Zaterdag 19/10/2019

Verwant van Sars-virus in kudde dromedarissen ontdekt

Moslims dragen maskers om zich te beschermen tegen het Mers-virus. Beeld BELGA

Het gevaarlijke Mers-virus is aangetoond in een kudde dromedarissen in Qatar, waarmee de twee besmette mensen contact hebben gehad. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO deelde vandaag in Genève mee dat wetenschappers van het Nederlandse ministerie van Gezondheid en het Erasmus Medical Center van de universiteit van Rotterdam in drie van de veertien kuddedieren het virus Mers CoV (Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus) hebben ontdekt. De dieren toonden in elk geval milde of zelfs geen ziektesymptomen, deelde de WHO verder mee. Het Mers-virus is met het SARS-virus verwant en kan tot zware longontstekingen en nierfalen leiden.

De infectie van twee mensen in oktober was het onderzoek voorafgegaan. De Qatarese autoriteiten hadden daarop de omgeving van de patiënten naar mogelijk bronnen voor het virus onderzocht. Nu is de WHO er voor het eerst achtergekomen dat dromedarissen net zoals mensen besmet kunnen worden. Dat verklaarde WHO-expert Peter Ben Embarek. Onduidelijk blijft of de dromedarissen de mensen of de mensen de dromedarissen hebben geïnfecteerd of de infectie van een derde besmettingsbron afkomstig is.

Medici in Saoedi-Arabië hadden half november al een met Mers-besmette dromedaris gemeld, maar de WHO had dit geval wegens het ontbreken van data niet kunnen bevestigen. Sinds september 2012 werden volgens de WHO 160 gevallen van Mers-infecties bij mensen bevestigd. Al 68 patiënten zijn al aan het virus bezweken.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234