Zaterdag 20/07/2019

Reportage Binnenkijker

Vlotbewoner Claudius Schulze: ‘Als ik reis, is dit mijn thuis’

Beeld Sanne De Wilde

De Duitse fotograaf Claudius Schulze (34) schuimt straten en havens af op zoek naar spullen. Zijn thuis? Dat is daar waar zijn woonboot aanmeert.

Je hebt avontuurlijke reizigers die er met de tent op uit trekken, je hebt er die voor pakweg een camper kiezen en dan heb je Claudius Schulze die gewoonweg met zijn ­eigenhandig gebouwde woonvlot de Europese binnenwaters trotseert. Een boot niet veel ­groter dan een tuinhuis, maar wel eentje waar je gerust enkele weken op kan overleven. 

Het hout voor de keukentafel vond Schulze bij het afval van een houthandelaar. De tafelpoten komen van Ikea. ’Je hoeft verwaarloosd hout maar op te schuren en te lakken om te zien hoe mooi het eigenlijk is.’ Kat Blackie is volgens Claudius een echte piraat, met maar één oor. Beeld Sanne De Wilde

“Het bouwen van het vlot begon ongeveer drie jaar geleden als een hobby onder vrienden. Elke week wat timmeren en achteraf barbecueën. (lacht) Een half jaar later was hij klaar om te water te gaan. Het was toen nog niet veel meer dan een drijvende schuur. Enkel geschikt om door de haven van Hamburg te varen.”

Door de research voor zijn fotoproject State of Nature, waarin hij onze omgang met de ­klimaatverandering vastlegt, raakte hij geïnteresseerd in het fenomeen van downshifting. Een manier van leven waarbij je bewust kiest voor een simpelere en vooral minder materialistische levensstijl. 

“Ik kreeg ook regelmatig de vraag om af te reizen naar fotofestivals in Amsterdam en Parijs en toen begon het te dagen: waarom niet met het vlot in de plaats van hotels en vliegtuigtickets te boeken? Dat wilde wel zeggen dat de boot een lichte upgrade nodig had. Ik ben er nog eens een half jaar aan bezig geweest om het te voorzien van een zwaardere motor en van een keuken en bad- en slaapkamer. Nu haalt hij 8 kilometer per uur. Over de reis van Hamburg naar Amsterdam doe ik ongeveer twee weken.”

Beeld rv

Oude boerderij

De basis van het vlot is dezelfde als die van een catamaran. Voor de rest werd er zoveel mogelijk met hergebruikte materialen gewerkt. Zo zijn de buitenmuren en de glaspartij van ­verschillende ramen restanten van een oude boerderij. Stroom wekt hij op door de zonne­panelen op het dak. Water komt uit de rivieren die hij bevaart en het toilet is er eentje dat werkt met droge compost.

Beeld rv

Maar naast een lesje in duurzaamheid is zijn woonvlot ook zo veel meer. De zelfgemaakte bloembakken en feeërieke lichtjes voor de deur spreken tot verbeelding. “Als ik reis, is dit mijn thuis. Ik heb geprobeerd het zo knus mogelijk te maken door wat kaders op te hangen, veel ­planten her en der te zetten en wat tapijtjes te leggen. Als je zo lang alleen reist, wil je toch ook wel wat huiselijkheid.”

Claudius Schulze: ‘Eigenlijk is dit een rondreizend creatief lab.’ Beeld Sanne De Wilde

Momenteel is Schulze aangemeerd in Berlijn en plant hij daar een tijdje te blijven. Als hij niet reist, is het zijn werkplek. Hij gebruikt het ook als locatie voor evenementen, zoals gespreksavonden met kunstenaars of voor performances tijdens festivals. “Eigenlijk is het een rondreizend creatief lab.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden