Zondag 16/06/2019

Wetenschap

Nederlands onderzoek: selfie geeft hoofdluis vrij spel op middelbare school

Twee vriendinnen maken een selfie. Beeld thinkstock

Wie dacht dat hoofdluizen zich alleen vergrepen aan kinderen op de basisschool heeft het mis. De jeukende beestjes hebben de afgelopen jaren de overstap naar de middelbare school gemaakt. Uit een onderzoek van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu bij 2.000 burgers blijkt dat zeker een deel van de scholieren tijdens de middelbare school besmet raakt.

Luizen werden altijd gezien als een typische basisschoolkwaal, met beelden van kapstokken vol met veel te dicht op elkaar hangende jassen van kleuters. Maar daar is volgens de onderzoekers nu een heel ander beeld bijgekomen: meisjes met lang haar die selfies maken.

"Driekwart van de hoofdluismeldingen is afkomstig van meisjes", zegt onderzoeker Desiree Beaujean. "Die hebben vaak lang haar dat ze los dragen. Daarbij komt nog dat scholieren tegenwoordig meer knuffelen dan vroeger en de hele dag bij elkaar op hun telefoon zitten te kijken. En denk ook eens aan de selfies die steeds gemaakt worden. Op zo'n moment kunnen luizen makkelijk overlopen."

Schaamte

Volgens het onderzoek van het RIVM zou 28 procent van de basisscholieren hoofdluis hebben, waar het percentage bij middelbare scholieren op 19 procent zou liggen. In werkelijkheid kan dit percentage volgens het RIVM wel lager liggen, omdat het onderzoek is gedaan bij vrijwillige deelnemers.

"De basisschoolleerling is bij de hoofdluis nog altijd koploper", zegt Beaujean. "Bij kinderen onder de vier jaar gaat het om 17 procent. En volwassenen melden met 11 procent het minst vaak hoofdluis. Het zijn de middelbare scholieren die er opeens uitspringen. En waarvoor we nu campagnes aan het bedenken zijn."

Ursula Schipper van de Luizenkliniek in Den Haag deelt het vermoeden dat het geknuffel en de selfie's oorzaak zijn van de luizenopmars onder scholieren. "In mijn tijd zwaaiden we wel eens naar elkaar als de school uitging", zegt ze, "maar we zoenden of knuffelden zeker niet." Schipper zag in haar Luizenkliniek de jongste jaren een duidelijke toename van het aantal middelbare scholieren. Al wachten volgens haar ook nog steeds veel pubers met een behandeling vanwege schaamte over de hoofdluis.

Het is iets waar ook het RIVM graag van af wil. Beaujean: "Het is natuurlijk absoluut niet cool om als puber luizen te hebben: meisjes vertellen het elkaar onderling meestal niet."

Volgens Beaujean moeten middelbare scholen - net als basisscholen - hun leerlingen regelmatig controleren. "Bijvoorbeeld op de eerste dag van de maand, ongeacht hoe oud de kinderen zijn. Alleen dan kunnen we de luizen onder controle houden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden