Zondag 12/07/2020

ReizenMijn Stad

Regi verloor zijn hart aan het Zuid-Afrikaanse Paarl: ‘Ik wist meteen: dit ís het’

Paarl ligt op 60 kilometer van de Zuid-Afrikaanse hoofdstad Kaapstad, in de provincie West-Kaap.Beeld Alamy

In de zomer staat hij in België achter zijn draaitafel, overwinteren doet hij in Zuid-Afrika. Regi Penxten (43) over Paarl, een plaatsje in de wijnstreek met de allures van een stad.

Milk inc.

“In 1998 landde ik voor het eerst in Zuid-Afrika, toen we er met Milk Inc. op tournee waren. Soms kom je op een nieuwe plek aan en weet je ­meteen: ja, dít is het. Zo’n gevoel had ik daar meteen. Sindsdien ben ik elk jaar naar Zuid-Afrika afgereisd. Het begon na een tijd zo hallucinant te worden om telkens een hotelkamer te boeken, dat we in Paarl een huisje hebben gebouwd. Dat komt ons op lange termijn ook goedkoper uit.”

Rust

“Paarl is een oude Afrikaanse boeren­gemeente met de allures van een stad. Heel groot is het niet, al heb je er wel wat winkelstraatjes en een grote ­shoppingmall. Als we wat meer actie willen, springen we in de auto en staan we binnen veertig minuten in Kaapstad. Toch zijn we elke keer weer blij als we door de wijnlanden terug naar Paarl rijden, de rust tegemoet.”

Altijd zomer

“Als je Toscane, Nieuw-Zeeland en Zwitserland bij elkaar gooit, krijg je iets wat op het landschap rond Paarl lijkt. Idyllischer kan haast niet. Overal zie je wijngaarden tegen de bergflanken. Het grote voordeel: de seizoenen werken hier omgekeerd, wat perfect uitkomt met mijn werk. Van april tot oktober ben ik de hele tijd aan het draaien in België, en in de winter ga ik weer naar Zuid-Afrika, waar het dan net op z’n warmst is. Er is ook geen uurverschil, dus een jetlag hou ik aan die reizen niet over.”

Westerse invloeden

“Ze zeggen weleens dat in Zuid-Afrika zelfs wereldreizigers blijven plakken, omdat het land zo divers is. Toch wonen in de omgeving rond Paarl vooral Afrikanen en zijn er niet zo veel toeristen. Op Belgen na dan, want het is opvallend dat de streek de voorbije jaren juist bij landgenoten meer in trek is geraakt. De stad wordt vooral getekend door koloniale architectuur, onder invloed van de Engelsen, Fransen en Nederlanders. Wanneer we tegen mensen vertellen dat we naar Afrika gaan, denken ze vaak dat wij hier in hutten of zo overnachten. Dat is voor alle duidelijkheid níét zo: het is hier zo westers als je je maar kunt inbeelden.”

Wijnparadijs

“Paarl is volledig omringd door wijnlanden. Ik ben een enorme liefhebber, dus het is fijn om zo dicht bij de bron te zitten. (lacht) Dé wijnregio bij ­uitstek is de driehoek tussen Paarl, Franschhoek en Stellenbosch. Als je alle wijnhuizen in die regio wilt ­bezoeken, ben je wel enkele weken bezig. Veel van die huizen zijn ­overigens architecturale parels, en ­tussen de wijnranken staat vaak kunst.”

Restaurant Tokara, een gezellige bistro te midden van een olijfgaard. Beeld Alamy

Domein met een view

“Het allermooiste wijndomein is Delaire Graff, op zo’n tien minuutjes rijden van Paarl. Het ligt bovenop een heuvel, vanwaar je een van de mooiste uitzichten in de regio hebt. Als er vrienden voor het eerst naar Zuid-Afrika komen, neem ik die altijd mee daarnaartoe, omdat ik weet dat ik hen zo meteen kan overtuigen. Aan de ­overkant van de straat ligt Tokara, een gezellige bistro in het midden van een olijfgaard waar ik regelmatig ga ­lunchen.”

Innovatieve keuken

“Je moet echt al je best doen om slecht te eten in Zuid-Afrika. Zelfs de kleinste bistro is hier een culinair gegeven; alles is verfijnd en vaak zijn de zaakjes heel mooi ingericht. Veel topchefs, zoals Sergio Herman en Piet Huysentruyt, gingen hier ooit in ­opleiding, omdat je in de buurt een paar restaurants van wereldniveau hebt. De kookkunst is hier heel ­innovatief.”

Oudste moestuin

“Babylonstoren is een van de oudste groente- en fruitplantages bij ons in de buurt. Het is een gigantische moestuin uit 1800, gelegen op een reusachtig wijndomein. Je vindt er ook twee ­restaurants en een hotel. Het ­bezoeken waard.”

Waterkloof, het mooiste restaurant van Paarl.Beeld RV

Beste restaurant

“Waterkloof is veruit het mooiste ­restaurant in de buurt. Voor mijn 40ste verjaardag heb ik het afgehuurd. Toen was het net nieuw, maar ondertussen is het verkozen tot het beste restaurant van Zuid-Afrika. Het gebouw bestaat voor een groot deel uit glas, en kijkt uit op een baai. Restaurant La Colombe in Constantia vind ik, culinair gezien dan toch, nét een tikje beter. Dat is echt het Hof van Cleve van Zuid-Afrika.”

Taalmonument

“Een van de meest indrukwekkende kunstwerken in Paarl is het Afrikaanse Taalmonument, een futuristisch ogend fallussymbool dat op een berg neergepoot werd. In Zuid-Afrika zijn er immers dertien landstalen. Van ver lijkt het Taalmonument een kleine piek, maar als je ernaast staat is het echt een mastodont. Je kunt het ­monument ook beklimmen, voor een prachtig uitzicht op de vallei.”

Chapman's Peak Drive. Beeld Alamy Stock Photo

Adembenemende autoroute

“Als je West-Kaap met een huurauto bezoekt, kan ik de Chapman’s Peak Drive niet genoeg aanbevelen. Je rijdt een halfuur lang langs kolkende golven aan de ene kant, en rotsformaties aan de andere. Onderweg passeer je zelfs Kaap de Goede Hoop.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234