Donderdag 04/06/2020

Misterbnb

Verhuursite voor homo's krijgt ook bij ons voet aan de grond

Verhuurder Bart Michielsen: 'Het idee om ons op een gay publiek te richten, had ik jaren terug al. Maar dat draaide niet echt, hier.'Beeld Eric de Mildt

De lakens zijn niet roze en de handdoeken niet regenboogkleurig, maar de kamers en appartementen op verhuursite Misterbnb propageren zichzelf wel expliciet als homovriendelijk. Begonnen in Parijs, nu ook in Brussel, Antwerpen en zelfs Moskou.

Dat het druppelt in Brussel als het regent in Parijs is niet nieuw. Dus toen de 34-jarige Parijzenaar Matthieu Jost anderhalf jaar geleden Misterbnb oprichtte, was het niet zo gek dat België ooit zou volgen. Het idee was ook eenvoudig. Net als het veel bekendere Airbnb biedt Misterbnb kamers en appartementen aan particulieren aan. Maar dit is het verschil: de verhuurders zijn vaak homomannen én maken heel erg duidelijk dat homokoppels dus bijzonder welkom zijn. Waarom? "Vijf jaar geleden reserveerde ik met mijn partner een kamer in Barcelona", zegt hij. "Toen we arriveerden, was de gastvrouw bijzonder onvriendelijk. 'Gaan jullie echt in één bed slapen?', vroeg ze."

'Travel with pride' is de slogan die Jost bij Misterbnb bedacht. Die ervaring in Barcelona bracht hem dus op dat idee. Anderhalf jaar later gaat de site er prat op 25.000 kamers en appartementen in 130 landen aan te bieden. En een van die landen is België. Scrollend voorbij het motto 'Rent a gay room or a gay bed and breakfast' zie je Pierre, Franky of Stefan in Brussel kamers aanbieden, en er zijn er ook in Antwerpen. Tempor'area bijvoorbeeld, een appartement van de 34-jarige Arthur Roovers. Zelf homo, maar nooit problemen ondervonden als hij iets boekte. "Sinds maart bied ik het ook via Misterbnb aan", zegt hij. "Maar eerlijk: tot nu boekte nog niemand via die site."

Vraag is: voel je je als homoseksueel meer welkom bij iemand die dat ook is? Bart Michielsen (58) is fotograaf, maar verhuurt in zijn huis ook al jaren kamers. Aanvankelijk en nog steeds aan acteurs die in Antwerpen komen spelen, maar al jaren dacht hij ook aan die niche. "Het idee om ons op een gay publiek te richten, had ik jaren terug al", zegt hij. "Maar dat draaide niet echt, hier. Enkel als er iets speciaals te doen was, en dan nog. Over twee weken is hier de Gay Pride, maar voor die dagen is er nog geen reservering." Michielsens B&B Emperors48 staat sinds een jaar nochtans ook op Misterbnb en daar kwamen wel wat boekingen van.

Misterbnb

- Opgericht in 2014

- Hoofdzetel in Parijs

- 25.000 kamers

- 130 landen

In de kast duwen

Volgens Jost heeft veel met vertrouwen te maken. "Zeker als je je huis openstelt voor vreemden. Je vertrouwt makkelijker mensen die op je lijken, mensen binnen je eigen gemeenschap dus. We willen liefst een veilig gevoel." Daar kan Bart Michielsen zich wel iets bij voorstellen. "Je voelt de laatste tijd weer steeds meer een verenging in de maatschappij", zegt hij. "Op allerlei vlakken, maar zeker ook als je homo bent. Je wordt er makkelijker dan vroeger over lastiggevallen." Volgens Roovers is de extra dat als je, zoals hij, zelf in het midden van de stad woont, je je gasten ook naar de juiste bars en restaurants kunt gidsen. Dat zie je ook bij Misterbnb. Er worden tips gegeven over homobars, kledingzaken, sauna's en wellnessbehandelingen. "En je maakt gewoon makkelijk vrienden."

Toch vindt Roovers het ook een beetje sneu. "Eigenlijk zou iets als Misterbnb niet moeten bestaan. Of je nu homo bent of niet, dat zou allemaal niets mogen uitmaken als je een hotelkamer of een B&B boekt. Iets als dit is toch weer een eilandje bouwen of ons een beetje in de kast duwen. Terwijl je er net bent uitgekomen."

Zo groot als Airbnb ziet Jost zijn Misterbnb niet worden. Maar groeien en uitbreiden is natuurlijk de bedoeling en dat wil hij onder meer in Abu Dhabi en Dubai. Maar nu al zie je in Peking, bij Jimmy, Henry en Wei, drie kamers in het aanbod. Moskou heeft er zelfs vijf. Overigens mogen ook vrouwen kamers te huur aanbieden op Misterbnb. Dat gebeurt ook, al is het een minderheid. "Ik zocht eens of zo'n site ook voor lesbische vrouwen bestaat", zegt Arthur. "Maar neen. Blijkbaar is dat niet nodig."

Arthur Roovers biedt sinds kort ook een appartement aan.Beeld Eric de Mildt
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234