Woensdag 20/11/2019

Dieren

Primeur: panda's hebben er zin in

Beeld © Noortje Palmers

Het is alle hens aan dek voor de pandaverzorgers van Pairi Daiza. Een jaar na hun aankomst in België hebben pandamannetje Xing Hui en vrouwtje Hao Hao voor het eerst seksuele interesse getoond. Morgen mogen ze elkaar ook écht besnuffelen in de hoop dat ze binnen enkele dagen gaan paren.

Alle dagen seks? Niet voor panda's. Per jaar toont het mannetje hooguit vijf tot zes maanden interesse, terwijl de lust bij het vrouwtje al na 24 tot 72 uur geluwd is. Waarna het voor haar (en hem dus) wéér een jaar wachten is. "Daarom wordt de urine van Hao Hao ook dagelijks gecontroleerd en houden we hun gedragingen dag en nacht in de gaten", zegt hoofddierenarts Tim Bouts.

Urinestaal

"Deze week zagen we voor het eerst seksuele toenadering tussen de twee, waardoor we dubbel op onze hoede zijn. Hao Hao heeft haar staart al een paar keer in de lucht gestoken, waardoor ze geursignalen uitscheidt en zich 'beschikbaar' toont voor een partner. 's Morgens wordt een urinestaal aan het speciale laboratorium van de Gentse universiteit bezorgd, dat dan zoekt naar sporen van een nakende ovulatie."

Bovendien zijn beide dieren tegelijk geïnteresseerd in mekaar. "Het is op zulke momenten dat het moet gebeuren", zegt adjunct-directeur Koen Vanderschueren. "Hao Hao rolde zich deze week al verschillende keren door het slijk: een signaal dat ze een partner wil lokken. Ze zocht ook al vaak haar 'jacuzzi' op, mogelijk omdat de vulva opzwelt of warm wordt. Xing Hui beantwoordde dat gedrag en snuffelde rond op de plaatsen waar Xing Hui korte tijd eerder geplast had. Twee keer al zagen we hem een 'handstand' uitvoeren op zo'n plaats. Hij tilt z'n achterste dan zo hoog mogelijk in de lucht en plast tegen de muren. Op die manier stuurt hij een eigen geursignaal uit, wat zoveel wil zeggen als: 'Ik heb interesse in je'. Voor twee dieren die 364 dagen per jaar apart leven, is zo'n 'markering' héél bijzonder."

Toch hebben de twee beren mekaar nog niet van dichtbij gezien. "Dat gebeurt zondag wellicht", zegt Vanderschueren, "of maandag - de dag waarop ze exact één jaar bij ons zijn. We laten ze dan samen, weliswaar nog gescheiden door tralies. Nu al trainen we Xing Hui elke dag om de kooi van Hao Hao te besnuffelen. En de rest ... ligt in handen van de natuur."

Pre-oestrusperiode

Al hoedt dierenarts Tim Bouts zich voor al te veel optimisme. "Dit is de pre-oestrusperiode, de dagen voor de echte paringsdrift. Ik vermoed dat het nog zo'n acht à tien dagen kan duren vooraleer er echt sprake kan zijn van een paring. Xing Hui begint in elk geval in fokconditie te komen, het zou dus weleens koekenbak kunnen zijn."

Een pandadracht duurt vier à vijf maanden, wat voor het park dat op 4 april de deuren opent een schot in de roos zou betekenen. Sterker nog: Hao Hao's moeder was met negen baby's uiterst vruchtbaar, en Xing Hui is zelf deel van een tweeling. Als het geluk helemaal aan hun kant is, telt Pairi Daiza binnenkort dus geen twee maar vier panda's. En mag de parking rond het domein in Brugelette weer wat uitgebreid worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234