Woensdag 05/08/2020

Meer dan 100 dieren vergiftigd in Krugerpark

Beeld AP

In het Zuid-Afrikaanse Krugerpark heeft de vergiftiging van een olifant gezorgd voor een catastrofaal domino-effect: 110 gieren, twee leeuwen en twee jakhalzen die zich voedden met het karkas kwamen eveneens om het leven. Het parkbeheer is bezorgd over de nieuwe stroperijmethode en startte een onderzoek.

"We vonden een olifantenkarkas met geweerschoten in het hoofd, de slagtanden waren verwijderd en het was ingesmeerd met vergif," zo zegt William Mabasa, de woordvoerder van het natuurpark.

Glenn Phillips, de directeur van het park, klaagt de nieuwe vorm van stroperij aan: "Het ziet ernaar uit dat stropers nu wilde dieren in nationale parken en andere beschermde gebieden in Zuid-Afrika vergiftigen. We zijn erg overstuur door de laatste sterfgevallen." "De vergiftiging van wilde dieren bedreigt niet alleen de biodiversiteit, maar een enkel voorval kan gevolgen hebben voor honderden verschillende diersoorten," zo ging hij verder. "Daarmee wordt hun leven abrupt afgebroken en hun ecologische rol verkleind. We bedanken onze antistroperij-eenheden voor hun snelle reactie aangezien de gevolgen nog erger konden zijn als ze de situatie later hadden ontdekt."

De resten van de dode dieren werden het voorbije weekend aangetroffen, maar het is niet duidelijk wanneer de dieren precies vergiftigd werden.

Mabasa sluit niet uit dat de dieren puur voor het plezier gedood werden. "Er zijn verschillende theorieën. Een daarvan is dat mensen wraakzuchtig zijn en gewoon de dieren willen doden, omdat ze weten dat leeuwen, gieren en andere dieren van het karkas eten... ze willen hen gewoonweg ook dood," zei hij.

(archieffoto) Het rottende karkas van een met cyanide gestroopte olifant in het Hwange Nationaal Park in Zimbabwe.Beeld AP

Ivoorhandel
Olifanten zijn erg gegeerd voor hun slagtanden, die voor enorme bedragen verhandeld worden op de Aziatische markt. Vorig jaar werden in het Krugerpark ook al vier leeuwen, 46 gieren en een olifant vergiftigd.

In vergelijking met hun 'collega's' uit de buurlanden, maken Zuid-Afrikaanse stropers nog relatief weinig gebruik van vergiftiging. In 2013 werden meer dan 300 olifanten in het Hwange Nationaal Park in Zimbabwe vergiftigd met cyanide. In 2015 werden daar nog eens 100 olifanten gestroopt.

Olifanten leven verspreid over 37 landen in het Afrikaanse continent. Van de 470.000 olifanten die nog in leven zijn, wordt jaarlijks acht procent gestroopt, zo zegt de African Wildlife Foundation.

In beslag genomen slagtanden in Nairobi, Kenia.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234