Zaterdag 24/08/2019

Sport en spel

Na de VS, komt Roundnet ook naar België

Roundnet-training in Gent. Beeld Eric De Mildt

Roundnet, of Spikeball, is na de VS ook bij ons aan een opmars bezig. Er staan al twee Belgische teams in de Europese top tien. Al geldt ook hier voorlopig: op het eind winnen meestal de Duitsers.

“Schitterend. Het gras is gemaaid.” Het groepje jonge twintigers van Roundnet Gent rent enthousiast het graspleintje naast het Gentse Justitiepaleis aan het Rabot op. De meegezeulde rugzak gaat open en in een mum van tijd wordt iets wat veel weg heeft van een trampoline, maar dan met een net over gespannen, opgezet. Meer dan dat, en een gele bal – groter dan een tennisbal maar kleiner dan een handbalbal – is niet nodig om te kunnen beginnen spelen. 

Een veld met lijnen hoeft niet. En of de ondergrond nu van zand of gras is, maakt niets uit. Zolang die maar vlak is, legt Herty Van der Meirsch van Roundnet Gent uit. “Dat is het leuke hieraan. Je kan het echt om het even waar doen. Wij zoeken met onze club regelmatig een andere plaats op, kwestie van wat zichtbaar te zijn en zo meer leden aan te trekken. Vaak zitten we hier aan het Rabot, maar soms ook in het Zuidpark of een ander park in Gent. Of we trekken naar het strand van de Blaarmeersen.”

Roundnet Gent is de eerste officieel erkende club in ons land waar je de sport kan leren en trainen. De club heeft momenteel een veertigtal leden, van wie de helft op wekelijkse basis traint en deelneemt aan toernooien. Die worden zowel in binnen- als buitenland georganiseerd. Roundnet Gent organiseert dit weekend zijn eigen toernooi, op de Blaarmeersen. 

Tussen de 200 en 300 spelers

De eerste officiële club is een goeie zaak, vindt Frederick Eskens van Roundnet Belgium, de koepelorganisatie die de sport in ons land op de kaart wil zetten. Bij de koepel zien ze het aantal geïnteresseerden stilaan stijgen. Op dit moment zijn er al tussen de 200 en 300 spelers die de sport op competitieniveau spelen. Tot twee jaar geleden werd het vooral als spelletje gespeeld, in parken of op stranden. Het was wat te vergelijken met kubb, dat spelletje met de houten stokken. “Twee jaar geleden hebben we samen met de koepelorganisaties in andere Europese landen een Europese koepel gemaakt”, zegt Frederick Eskens. “Die organiseert internationale toernooien, grand slams genaamd. We hebben onderling ook afspraken gemaakt om een Europese ranking op te stellen.”

Dat heeft voor een professionalisering gezorgd. Spelers ontdekten dat het spelletje ook een sport kan zijn, dat je in competitieverband kan spelen. Ons land doet het op dit moment lang niet zo slecht, met twee Belgische teams in de Europese top tien. 

Alle lichaamsdelen

Al is het toch vooral het pure spelplezier dat overheerst, blijkt op het grasveldje aan het Rabot in Gent. Daar krijgen enkele toeschouwers uitleg over hoe het spel in elkaar zit. Twee teams, telkens van twee spelers, staan rond de trampoline en moeten proberen in maximaal drie passes de bal op de trampoline te slaan. Liefst op zo’n manier dat het andere team niet meer bij de bal kan. Daarbij mogen alle lichaamsdelen worden gebruik. Er mag geslagen, geschopt of gekopt worden. Op de bal welteverstaan. Aan de tegenstrever komen of hem hinderen is ten strengste verboden.

Het heeft dus wat wat weg van beachvolleyball, maar de bal wordt in een net op de grond geslagen in plaats van boven een hangend exemplaar. Een vergelijking die opgaat, klinkt het bij de Gentse spelers. Want ook rond Roundnet hangt een ‘beachsfeertje’. “Het is het sfeertje van gemoedelijkheid dat bij de zomer hoort”, zegt Van der Meirsch. “Wat ook heel belangrijk is bij deze sport is fair play. Er zijn geen scheidsrechters. De spelers houden de score zelf bij. En is er discussie over een punt, dan wordt dat punt gewoon opnieuw gespeeld. Dat heeft bij ons nog nooit voor problemen gezorgd.”

Beeld Eric De Mildt

Roundnet is momenteel in de Verenigde Staten een van de snelst groeiende sporten. De sport is ook daar ontstaan, weet Frederick Eskens van de koepelorganisatie. “Roundnet wordt ook vaak Spikeball genoemd. Het is zoals met balpen en Bic. Roundnet is de naam van de sport, Spikeball is de naam van de grootste producent van materiaal voor de sport.”

Spikeball ontstond als bedrijf in 2006 in primetime op de Amerikaanse televisie. Samen met een paar vrienden had CEO Chris Ruder een paar spelletjes gespeeld met een oud Roundnet-setje. Het spelletje zelf bestaat al van in de jaren 80, maar kwam toen nooit echt van de grond. Ruder kreeg het idee om deel te nemen aan een tv-programma waarin gepassioneerde jonge ondernemers hun idee voor een bedrijf kunnen pitchen bij ervaren en gerenommeerde zakenmensen. Hij koos voor een hip klinkende naam, zijnde Spikeball, overtuigde de jury van de levensvatbaarheid van zijn bedrijfje en mocht beginnen.

Tweede leven

Roundnet kreeg daardoor een tweede leven. En door de goeie promotiemachine van Spikeball en het showgehalte van de matchen op hoog niveau wordt de competitie in Amerika zelfs rechtstreeks uitgezonden op televisie. 

Zover zijn we in ons land nog niet. Maar het gaat vooruit, merken ze in Gent. Voor het toernooi dat ze dit weekend organiseren zijn al meer dan 40 ploegen ingeschreven, waaronder ook internationale ploegen. Zowel Duitse, Poolse als Tsjechische teams nemen deel. En er zijn zo van die sportwetten die blijkbaar ook voor Roundnet gelden. Van der Meirsch: “Iedereen doet zijn best. Maar op het eind winnen ook bij ons meestal de Duitsers.”

roundnetgent.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden