Maandag 14/10/2019

Update

Luchtverkeer herneemt op internationale luchthaven Nairobi na zware brand

Beeld AP

Een grote brand op de luchthaven Jomo Kenyatta van Nairoibi heeft vandaag het vliegverkeer van en naar de Keniaanse hoofdstad voor een groot deel van de dag platgelegd. Het vuur ontstond in de aankomsthal en de immigratiezone en legde dat deel van de luchthaven in de as. Brussels Airlines liet bij monde van Geert Sciot weten dat de vlucht naar Nairobi in Kenia niet doorgaat. Passagiers kunnen hun vlucht verplaatsen naar een later tijdstip, een refund vragen of meevliegen tot in Oeganda.

De brandweer had aanvankelijk de grootste moeite om de uitslaande brand te bedwingen. Dat kwam door een gebrek aan bluswater en de enorme hitte. De brand ontstond rond 5 uur 's ochtends. Alle mensen op de luchthaven werden geëvacueerd. Rond 8.30 uur meldde het Keniaanse ministerie van Binnenlandse Zaken dat de brand onder controle was. Er zijn geen berichten over gewonden. De oorzaak van de brand is nog onduidelijk.

Londen en Bangkok
Het vliegverkeer kwam in de loop van de dag deels weer op gang. De binnenlandse vluchten en het internationaal vrachtvervoer werden hervat vanaf de terminal voor het vrachtverkeer. De minister van Transport, Michael Kamau, verklaarde dat morgen de binnenlandse terminal wordt klaargemaakt voor gebruik. Het is de bedoeling dat de internationale vluchten tijdelijk vanaf deze terminal zullen aankomen en vertrekken. De eerste vluchten, komende van Londen en Bangkok, worden morgenochtend verwacht.

De luchthaven van Nairobi is de drukste van oostelijk Afrika en zeer belangrijk voor het vervoer van luchtvracht. Verder komen er veel toeristen aan, zeker nu het hoogseizoen is.

"Geen aanslag"
Twee dagen geleden raakte het verkeer op de luchthaven ook al danig verstoord, aldus al-Jazeera. Een defect aan een brandstofpomp voor vliegtuigen zorgde toen voor enorme vertragingen en voor afleiding van sommige vluchten naar Mombasa, Entebbe en Kigali.

Hoewel de oorzaak van de brand van vandaag nog niet bekend is, zijn er volgens het hoofd van de Keniaanse antiterreurpolitie "geen aanwijzingen" dat het gaat om een aanslag. Het is vandaag precies vijftien jaar geleden dat honderden mensen het leven verloren door aanslagen op de ambassades van de VS in Nairobi en de hoofdstad van Tanzania, Dar es Salaam.

Beeld AP
Beeld AP

Omwille van de brand vliegt Brussels Airlines voorlopig niet op Nairobi, maakte de woordvoerder van de vliegtuigmaatschappij, Geert Sciot, vandaag bekend. Brussels Airlines heeft beslist om Nairobi te vervangen door de luchthaven van Entebbe in Oeganda.Haar 100 passagiers krijgen de kans om een latere vlucht te nemen naar Nairobi. Voorlopig staat die gepland op vrijdag, wie niet meer geneigd is om naar Kenia af te reizen, krijgt een refund. "We geven aan onze passagiers naar Nairobi ook de mogelijkheid om mee te vliegen tot in Oeganda. Daar moeten ze wel op eigen houtje op hun bestemming zien te geraken", zegt Sciot.

Belangrijke luchthaven
"De luchthaven van Nairobi is de belangrijkste van Oost-Afrika. We rekenen er op dat de autoriteiten dan ook alles in het werk zullen stellen om de luchthaven zo snel mogelijk operationeel te maken. In de tussentijd verlenen we de nodige bijstand aan de gestrande passagiers in Nairobi", aldus Sciot.

Touroperator Thomas Cook laat weten dat ze pas in oktober op Nairobi vliegt.

Beeld AP
Beeld EPA
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234