Maandag 13/07/2020

ColumnBijzondere bijstand

‘Mijn zoon vroeg me onlangs: “Mama, was de wereld vroeger beter?” Wat antwoordt een mens daar in godesnaam op?’

DMM1306 BBBeeld Sven Franzen

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

VRAAG VAN DE WEEK 

‘Mijn zoon vroeg me onlangs: “Mama, was de wereld vroeger beter?” Wat antwoordt een mens daar in godesnaam op?’ (B. uit Gent)

Beste B,

Dat is een pittige vraag. Is hij oud genoeg om te beseffen dat de wereld vroeger zoveel beter leek omdat hij het geluk had niet geconfronteerd te worden met alles wat beter kan? 

Ik begrijp zijn sentiment natuurlijk wel. De voorbije maanden heeft hij zijn vriendjes niet kunnen zien, zijn knieën amper kunnen schaven, is hij niet buiten op ontdekking kunnen gaan. Hij zit opgezadeld met grote mensen die ’s avonds naar grotemensenprogramma’s kijken, waar hij eerst waarschuwingen zag voor hevige stormen, vervolgens gigantische bossen in brand zag staan, daarna naar lugubere taferelen uit ziekenhuizen keek en ontelbaar veel doodskisten zag voorbijkomen, om nu massa’s mensen woedend op straat te zien komen en politie ziet inbeuken op jongens en meisjes amper tien jaar ouder dan hem. 

Eerlijk? Ik zou me meer zorgen maken mocht hij niét doorhebben dat 2020 tot nu toe best wel een uitdaging is geweest.

Er is een populaire opvoedingstip die de ronde doet wanneer kinderen geconfronteerd worden met onrustwekkend nieuws: kijk naar de mensen die helpen. Op dat vlak zijn we de afgelopen periode ook verwend geweest. Vrijwilligers die eten gingen rondbrengen in zwaar getroffen woonzorgcentra, creatievelingen die solidariteitsacties uit de grond stampten en mensen die massaal en vreedzaam op straat kwamen en van achter hun mondmasker probeerden om de stemmen van de zwarte gemeenschap te versterken. 

Het voelt ongepast om voor de zoveelste keer Churchill te citeren wanneer zovelen niet geconfronteerd worden met het zogenaamde goede dat crisissen teweeg kunnen brengen, maar dit is wel het uitgelezen moment om hem een woordje Frans bij te brengen.

Reculer pour mieux sauter. Leg hem uit dat hij een grotere splash maakt in het zwembad als hij een paar stappen achteruitzet voor een korte aanloop. Dat hij zijn ogen dichtdoet en zijn adem inhoudt, dat het eng lijkt, maar dat hij achteraf altijd wel zijn kopje boven water steekt. Dat het zo ook zal gaan met de wereld. Dat klinkt misschien naïef, maar ik heb dat woord niet voor niets op mijn heup getatoeëerd staan.

Zie je B., ik wil geloven in een maatschappij die streeft naar wat goed is en wat juist is. In een maatschappij die soms klem komt te zitten in vastgeroeste structuren, een maatschappij die fouten maakt, maar die wel het beste voorheeft. Meestal met zichzelf, maar soms ook met anderen. 

De mens is niet perfect. We doen onze ogen dicht wanneer het donker wordt, maar worden hopelijk wel altijd wakker met de intentie om beter te doen. Tenminste beter dan de dag ervoor. Sommigen worden uit zichzelf wakker, anderen moeten even door elkaar geschud worden en schieten pas overeind wanneer er onderaan de trap luidop gevloekt wordt “dat het godverdomme bijna te laat is”, maar op een gegeven moment moeten we allemaal wel de ogen openen. 

Toch?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234