Donderdag 24/10/2019

Het smartphone-interview

Robotica-professor Bram Vanderborght: "Ik krijg niet alleen mensenlijke berichten"

Bram Vanderborght. Beeld Bob Van Mol

Is een smartphone een spiegel? Strookt het onlineleven nog met de werkelijkheid? Matthias M.R. Declercq gaat wekelijks face to face, over swipen, liken en liegen. Vandaag: Bram Vanderborght (37), professor in de robotica (VUB).

Bram Vanderborght, zeg me niet dat er in de broekzak van een roboticus een Nokia 3210 steekt.

“Die tijd is gelukkig lang voorbij.”

Ik verwacht bij jou hoog­technolo­gische apps waar ik vermoedelijk niks van begrijp.

“Mijn telefoon is niet hoog­technologisch, maar wel zeer praktisch ingericht. Alles heeft een heel specifieke functie.”

Siert Robin, de robot van Bassie en Adriaan, de achtergrond van jouw telefoon?

“Nee, wel een foto van mijn vrouw en dochter. Van alles op mijn ­telefoon hebben alleen foto’s een emotionele waarde.”

Ik zie overal rode bolletjes.

“Mails, sms’en, meldingen: ik leef op biepjes.”

Ben je zo populair?

“Het gaat niet altijd om menselijke berichten. Toen jij daarnet de voordeur naderde, kreeg ik daarvan een melding op mijn telefoon. En mijn vrouw, die uit werken is, zou ons in principe live per video­verbinding kunnen volgen op haar telefoon. Wij hebben geen klassieke deurbel meer. Druk je op de parlofoon, dan kan ik antwoorden via mijn gsm. Handig als iemand van een koerier­dienst aan de deur staat. Dan ben ik aan het werken en zeg gewoon: ‘Zet maar aan de deur’.”

Wat zegt jouw smartphone over de persoon die hier voor me zit?

“Dat ik heel veel waarde hecht aan mijn vrouw en ­dochter.”

Hoe dan?

“Alles op mijn telefoon staat in het teken van efficiëntie, van tijds­besparing. Tijd die ik kan besteden aan mijn gezin, aan een fiets­tocht, een wandeling, whatever. Alle apps op mijn telefoon interesseren mij vanuit mijn vakgebied, maar die leiden dus ook tot meer tijd in mijn privé­leven. Hier draaft een stofzuig­robot rond, dus poetsen hoeft veel minder, en straks rijdt een andere robot het gras af.”

Wat doet die telefoon dan precies?

“Ik kan met een paar simpele kliks de garage­poort openen en sluiten, de camera­bewaking bedienen, Alexa activeren, het waterpeil van de regenput checken, het licht aan- en uitschakelen, de auto-elektronica uitlezen, de babyfoon gebruiken, robots bedienen...”

Ooit al eens gewoon getelefoneerd met je telefoon?

“Jazeker. (lacht) Mijn vrouw is Roemeense, dus we bellen of ­skypen soms met haar ouders in Roemenië. Zij doet al een tijd onderzoek naar de mogelijke rol van robots bij de behandeling van kinderen met autisme. Zo leerde ik haar kennen.”

Het is wachten tot een robot al die apps in één systeem integreert, dan moeten we zelf kennelijk niks meer doen.

“Zover zijn we nog niet.”

‘Nog’.

“Een robot is nog altijd geen mens en kan dus niet koken of afwassen.”

Voelt jouw leven rustiger aan, door die apps?

“Niet per se rustiger, maar wel efficiënter. Ik sprak er onlangs over met Ignace Glorieux, socioloog aan de VUB. Ik vroeg hem hoe we die vrije tijd gaan invullen. Zijn antwoord: ‘Vroeger werden kleren niet zo vaak gewassen. Soms zelfs alleen maar de kraag van een hemd. Dat vergde tijd. Toen de wasmachine werd uitgevonden, dachten we dat er meer tijd zou vrijkomen, maar de mens is gewoon méér beginnen wassen.’ Ik weet dus niet goed hoe ons vrijetijds­patroon zal ­evolueren.”

Wat is die doorzichtige folie op jouw smartphone?

“Een zelfherstellende coating. Wrijf je met een schuur­borstel over het scherm, dan verdwijnen de krassen automatisch.”

Dat is goochelarij.

“En zeggen dat de Romeinen al zelf­her­stel­lende mortel hadden. Al­leen wisten ze dat zelf niet. Daar­om zijn er veel bouwwerken uit die tijd behoorlijk goed bewaard gebleven en is dat met sommige recentere bouwwerken, uit de middel­eeuwen bijvoorbeeld, minder het geval.”

Als ik jouw smartphone hack, kan ik jouw huis en misschien ook je leven ontregelen.

“Dat klopt. Maar de finger­print­her­ken­ning van Apple is een goede bescherming, net als een moeilijk wachtwoord. Je raakt er niet zomaar in.”

Ben je soms bang voor de toekomst?

“Bang niet, maar we gaan de gevolgen van de technologische innovatie goed moeten inschatten.”

Wat ga je doen met het video­materiaal waar ik nu op te zien ben?

“Niks. Zolang het alarm uit staat, worden de beelden niet opgeslagen. Geen zorgen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234