Vrijdag 10/07/2020

La Casa Del Artista

Luguber en legendarisch: de hotelkamer waar Oscar Wilde zijn laatste adem uitblies

De gerenoveerde kamer in L’Hôtel met behang met pauwen, Wildes lievelingsdieren. Beeld rv

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de Parijse hotelkamer van de Britse dichter Oscar Wilde.

Wie eens excentriek wil overnachten in een kamer waar Oscar Wilde (1854–1900) ooit sliep, heeft twee opties: L’Hôtel in Parijs en Cadogan Hotel in Londen. Excentriek slaat tegenwoordig vooral op de kamerprijs, niet meer op de bohemien hotelsfeer. Goeie vibes zijn ook niet inbegrepen in de prijs, want Wilde stierf in 1900 in zijn Parijse suite. En in kamer 118 van de Cadogan werd de Ierse auteur opgepakt omdat hij homo was: een strafbaar feit in Engeland tot 1967 (!).

Wilde had toen een turbulente relatie met Lord Alfred Douglas, een dichter. En dat kon Alfreds vader, John Douglas, als homohater niet verkroppen. Nog geen jaar nadat zijn oudste zoon zelfmoord pleegde omwille van zijn geaardheid, beledigde hij Wilde en public van sodomie. Dat pikte de schrijver niet en hij spande een rechtszaak aan wegens laster. Dom, want Wildes homo-erotische schrijfsels lekten uit en hij kreeg een werkstraf van twee jaar in de gevangenis van Berkshire. Toen hij daar in 1897 vrijkwam, vluchtte hij naar Frankrijk onder de naam Sebastian Melmoth. Uiteindelijk belandde de eeuwige dandy in Parijs, waar hij aan lagerwal raakte en verslaafd werd aan cognac.

Oscar Wilde op zijn sterfbed gefotografeerd door Maurice Gilbert, mét het originele behang.Beeld rv

Het laatst woonde hij in Saint-Germain-des-Prés, in Hôtel d’Alsace, vandaag L’Hôtel genaamd. Nu is dat een vijfsterrenhotel, toen een smerig hol. ‘Het hotel is zo vreselijk deprimerend’, schreef hij. In Parijs verloor Wilde zelfs zijn goesting in schrijven. En doordat zijn gezondheid achteruitging, was hij op den duur eenzaam aan zijn hotelbed gekluisterd. ‘Mijn behangpapier en ik houden een gevecht op leven en dood. Een van ons twee moet wijken’, zei hij aan minnaar Robert Ross. Omdat Maurice Gilbert de schrijver fotografeerde op zijn sterfbed, weten we hoe dat behangpapier eruitzag.

L’Hôtel maakte geen replica in de Oscar Wilde-suite, maar koos voor pauwendecoratie, Wildes lievelingsdier. Wat wél in de kamer ophangt: de onbetaalde hotelrekening bij zijn dood: 2.068 Franse frank. ‘Ik sterf boven mijn stand’, zei Wilde. Robert Ross vereffende die schuld met de postuum opgekochte rechten op Wildes oeuvre. Hij dokte zelfs voor Oscars grafsteen op Père Lachaise, op voorwaarde dat zijn as ook in de tombe bijgezet mocht worden. Wildes grootste fan ligt 600 meter verder begraven: Jim Morrison, zanger van The Doors. Die logeerde de laatste week van zijn leven in Wildes kamer in L’Hôtel. ‘Did you have a good life when you died, enough to base a movie on?’, dichtte Morrison op zijn laatste album. Die biopics kwamen er voor beide. Maar of ze daarom ook een goed leven hebben gehad?

L’Hotel, Rue des Beaux Arts 13, Parijs. De Oscar Wilde-kamer kost rond de 740 euro, l-hotel.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234