Vrijdag 03/04/2020

Wetenschap

Puistje ontdekt? Waarom dat ook goed nieuws is

Beeld Thinkstock

De volgende keer als je in de spiegel kijkt en je een puist opmerkt, moet je niet vloeken maar juichen. Want Britse onderzoekers hebben een positief kantje van acne ontdekt: deze patiënten verouderen niet zo snel als wie geen last van puistjes heeft.

Tekenen van veroudering, zoals rimpels en een dunner wordende huid, duiken vaak later op bij patiënten met acne. Dat weten dermatologen al langer. Maar ze vroegen zich al een hele tijd af waarom dat zo is. Onderzoekster Simone Ribero aan het Londense Kings College ontdekte de reden.

De dermatologe bestudeerde het verband tussen acne en veroudering door de lengte van de telomeren, een beschermend kapje op het einde van de chromosomen in witte bloedcellen, bij meer dan 1.200 tweelingen te meten. Ze vergeleken de resultaten van mensen met een goede huid en acnepatiënten. Los daarvan keken ze bij 195 tweelingen zonder acne en 39 tweelingen met acne of er een bepaald gen aan de oorzaak van hun probleem ligt. Daaruit bleek dat hun telomeren langer waren dan die van acnepatiënten, wat inhoudt dat witte bloedcellen beter beschermd zijn tegen fouten die met verouderen gepaard gaan.

Telomeren breken af en krimpen naarmate cellen verouderen, waardoor de cellen kunnen sterven. Dit is een normale stap in de groei en veroudering van mensen. Voorgaand onderzoek heeft aangetoond dat de telomeren van witte bloedcellen een belangrijke indicator voor het verouderingsproces zijn. Zo is al gebleken dat mensen ouder dan 60 jaar met korte telomeren drie keer meer kans hebben om te sterven aan een hartziekte en acht keer meer kans hebben om te bezwijken aan een infectieziekte.

Niet door een vettere huid

Eerder dachten dermatologen dat het positieve effect van acne op rimpels een gevolg was van de olieproductie. Als we verouderen neemt de natuurlijke productie van olie af, hierdoor wordt de huid droger en minder elastisch met rimpels als gevolg. Wie met acne kampt, produceert echter meer olie, wat beschermt tegen vroegtijdige veroudering.

Maar het nieuwe onderzoek van Ribero toont dus aan dat de oorzaak veel dieper in de genen ligt. Ze lokaliseerden een gen dat de sterfte van cellen regelt en dat gen kwam minder tot uiting bij acnepatiënten. Dat suggereert dat deze mensen een beschermend proteïne produceren die aan dat gen gelinkt wordt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234