Zondag 16/06/2019

Interview

Topmodel Yana Bovenistier: "Later zal ik nog genoeg tijd hebben om er als een slons bij te lopen"

Full look: The Row - zonnebril: Komono. Styling: Angela Vanderstraeten, make-up: Shideh Kafei, assistent styling: Drew Getty Beeld Sofie Coreynen

Topmodel Yana Bovenistier (26) schippert tussen New York en Oostende om te wonen, werken en studeren. Donatella Versace noemde haar rock-’n-roll. Zelf denkt ze: shit, heb ik het al gemaakt?

Every inch the cool girl”, noemde Vogue haar een paar jaar geleden. Dat was toen ze al op de cover prijkte van Vogue en in editorials van Dazed and Confused, The Gentlewoman, Elle en Marie Claire. In die tijd liep ze haar eerste shows voor Vetements, Alexander Wang, maar ook Max Mara, Versace, Dolce & Gabbana, Fendi en DKNY. Vandaag is Yana een gevestigde waarde in fashion. Ze is net terug van enkele weken vakantie in Mexico City. Wonen doet ze in die andere City, New York City. Nu is ze op bezoek in Oostende, haar geboortestad. De jaren in New York hebben haar sappige West-Vlaamse accent niet aangetast. Haar relativeringsvermogen en gezonde goesting bleven ook intact. Ze logeert in het appartement van haar grootmoeder aan de kuststad, vlak bij het water. Haar haren zijn nog nat van het douchen, ze draagt een trainingspak en slippers en rolt een sigaretje. Eigenwijs elegant, zo noemt haar lief de stijl waarmee ze beroemd werd. Ze oogt naturel en cool. Geen plastic perfectie of doorsnee, maar een vibe. En een grungy kapsel als signature kenmerk.

Full look Raf Simons - sjaal Manou Antwerp. Beeld Sofie Coreynen

De laatste maanden heeft ze haar modellencarrière even on hold gezet om een intieme en intensieve acteercursus af te ronden aan The William Esper Studio. Een gerenommeerde school, met alumni als Jeff Goldblum en Amy Schumer. “Ze focussen er op de Meisner-techniek. Een methode waarbij alles om improvisatie draait. Ik heb er geleerd om mijn eigen bewustzijn los te laten en de kleine dingen in het leven niet uit de weg te gaan. Therapie eigenlijk.” Ze lacht uitbundig en schattig tegelijk. “Het is altijd mijn droom geweest om te acteren. In het middelbaar studeerde ik drama aan de Brugse Kunstacademie. Intussen acteerde ik in een paar kortfilms en ben ik van plan om in januari de vervolgcursus van twee jaar in New York aan te vatten. De eerste cursus was onmogelijk te combineren met modellenwerk omdat ik elke les verplicht aanwezig moest zijn. Het vervolg is iets minder rigide en kan ik wel weer combineren met ander werk.”

Supersnel en onverwacht

Het is de combinatie van die twee werelden die ze interessant vindt. “Ik doe mijn job ongelofelijk graag en ben dankbaar dat ik dit mag doen, maar ik besef dat er een houdbaarheidsdatum op modellenwerk staat en heb dus een plan B. Ik ben 26, dat is oud in de wereld. Het kan morgen gedaan zijn. Daarom wil ik er nu alles uithalen wat erin zit. Ik vertrek binnenkort naar Los Angeles voor een paar castings. Ik heb er getekend bij een nieuw agentschap. In september zijn er dan de fashion weeks. Al heb ik nog geen idee welke shows ik zal lopen. Modellenwerk betekent 24/7 paraat staan. Zo kan je drie maanden geen werk hebben, waarop er 25 jobs in 3 weken tijd volgen. Verspreid over de hele wereld. Dat betekent: opofferingen doen. Je moet altijd genoeg slapen en gezond eten. Want je kan het echt niet maken om mottig te arriveren op een job. Ik word nu eenmaal betaald om er goed uit te zien. Later zal ik nog genoeg tijd hebben om er als een slons bij te lopen in Oostende.”

Full look: Prada. Beeld Sofie Coreynen

Het is een grapje, maar wel eentje waarin ze haar toekomst in de Ensor-stad ziet. Maar eerst wil ze het nog even over onzekerheid hebben. Over die onvoorspelbare vervaldatum waarop alles voorbij kan zijn. “Ik weet nooit wanneer ik ga kunnen werken. Als er dan iets heel fijns passeert, vergeet je dat snel. Maar die manier van leven heeft wel op mij gewogen. Vooral in het begin, zes jaar geleden. Alles ging zo supersnel en onverwacht. Ik deed een paar kleine opdrachten in België en werd plots via Instagram gecontacteerd door een booker uit New York. Die vroeg naar mijn maten en of ik ooit in die stad was geweest. Het was hier toen 4 uur ’s nachts. Ik was aan het feesten en dacht dat het een grap was.” Daar is het nuchtere Oostendse meisje weer. “Een week later stond de Parijse booker van dat bureau hier in Brussel. Drie weken later zat ik in New York.”

Sindsdien gaat het haar voor de wind. En dat heeft ze te danken aan haar agenten bij BE models, mensen die in haar geloofden, zegt ze. “Vooraleer ik met die grote namen samenwerkte, kende ik ze ook niet. Ik hield altijd van mode, maar voor mij gaan stijl en esthetiek meer om persoonlijkheid dan er goed uitzien. Ik ben ook niet snel starstruck, maar toen Donatella Versace ‘yeah, you are rock-’n-roll’ zei, moest ik wel enkele WTF-sms’en versturen naar Oostende. De fitting voor Yeezy met Kanye West vergeet ik ook nooit meer. Ik ben opgegroeid met zijn muziek. Toen hij de kamer binnenliep en zei ‘Let’s try this on Yana’, wist ik even niet meer waar ik het had. En toen ik een job had samen met Adriana Lima (Brazilaans model, vooral bekend als Victoria’s Secret Angel, red.) dacht ik toch ook even: ‘Shit, did I make it?’”

Laarzen en jas: Ellery. Beeld Sofie Coreynen

Natuurlijk is ze af en toe onder de indruk van de dingen die ze doet en het leven dat ze leidt. “Logeren in een suite in het Bellagio van Las Vegas, duizend dollar winnen tijdens het gokken en een kreeftenomelet eten. De trash van Oostende heeft het maar net gedaan, denk ik dan. Veel modellen beginnen als ze piepjong zijn, nog nooit gewerkt hebben en de waarde van geld niet kennen. Ze worden als prinsessen behandeld en beseffen niet wat voor bedragen ze verdienen… Dat is zeker niet altijd zo, maar ik besef het wel.”

Je kan het meisje uit Oostende halen, maar Oostende niet uit het meisje. “New York is een zalige stad om te wonen als je jong bent, en om zot te doen. Maar het is ook een plek waar iedereen een doel heeft of iets wil van je. Waar je altijd on top of your game moet zijn. Het is er hard en ik ben er lang eenzaam geweest. Het contrast met Oostende kan niet groter zijn. Daar is tof zijn, ongeacht wat je doet of wie je bent, genoeg. Het is echter. Oostende is de stad waar ik wil naar terugkeren. Waar ik binnen enkele jaren een gezin wil starten en een ontbijtbar uitbaten. Mijn vriend is ook een Oostendenaar. Lucca, een artiest die installaties maakt onder de naam Lucien. We zijn 4,5 jaar samen. We praten over de toekomst en over trouwen. Maar het is niet gemakkelijk. Momenteel hebben we een langeafstandsrelatie, maar de kans zit erin dat hij naar New York komt. Voor een paar jaar dan.”

Yana is trots op haar stad en land. “Wat een talent komt er uit dit kleine landje. En dan heb ik het zowel over de film- als de modellenwereld.” De liefde is wederzijds. 

Full look Raf Simons. Beeld Sofie Coreynen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden