bars. De stad draagt dan ook niet voor niets de bijnaam ‘City of Angels’. Een bijzonder indrukwekkend exemplaar is Octave Rooftop Bar, een bijzonder indrukwekkend exemplaar dat maar liefst drie verdiepingen in beslag neemt, en bovendien de hoogste party-plek van heel Thailand is. Ook de Sky Bar, Vertigo en Three Sixty zijn beroemde bars op grote hoogte. 

Leuke extra: helemaal bovenaan het gebouw van de Sky Bar bevindt zich een viewpoint dat 360 graden om zijn as draait. Zit neer en kijk hoe het nachtelijke landschap van Bangkok zich in zijn wildste en meest bizarre vormen voor u ontvouwt, terwijl u rustig van u cocktail nipt.

8. Shoppen in een mega-mall

Waar het Bangkok ook niet aan ontbreekt is aan megalomane shoppingcentra. Een van de meest buitensporige exemplaren is Terminal 21. Het massieve winkelparadijs is gebouwd naar het model van een enorme luchthaven, waar elke verdieping een ander land representeert. Zo kan je er een ‘winkeltje’ binnenstappen op de Franse Champs-Elysées, een koffietje drinken in Rome of een bordje sushi binnenspelen in Tokio. 

Een tweede beroemd complex is het Siam Paragon Mall, een van de grootste winkelcentra in heel Azië. Naast verschillende shops van internationale luxemerken, vind je er ook een concertzaal, een bowlingbaan, een cinema én een reuzegroot aquarium.  

9. Eat PRAY Love 

Een laatste niet te missen activiteit voor wie naar Bangkok afreist, is het bezichtigen van enkele prachtige tempels. Zelfs wie niet specifiek op zoek gaat naar de 'heilige' architecturale hoogstandjes, zal er vast een paar tegen het lijf lopen: de Thaise hoofdstad telt maar liefst zo'n 400 exemplaren. Eentje die zeker een ommetje waard is echter, is Wat Phra Kaew, oftewel 'Tempel van de Smaragdgroene Boeddha'. De tempel bevindt zich in het historische centrum van Bangkok, op het terrein van het Koninklijk Paleis en wordt beschouwd als de belangrijkste en meest 'heilige' Boeddhistische tempel van Thailand. 

Een tweede imposant exemplaar is Wat Arun, ook wel 'Tempel van de Dageraad' genoemd. Het sacrale bouwwerk bevat een 82 meter hoge witgroene toren die volledig versierd is met honderden kleurrijke bloemmozaïeken, gemaakt uit gebroken - en zorgvuldig opnieuw bij elkaar geplakt - Chinees porselein. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234