Vrijdag 20/09/2019
Beeld Damon De Backer

Column John John en Missy

Kinderen houden niet van citytrips. Kinderen houden van een zwembad waar ze elke ochtend volgens hetzelfde ritueel in kunnen duiken

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (6).

John John: “Wat gaan we nu doen?”

Jij: “Het stadje bezoeken.”

Missy: “IK WIL HET STADJE NIET BEZOEKEN.”

Jij: “Ja, maar ze hebben hier een mooie grote kerk.”

John John: “Ik wil niet naar de kerk. We gaan thuis toch ook nooit naar de kerk. Kerken zijn stom.”

Jij: “Kijk, daar verkopen ze granita. Iemand zin?”

Je dacht: laten we eens gek doen. Laten we eens met de trein op reis gaan. Niet vanuit een slaafse verering voor Greta Thunberg, maar omdat je er zin in had. Die – toegegeven: absurd dure – goesting begon te kriebelen toen je ergens een kaartje zag met de nachttreinen die door Europa zoeven.

Naar Moskou! Neen, dat gaan we niet doen, met de kinderen. Maar dat je helemaal naar het zuidelijkste punt van Italië kan met de nachttrein, dat leek je plots wel een geweldig plan. Want in ons door reclame voorgeprogrammeerde brein rijmt auto dan wel op vrijheid, in de praktijk van een vakantietrip betekent dat toch dat je na een halfuur de verveling op de achterbank mag beginnen blussen (of de kots opsoppen), met nog vijfenhalf uur te gaan.

Meteen kwamen de herinneringen terug aan de eigen kindertijd. Hoe jij met je ouders die ene keer in een toen nog broeierig en ondergronds krioelend Brussel-Zuid de trein opstapte (en voor een dorpsjongen was dat toen al een avontuur op zich). Naar Zuid-Frankrijk!

Hoe jullie de slaapcoupé dienden te delen met een sympathiek gezin uit de Kempen, van wie de dochter de hele vakantie lang je speelkameraadje bleef. Hoe families toen na de congé nog een keer met de toevallige vakantievrienden afspraken om foto’s uit te wisselen en dia-avonden uit te zitten – en daarna nooit meer. Vakantie­vriendschap is zoals tafelwijn: thuis smaakt het toch allemaal wat anders.

Citytrips

Maar hoe leuk is dat niet, zeg, zo’n nachttrein? Amper heb je de deur van de coupé opengezwaaid of je kinderen klimmen al naar de bovenste beddenbakken. Terwijl prachtige landschappen voorbijzoeven, buitelen John John en Missy over elkaar heen, kijken een film, buitelen weer over elkaar heen. En daartussen: je geliefde en jij, een boek en een flesje stationswijn met schroefdop.

Het enige jammerlijke aan de nachttrein is, vinden je kinderen, dat er soms dient uitgestapt te worden. In ­steden die dan ook nog eens, o gruwel, moeten verkend worden. Kinderen, zo blijkt maar weer, houden niet van citytrips. Kinderen houden van een zwembad waar ze elke ochtend volgens hetzelfde ritueel in kunnen duiken.

Aan het eind van jullie niettemin werkelijk geweldige trip vraag je dus aan je kinderen wat nu hun favoriete bestemming is. Daar hoeven ze geen twee seconden over na te denken. “Peer”, zeggen ze, slurpend aan een zoveelste granita op een zonovergoten Venetiaans terras. “In Peer hebben ze een zwemparadijs. En een minigolf en een binnenspeeltuin.”

Bon. Lang verhaal kort. Tijdens de laatste vakantieweek mogen je kinderen met hun grootouders naar Peer. Eind goed, al goed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234