Donderdag 24/10/2019

Geborgen

Kunstenaar Michel De Windt: "Ooit slaag ik erin om weer heel te worden"

Beeld Dirk Lambrechts

Michel De Windt (55) werkte vroeger als topmodel, en is nu kunstenaar en fotograaf.

“Ik ben gefragmenteerd, in stukken gesplitst, al zo lang ik me kan herinneren. Zonder al te veel in detail te treden, was mijn jeugd er geen van vliegers oplaten en bloemen plukken. Ik heb er geen goede herinneringen aan. En toch sta ik elke dag met plezier op, en denk ik: ik maak er het beste van. En ooit, dat weet ik zeker, slaag ik erin om de ­volledige puzzel bij elkaar te leggen en weer heel te worden. Kwetsbaarheid kan ook een kracht zijn.

“De geest is sterk, het lichaam is breekbaar. Ik heb pas mijn pink en een rib gebroken en ik had een hernia in mijn nek. Ik kon nog weinig doen. Instinctief begon ik te tekenen op mijn iPad, naar het voorbeeld van Hockney. Het was als een bevrijding, door mijn tekeningen vertelde ik mijn verhalen. Art Gallery De Wael 15 is geïnteresseerd en in september volgt een tentoonstelling. Na elke val kun je rechtkrabbelen, altijd.

“Ik kan begrijpen dat mijn leven er op een bepaald moment heel glamoureus en geslaagd uitzag: topmodel, baas van een trendy en goed draaiend café, the toast of the town. Ik heb mijn aandelen in dat café nog en ooit maak ik er een kunstinstallatie mee, een monument voor wat geweest is, een ­eerbetoon aan wilde dagen die me weinig hebben opgebracht. Hoe leeg bleek het ­achteraf allemaal. Dat is zeker ook mijn fout geweest. Ik heb toen veel fouten gemaakt. Verkeerde mensen vertrouwd, naar valse vrienden geluisterd. Ik heb ook niet het idee dat ik dat leven verdiende, of zelf gemaakt heb. Het is me allemaal overkomen, en ik wist dat het tijdelijk was.

“Wat blijft, is de liefde voor mijn zoon. Hij is twaalf nu. Door omstandigheden zie ik hem weinig, maar hij is mijn licht en mijn anker. Dat hij er is, vervult me met vreugde en houdt me op mijn plaats.

“Wat ook echt is, is de ontmoeting met mijn vader en zijn zus, pas vijf jaar geleden. Ik kwam in een warm stukje familie terecht, een gevoel dat ik zelden had meegemaakt.

“Met al wat ik heb beleefd, hoogtes en laagtes, blijf ik optimistisch. Dat moet. Bitterheid is me vreemd. Ik heb enkele goede vrienden en wat bescheiden talenten, en daar bouw ik op. Mijn glas is altijd half vol.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234