Zondag 16/02/2020

De Ronde van Italië

"Voor ik sterf, zou ik Philip Roth willen bedanken in een brief"

Philippe Herreweghe.Beeld Diego Franssens

Morgen in DM Zomeruur, en nu al in onze Plus-sectie online, leest u aflevering 5 van de Ronde van Italië: een reeks van acht gesprekken met interessante Belgen die in Italië wonen of er hun zomers hart hebben verloren. Alle acht vroegen we op voorhand naar hun favoriete boek aller tijden. Acht keer lazen we het zelf voor het interview. Om nog dieper in de ziel te kijken van de mens die Italië opzoekt als vluchtoord. Morgen: Philippe Herreweghe kiest voor 'Alleman' van Philip Roth. Hij vertelt in première voor demorgen.be waarom.

"Het schrijverschap van Philip Roth vind ik ongelooflijk. Maar het is maar een deel van wat me boeit. Ik heb een grote interesse voor het Jodendom en hoe hij de Joodse identiteit en die gemeenschap in New York van binnenuit beschrijft, vind ik geweldig. Ik heb ooit een fantastische foto van hem voor een foto van Kafka gezien en die staat op mijn netvlies gebrand. Hij maakt ook deel uit van de kringen van Woody Allen en dat is niet toevallig: ik vind dat hij enorm veel humor heeft."

"Iets anders is hoe je omgaat met het ouder worden. Ik ben 68 en voel me echt letterlijk nog altijd net zo goed als toen ik 20 was. En ik weet nu veel meer dan vroeger. Toch weet ik dat ik statistisch gezien misschien nog op tien goede jaren mag rekenen. Binnenkort komen de jongens waarmee ik vijftig jaar geleden in de humaniora afstudeerde, naar hier. Maar er zijn er al een paar niet meer. Hoe ga je daarmee om? Dat beschrijft Roth in 'Alleman'."

"Eigenlijk zijn we allemaal ongelooflijke mislukkelingen. Er bestaat een ideaalbeeld van hoe je moet zijn, maar achteraf moet je vaststellen dat we er allemaal een puinhoop van gemaakt hebben. Ondanks de reddingsboeien die vriendschap en drank bieden. Toch. Een deel van het oeuvre van Philip Roth gaat daarover. In 'Alleman' vind ik de troost dat je zo groots en intellectueel rijk mogelijk moet proberen te leven. Aan dat bewustzijn dat Roth in dat boek beschrijft, laaf ik me."

"Voor ik sterf, zou ik Roth willen schrijven. Niet lang. Een brief van hooguit een paragraaf of drie en waarin ik eigenlijk alleen wil zeggen: 'Dank je wel.' Net als van Cesare Pavese en Mario Vargas Llosa heb ik van Roth alles gelezen. Ik zou het fantastisch vinden mocht iemand me kunnen vertellen hoe ik hem die brief zou kunnen bezorgen."

"Ik verwacht geen antwoord terug, want die man zal zoveel brieven krijgen. Maar ik zou hem willen bedanken voor al die boeken en één van mijn cd's er bijvoegen. Ik heb er zo'n 150 opgenomen. Ik denk dat het Requiem van Tomas Luis de Victoria of de muziek van Orlando di Lasso iets voor hem is. Natuurlijk heb ik in de loop van de jaren ook wel brieven gekregen van mensen die me schreven wat mijn werk met hen deed. Jef Geeraerts schreef me bijvoorbeeld. Maar je kan dat niet vergelijken. Philip Roth is een genie en ik ben een niemendal."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234