Vrijdag 23/08/2019

Reistip Lonely Planet

Vier redenen waarom Bari zo goed scoort als Europese droombestemming

De Zuid-Italiaanse haven van Bari. Beeld Alamy Stock Photo

Nog geen vakantieplannen? Lonely Planet heeft zijn absolute topbestemmingen in Europa in een handig lijstje gegoten. Op nummer 5: Bari, de havenplaats in Zuid-Italië. Vier redenen waarom deze stad zo aanlokkelijk is.

1. Spirituele architectuur

De meeste vakantiegangers kennen Bari als tussenstop op hun reis naar bekendere plaatsen in Zuid-Italië. De hoofdstad van Puglia stond lange tijd bekend als wat grimmige, sjofele havenstad aan de Adriatische kust. “Maar het Bari van vandaag is totaal anders, je kunt bijna van een wederopstanding spreken”, zegt Lonely Planet-auteur Brett Atkinson. “Het is een cultureel pareltje geworden, met gastvrije mensen. Bari Vecchia, de oude binnenstad, is compleet opgeknapt en fantastisch om door te dwalen; met van die oude, smalle steegjes en mooie pleintjes en natuurlijk een weids uitzicht op de Adriatische Zee.”

In de oude stad ontdek je spirituele architectuur die meer dan duizend jaar oud is. Zoals de Basilica di San Nicola, die in de 12de eeuw werd gebouwd ter ere van de overblijfselen van Sint-Nicolaas. Het rijk versierde plafond stamt uit de 17de eeuw.

De Basilica di San Nicola. Beeld Belga

In de kathedraal van Bari is een crypte te zien die gebouwd is op Romeinse fundamenten, en een oeroude christelijke basiliek. De Byzantijnse erfenis van Bari vind je terug in de torens en grachten van het 12de-eeuwse Castello Svevo.

2. Culturele wedergeboorte

Ook buiten de oude binnenstad heeft Bari een metamorfose ondergaan. “Het Teatro Margherita is een van de iconische nieuwere gebouwen die je zeker gezien moet hebben”, zegt Brett Atkinson. “Het ging open in 1914, maar na de sluiting werd er niet meer naar omgekeken. Na 38 jaar was het volledig vervallen, maar ze hebben het gebouw prachtig gerestaureerd en opnieuw geopend als modern kunstencentrum waar tijdelijke tentoonstellingen te zien zijn zoals de World Press Photo 2019.”

Het Auditorium Nino Rota is nog zo’n juweeltje dat na 26 jaar sluiting nieuw leven is ingeblazen. Het is vernoemd naar de Italiaanse componist van de soundtrack van The Godfather, die 30 jaar in Bari woonde en les gaf. Ook het Teatro Piccinni met zijn rijk versierde interieur dat dateert uit 1854 is gerestaureerd en wordt deze zomer opnieuw opengesteld.

Wie nog meer cultuur wil opsnuiven, kan naar het archeologisch museum di Santa Scolastica, waar je alles te weten komt over de geschiedenis van Bari in de bronstijd.

3. Armeluiskeuken

Een culturele wederopstanding gaat niet op een lege maag, dat weten ze ook in Bari maar al te goed. Overal in de binnenstad zijn nieuwe familierestaurantjes geopend waar grootmoeders borden pasta opdienen. “Een van de leukste dingen in Bari was de fietstocht door de smalle straatjes van de binnenstad met een stop bij een klein restaurantje met zalige pasta en warm brood”, herinnert Atkinson zich. “Als je geen zin hebt om te fietsen, kun je ook met de riksja of de Segway. Je kan natuurlijk je eigen weg zoeken, maar als je niet goed weet waar naartoe te gaan, raad ik de Cook&Taste-tour aan. Die duurt 6 uur en is een combinatie van cultuur en de typische keuken van Puglia.”

De cucina povera – armeluiskeuken – van Puglia is zoals de term al zegt ontstaan uit pure armoede. De bewoners waren afhankelijk van seizoensgebonden en lokale ingrediënten en hebben daar in de loop der tijden talloze varianten op gevonden. In Bari zijn de mensen trots op hun armeluisgerechten, je kunt ze in elk restaurant proeven. In deze regio wordt de pasta gemaakt zonder toevoeging van eieren en tot orecchiette gevormd, kleine oortjes. De sauzen bij de pasta worden gemaakt van aubergine, tomaten, paddenstoelen en van Puglia’s kenmerkende vlezige olijven.

Mastro Ciccio. Beeld RV

Een andere specialiteit van Bari is riso patate e cozze, een ovenschotel van gebakken rijst, aardappelen en mosselen.

Volgens Atkinson is een lunch bij de dagelijkse vismarkt ook niet te versmaden: “Je zit aan tafeltjes met geblokte kleedjes, op een paar meter van het water. Verser dan hier kan de vis niet zijn. Je hebt er oesters, mosselen en inktvis. Voor ongeveer 5 euro kun je een zeevruchtenschotel bestellen. En het wordt nog beter als je er een traditioneel ijskoud Peroni-biertje bij drinkt.”

Het zijn niet allemaal rood-wit geblokte tafelkleedjes in Bari. In de open keuken van de Botanical Bistrot word je omringd door plantjes onder het glas van een voormalige kas terwijl je geniet van verse tonijn en gevulde inktvis.

In Mastro Ciccio worden de vis en zeevruchten dan weer op een andere manier geserveerd. “De gegrilde octopus in een houtskoolbrioche is een aanrader”, weet Atkinson. “Maar ook op straat vind je fantastisch lekker eten, zoals panzerotti, gefrituurde pasteitjes gevuld met kaas en tomaten. De beste zijn te vinden tussen de bars en cafés aan het Largo Albicocca-piazza.”

4. Bohemian Bari

Bari is een universiteitsstad en dat betekent leven in de brouwerij. Ten westen van de Oude Stad, in de buurt van Piazza Garibaldi, is het Officina degli Esordi gevestigd, een multifunctioneel complex dat zichzelf tot ‘stadslaboratorium’ heeft gebombardeerd. Het gebouw herbergt verschillende ruimtes waar van alles gebeurt: concerten, dj-sets, workshops, filmvertoningen en exposities.

In het zuidoosten van de Oude Stad is Prinz Zaum gevestigd, een boekenwinkel en bar. En als je dan toch in de buurt bent, neem dan ook eens een kijkje in Matera, op een uurtje rijden van Bari. Matera is een van Europa’s culturele hoofdsteden in 2019 en beleeft eveneens een renaissance. De stad ligt bovenop een heuvel, in de ruige provincie Basilicata. De straten van Matera zijn bezaaid met eeuwenoude sassi, grotwoningen die zijn omgebouwd tot cafés, accommodaties en kunstruimtes. 

Bereikbaarheid

Vanuit Rome gaan er treinen naar Bari. Er zijn ook vluchten uit Frankfurt, Amsterdam en Parijs naar de lokale luchthaven Karol Wojtyla, genoemd naar paus Johannes Paulus II. Bari is ook goed te bereiken met de auto. Rekent u daarbij wel op een slordige 1.800 kilometer rijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden