Zaterdag 14/12/2019

Reizen

Reis je naar deze prachtsteden, dan ben je binnen een uur in de natuur

Loch Lomond in Schotland. Beeld getty images

Wie zegt dat het óf cultuur óf natuur moet zijn? Vanuit het centrum van deze steden ben je zo in de bergen en de bossen, terwijl je even voordien nog ronddwaalde in hartje stad.

Glasgow, Schotland

Vergeet whisky en doedelzak, Glasgow is de plek geworden voor cocktails en design. Aantrekkelijke Victoriaanse gebouwen herbergen top­restaurants en stijlvolle bars. Bezoek The Glasgow School of Art, het meesterwerk van Schotlands meest vooraanstaande architect Charles Rennie Mackintosh; het werd in 2014 beschadigd door brand, maar is tijdens de restauratie te bezoeken. Ga langs bij de Kelvingrove Art Gallery & Museum, een van de beste musea van Schotland. ’s Avonds duik je de pub in voor livemuziek en ambachtelijk gebrouwen lager en stout. 

Met een hopelijk niet al te grote kater rijd je de ­volgende dag over de ­spectaculaire A82 de Schotse Westelijke Hooglanden in. In drie kwartier sta je vanuit centrum Glasgow aan de oevers van Schotlands ­grootste meer, in nationaal park Loch Lomond en de Trossachs. Kajak naar een van de eilanden – op Inchconnachan leven wallaby’s – of wandel van de open landschappen in het zuiden van het park naar de diepe valleien en rotsachtige ­pieken in het noorden.

Glasgow. Beeld getty images

Salzburg, Oostenrijk

Vanuit de stad van Mozart, waar de Alpen de horizon tekenen, struikel je zo de bergen in. Wandel eerst langs filmlocaties van The Sound of Music, zoals Schloss Mirabell en het Mönchbergterras en door het middeleeuwse straatje Getreidegasse, waar Mozarts geboortehuis zij aan zij staat met chique ­merkwinkels. Bezoek ook Salzachgalerien, de beroemde markt langs de rivier, en ga vervolgens door naar de 1.972 meter hoge Untersberg, op slechts 15 kilometer van de stad. Beklim de berg voor een panorama-uitzicht tijdens een zonsondergang of pak de kabelbaan. 

Er is ook een hop-on-hop-off-bus waarmee je de bergen en gletsjermeren rond Salzburg kunt bereiken. Avonturiers hangen binnen een half uur in honderd meter diepe kloven of hiken vanuit hun hotel recht de bergen in. Terug in de stad luister je in de zomer naar opera, drama en klassieke muziek tijdens de wekenlange Salzburger Festspiele.

Salzburg. Beeld getty images
De Alpen. Beeld getty images

Vancouver, Canada

Omringd door zee, strand, regenwoud en bergen is het groene Vancouver een voor de hand liggende bestemming in deze top tien. Het milde zeeklimaat van de Canadese wereldstad maakt dat je bijna het hele jaar door de natuur in kunt trekken: van wandelen in de winter tot kajakken in de fjorden in de zomer. Wandel hoog boven de bossen over de 70 meter hoge Capilano-hangbrug. Fanatieke wintersporters trekken naar Whistler Blackcomb, op twee uur van Vancouver, om de faciliteiten van een olympisch skigebied te ervaren. 

Dichterbij, op 15 minuten van de stad, ligt Grouse Mountain, met ­wandelpaden en in de winter ook skimogelijkheden. Downtown in Vancouver is het gezellig op de terrassen en in de koffiehuizen in de hippe Robson Street. Pak de ­watertaxi naar de vismarkt op Granville Island. Keer terug naar de stad om Chinees (of Koreaans, of Vietnamees) te eten in de op twee na grootste Chinatown van Noord-Amerika. Vergeet je regenjas niet, want dat is het enige minpuntje van Vancouver: het regent er vaak.

Vancouver. Beeld getty images
Grouse Mountain. Beeld getty images

Santiago, Chili

Van de hippe wijk Bellavista, met het huis van dichter Pablo Neruda, tot enkele van de beste restaurants ter wereld: Santiago is een stad voor levensgenieters. Vlakbij valt er te skiën in de winter en te ­zonnen in de zomer op het strand van Viña del Mar. Binnen een uur sta je in de machtige Andes, waar je naar de 5.800 meter hoge top van de vulkaan San José kunt klimmen. 

Of blijf lager aan de grond. Verken de wijnlanden van de Maipo-vallei door metrolijn 4 te pakken naar het dorpje Pirque aan de voet van de Andes en proef malbec op een wijnboerderij. Eindig de dag in Santiago in de ondergrondse bar La Piojera, waar muzikanten zich tussen de overvolle houten tafels door wurmen. Drink een terremoto (letterlijk: aardbeving), witte wijn met ananasijs en een flinke scheut Fernet. Twee ­glazen zijn voldoende om de bar wiebelend te verlaten.

Santiago. Beeld Hilde Harshagen
De Andes. Beeld getty images

Hongkong, China

Naast winkelmekka en megastad is Hongkong, omringd door eilanden, ­bergen en zandstranden, ook een wandelparadijs. Glimmende glazen ­wolkenkrabbers en immer drukke wegen met drogende was erboven maken binnen een half uur plaats voor groene heuvels en ­vulkanische rotsen met ­vergezichten over de Zuid-Chinese Zee. Wandelaars hebben keuze uit talloze dagtochten en vier langeafstandsroutes. Populair is de 50 kilometer lange Hong Kong Trail van oost naar west over Hong Kong Island, langs ­blauwgroene baaien en gele ­bloemenstruiken. Of loop de kronkelende route over het schiereiland Sai Kung met uitzicht op spierwitte ­stranden zoals Long Ke Wan. 

Daarna eet je dimsum bij Tim Ho Wan in volkswijk Sham Shui Po, ’s werelds goedkoopste restaurant met een Michelinster. Slaap in voormalige ziekenhuizen en politiebureaus en winkel in een oud opleidingscentrum van de overheid waar jonge kunstenaars hun werk verkopen. Sinds kort is het stadsbestuur historische gebouwen aan het opknappen.

Hongkong. Beeld getty images

Oslo, Noorwegen

Waar anders ter wereld pak je de tram naar de skipiste? Natuurlijk in Oslo, waar je eveneens zo op de boot stapt naar enkele van de mooiste fjorden ter wereld, zoals de Sognefjorden. Gelegen aan de Oslofjord en omgeven door kilometers aan bossen, is Oslo de enige Europese hoofdstad die hiken, kajakken, zeilen en skiën aanbiedt binnen de stadsgrenzen. En dan is Oslo ook nog eens getransformeerd tot kosmopolitische hub vol levendige cafés, musea van wereldklasse – zoals het Nationaal Museum, het Edvard Munch-museum (een vernieuwd museum gaat in 2018 open) en het openluchtmuseum Vigeland – en hippe wijken met opvallende architectuur. 

Rondom het ‘gletsjerachtige’ Oslo Opera House aan het water wordt een nieuwe wijk aangelegd met prachtige nieuwbouw in hout en steen. In de winter in Oslo? Skiërs en snowboarders hebben keuze uit 18 kilometer pistes in de stad. Pak metrolijn 1 vanuit het centrum om in de skilift te stappen naar het Oslo Winterpark.

Oslo. Beeld getty images
Kajakken in the Naeroyfjord. Beeld getty images

Kaapstad, Zuid-Afrika

Kaapstad heeft talloze ­restaurantopties, gouden stranden, hippe wijken, en dan is de stad in 2014 ook nog eens uitgeroepen tot designhoofdstad van de wereld. In september opende het Zeitz Museum of Contemporary Art Africa, met werken van Afrikaanse kunstenaars in een voormalige graansilo. Alles in de schaduw van de vlakke Tafelberg, die het aanzien van de stad bepaalt. Met een kabelbaan kun je naar boven. 

Wandelen kan ook: na 2,5 uur heb je een prachtig uitzicht vanop 1.086 meter hoogte. Ook sta je vanuit de stad binnen een uur midden in de wijnlanden van Stellenbosch en Franschhoek, met even verderop de Tuinroute, die langs de kust en over bergpassen voert. Avonturiers hoeven in Kaapstad nooit ver te reizen: ga zeekajakken met pinguïns vanaf Simon’s Town Waterfront, walvissen spotten bij Hermanus, zandboarden in de duinen, surfen bij Muizenberg of abseilen vanaf het icoon van de stad.

Beeld Getty Images

Ljubljana, Slovenië

Veel reizigers die eens wat anders willen, hebben hun oog laten vallen op tongbreker Ljubljana, een van Europa’s groenste steden, dat vorig jaar de Green Capital Award won. Hier vind je Oost-Europese prijzen, mediterrane invloeden op de menukaart en hippe Scandinavische kledingwinkels. Klim omhoog naar het middeleeuwse kasteel Ljubljanski Grad, het herkenningspunt van de Sloveense hoofdstad. Voor mensen in een minder sportieve bui is er de kabelbaan. 

Slechts 45 kilometer naar het noorden ligt ansichtkaartbestemming Bled, met een wit kerkje op een eilandje dat weerspiegelt in het meer. Het stadje aan de voet van de Sloveense Alpen is de toegangspoort tot de rivieren, watervallen en hoge bergen van nationaal park Triglav. Maak een canyoningtocht in de Grmečica-kloof, ga raften op de glasheldere, turkoois-blauwe Sočarivier of loop simpelweg het Bledmeer rond bij zonsondergang. Natuur en avontuur zijn in Slovenië nooit ver weg.

Ljubljana. Beeld getty images

Rio de Janeiro, Brazilië

In Rio breng je je tijd het liefst buiten door. Dans de samba en de forró tot het ochtendgloren op de drukbezochte straatfeesten van Lapa, een volksbuurt aan de voet van een koloniaal aquaduct, eet perfect geroosterd vlees van de Braziliaanse barbecue bij een rodizio-restaurant en sluit je aan bij de menigte voor een zonsondergang op de rotsen van Arpoador. Op de stranden van Rio – het zijn er te veel om op te noemen – is het zien en gezien worden. 

De bergen rond de stad hebben allemaal veel te bieden. Maar geen enkele kan tippen aan Pico da Tijuca, de hoogste van Rio. Parkeer je auto bij Bom Retiro en hike in anderhalf à twee uur naar de top, midden in het regenwoud van nationaal park Tijuca. De wandeling langs de watervallen in het miljoenen jaren oude oerbos geldt als de mooiste van Rio. Vanop 1.022 meter hoogte kijk je uit over de baai van Guanabara. Ook leuk in Rio: laat de kabelbaan links liggen en beklim de beroemde Suikerbroodberg. Op de Pão de Açucar en nabijgelegen rotsen zijn meer dan 270 klimroutes.

Rio de Janeiro. Beeld getty images

Denver, Colorado

Denver kennen we als die stad in het Wilde Westen met besneeuwde bergen die boven de skyline uittorenen, aan de oostelijke voet van de Rockies. Binnen twee uur sta je tussen de majestueuze bergen in het Rocky Mountain National Park. Hike rond de 4.348 meter hoge Mount Evans en het lager gelegen Echo Lake. Vanaf het vernieuwde Union Station in Denver brengt de Ski Train wintersporters vanaf dit jaar zelfs rechtstreeks naar de sneeuw. 

Maar de toppen van de Rockies zijn niet de enige hoogtepunten van de stad. Microbrouwerijen, grote parken en 350 kilometer aan fietspaden hebben Denver op de kaart gezet als nieuwe stedentripbestemming. Topeetgelegenheden vind je in de wijk South Pearl, theater in de Golden Triangle. In kunstzinnige districten als RiNo (River North) en LoHi (Lower Highlands) hop je langs galeries, vul je je maag in slowfoodmarkthallen of ga je stappen met in denim gehulde rockers.

Denver. Beeld getty images
Echo Lake, Mount Evans, Colorado. Beeld getty images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234