Woensdag 24/07/2019

Interview

"Preud'homme nog tot 2030 bij Club"

Na vier jaar aan het roer bij Club Brugge wil Vincent Mannaert eens pronken met de titel. Beeld Belga

We hebben getwijfeld of we in de neerslag van dit interview Vincent Mannaert (40) zouden aanspreken met 'je' of met u'. Maar omdat de CEO van Club Brugge zelf zo ongedwongen vertelde over het transferbeleid, over zijn waardering voor Michel Preud'homme en over de toekomst schrapten we elke vorm van stijfheid. Een relax discours uit de buik van Club.

"Ik stapte in Dakar uit het vliegtuig en naast het toestel, óp de landingsbaan, stond hij voor zijn auto. Zo." Vincent Mannaert staat op en neemt een stoere pose aan - de benen wijd uit elkaar, handen in de zij, borst vooruit."Ik vroeg hem: 'Hoe heb je dit voor elkaar gebracht?' Hij grijnsde: 'Relations diplomatiques.' Toen besefte ik: Fadiga is God in Senegal. Ik stapte in de auto en 'Khali' Fadiga bracht me naar de vader van Moussa Konaté (de spits van FC Sion, SK). Persoonlijk naar Senegal komen was de enige manier, had Khali mij verteld, om een akkoord te bereiken met Konaté. We kwamen bij die mensen binnen en meteen viel een van de zussen van Konaté flauw bij het zien van Fadiga.

"Op 20 augustus had ik nog altijd goede hoop dat Konaté naar Brugge zou komen. Maar de voorzitter van Sion was niet duidelijk: hij vroeg 3 miljoen, dan ineens 7 miljoen, dan 13 miljoen, en ten slotte 15 miljoen. Ineens hoorde ik via radio couloir dat Vossen niet gelukkig was in Engeland. Burnley had een nieuwe spits van 10 miljoen gekocht en Jelle speelde er niet. We verlieten op dat moment de piste Konaté en aangezien de transfer van De Sutter was af-gerond en mogelijk nog iets zou gebeuren met Oulare zijn we vol voor Pereira en Vossen gegaan. Ik vergelijk het een beetje met Chinees circus: je maakt dat verschillende borden blijven draaien en je pikt het juiste bord van het stokje."

We zitten met Vincent Mannaert in een gezellig restaurant in Wemmel. Mannaert is pas terug uit Genève, waar hij een vergadering bijwoonde van de European Club Association (ECA). Bovenstaande anekdote komt uit de losse babbel bij het aperitief. Even later gaat het opnamebandje in.

Heb je Cyprus-België gezien?
Mannaert: "Volledig, zelfs. Ik denk dat het belangrijkste gezegd is door de spelers zelf, in het geval van De Bruyne. Er staat nog geen machine, dat is duidelijk. Nu, ik vind ook wel dat Wilmots geen ongelijk heeft: in een kwalificatie is het resultaat het belangrijkste. Pas op het EK kun je verwachtingen stellen. En die mogen dan hoog zijn; België kan het EK winnen."

Hebben jullie bij Club Brugge niet hetzelfde probleem als de bondscoach: twee spelers die in het centrum moeten spelen - Vanaken en Vázquez?
(knikt) "En die allebei zo goed zijn dat ze ook als een valse spelmaker op de kant kunnen. De komst van Vanaken is een logische beleids-beslissing. Enerzijds moet Club Brugge als Belgische topclub altijd gaan voor jonge Belgen die het potentieel hebben om het niveau van onze competitie te overstijgen. Anderzijds komt Vázquez uit het beste seizoen van zijn carrière en gaf hij meermaals aan dat hij het moment ideaal achtte om te vertrekken. Het hele plaatje klopte om Hans naar Club te halen."

Vincent Mannaert. Beeld BELGA

Intussen is Vázquez niet weg en zat Vanaken op de bank in de twee belangrijkste matchen. Als een club 4 miljoen betaalt voor een speler mag je toch meteen rendement verwachten?
"Neen, niet in het geval van Hans. Hij is 23 en speelt pas twee jaar in eerste klasse. Dan nog bij Lokeren, een subtopper. Hans heeft een stukje aanpassing nodig: hoger trainingsritme, meer persoonlijkheid in de kleedkamer, meer concurrentie, nieuwe speelwijze... Zoek maar eens op: toen Jan Ceulemans van Lierse naar Club ging, was zijn eerste seizoen ook moeilijk."

Het is toch vreemd dat niet eens een Spaanse middenmoter aanklopt voor Vázquez?
"Dat hebben ze wel gedaan, maar die clubs wilden hem alleen maar huren met een aankoopoptie. Er is momenteel niet veel geld in Spanje, op Barcelona, Real, Atlético, Sevilla en Valencia na. Plus, het fenomeen van de grote voetbal- landen: daar zullen ze zelden iemand terug-nemen uit een kleinere competitie. Maar ik zeg je nu al: de dag dat Vázquez weg is, zal elke voetballiefhebber pur sang in België verliezen."

Heb je écht 8 miljoen euro gekregen van Watford voor Oulare?
"Het is 8 miljoen. Dat heeft met twee dingen te maken: Oulare vertrekt naar een Engelse markt die zijn financiële plafond niet eens heeft bereikt. En er is de populariteit van het Belgische voetbal. Dat laatste wordt geholpen door de uithangborden van de nationale ploeg, maar ook met al dat talent dat niet eens speelt bij de Rode Duivels: Batshuayi, Januzaj, Engels, Tielemans. Ik zeg je nu al: het volgende tv- contract in België zal nog hoger liggen dan het vorige (70 miljoen euro, SK)."

Vossen, dan. Dat is toch een geniaal opgezet plan met Burnley geweest?
"Natuurlijk is de transfer van Vossen geen op-gezet plan. Ten eerste is Vossen al drie jaar in beeld bij ons. Ten tweede is de context voor Jelle na zijn overstap in augustus naar Burnley snel veranderd. Een paar dagen voor het sluiten van de transferperiode hoorden wij dat Vossen haalbaar was. Daarna was het zaak om snel en discreet toe te slaan. Je weet wat je hebt aan Jelle: vijftien à twintig doelpunten per seizoen."

Is de grootste transfer niet dat Club Luciano D'Onofrio afsnoepte van Anderlecht?
"Luciano heeft ons als eerste op de hoogte gebracht van de belangstelling van Valencia in Ryan. Luciano en Michel, they go way back. In onze zoektocht naar een vervanger voor Ryan heeft D'Onofrio inderdaad aan Preud'homme gevraagd om Bolat in overweging te nemen. Maar Luciano D'Onofrio is nu niet plots onze officiële sportief raadgever."

Wat was je nerveus voor de confrontatie met Panathinaikos. Zozeer dat jij en de voorzitter zelfs druk legden op de trainer.
"Moesten wij ons plaatsen voor de groepsfase van de Europa League? Ja. Zette ons dat op scherp? Dat wil ik gerust aanvaarden. Maar op geen enkel moment hebben wij druk gelegd bij Michel. Waarom zouden wij?"

Omdat ik op radio couloir hoorde dat de club hem de 2-3-nederlaag in de play-offs tegen AA Gent kwalijk nam.
"Helemaal niet waar. We hebben die wedstrijd verloren omdat de ploeg bij 2-2 de emoties niet onder controle had om het punt veilig te stellen. Luister, ik kan niet duidelijk genoeg zijn als het gaat om mijn vertrouwen in Michel. Ik wil ter plekke met mijn eigen bloed opschrijven: 'Preud'homme tot 2030 bij Club Brugge.'"

Kan het duo Mannaert-Verhaeghe blij zijn met vijf jaar beleid zonder landstitel?
"Ik weet waarmee we bezig zijn. En het is vier jaar, geen vijf; we zijn ingestapt in het voorjaar van 2011. Als ik een foto neem van Club Brugge in september 2015 en ik neem een foto van Club Brugge op 1 april 2011, dan zie ik een ander Club: sterker, met een mooie toekomst."

Coach van Club Brugge, Michel Preud'homme. Beeld PHOTO_NEWS

Vincent, zoiets kun je niet blijven aanhouden. Er zit een finaliteit op jullie discours.
"In de NBA (de Amerikaanse basketcompetitie, SK) bestaat zoiets als de MVP van het seizoen, de meest waardevolle speler. Wie is volgens jou de meest waardevolle club van vorig seizoen?"

Sorry, geef mij maar de Champions League van AA Gent.
"Uiteraard, maar toch is dat een moment-opname, na eerder een seizoen in play-off II. Gent was de meest frisse ploeg in de play-offs. Met zeventien wedstrijden minder dan ons en zonder Europese belasting in diezelfde eindfase is dat nogal logisch. Het is nu aan hen om te bevestigen in een seizoen met Europese verplichtingen. Weet je waarom ik wel lastig ben? Als je schrijft dat Club vorig seizoen een 'bekertje' won. Je kunt nooit spreken van een 'bekertje' als je de finale in Brussel wint van Anderlecht."

Preud'homme is niet naar België gekomen om een beker te winnen. Hij wil kampioen worden met Club Brugge.
"Ik ook. En Bart Verhaeghe ook. Daarom hebben we onze kern opnieuw versterkt. Kijk, ik snap goed dat wij niet elk jaar weer van nul kunnen beginnen en dit seizoen is onze uit-gesproken ambitie inderdaad om kampioen te worden. We zijn er al een paar keer dichtbij geweest, de eigenheid van onze competitie maakt dat wie de beste is in tien wedstrijden in de play-offs kampioen wordt. Club Brugge was in 2014-2015 de beste van het seizoen, in 2015-2016 willen we de beste van play-off I zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden