Zaterdag 14/12/2019
Beeld Damon De Backer

Column John John & Missy

‘John John heeft gelijk. Er is, in elk leven, een moment waarop je er niet meer in slaagt elke vooruitgang te volgen’

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (6).

Wat, speel jij nog altijd Minecraft?’ Twee paar ogen rollen uit hun kassen. Je aanhoort de ­discussie terwijl je met drie tienjarigen de tram huiswaarts neemt na de wekelijkse cursus ‘urban acro’. Dat is de hip-stedelijke variant van wat vroeger gewoon gymnastiek heette. Turnen op stoepstenen, zoiets, maar goed, als ze maar bewegen, nietwaar?

“Minecraft”, verkondigt je zoon, “is zo hopeloos démodé.” Onzichtbaar frons je de wenkbrauwen. Minecraft? Uren en dagen heeft hij die game gespeeld. Gezeurd, elke avond weer, of hij toch nog een halfuurtje langer mocht (lang verhaal kort: van jou wel, van zijn moeder niet, zij heeft gelijk). Boekhandels hebben julllie afgestroopt op zoek naar de juiste Minecraft-handleidingen.

Nu dus démodé. Het is de ­allereerste keer dat je hem dat woord hoort gebruiken. Met zijn Frans komt het nog wel goed, maar een dwingender kwestie dringt zich op. Zou John John jou ook démodé vinden?

De vraag is snel beantwoord wanneer je de volgende dag samen met hem bij een pop-upparcours voor steps staat. Net als de andere kinderen dendert hij over de bochten en heuveltjes van de ramp. Het is de eerste keer dat jullie hier zijn, maar het lijkt alsof je zoon nooit wat anders deed in zijn leven.

“Zou ik ook een keer een rondje rijden?”, vraag je hem, grotendeels retorisch. Alweer rolt hij met de ogen. “Neen, papa.” Hij neemt alvast een paar meter fysieke afstand, zodat hij zich van je kan distantiëren als je straks toch je kans wil wagen tussen de jeugd en, naar verwachting, met je gezicht tegen de grond gaat. De conclusie is duidelijk: mijn papa is démodé.

John John heeft gelijk. Er is, in elk leven, een moment waarop je er niet meer in slaagt elke vooruitgang te volgen. Je kan ontkennen, je kan aanklampen, maar altijd slaat het uur waarop je onherroepelijk ‘te oud’ blijkt geworden te zijn. Niemand ontkomt aan zijn ‘OK boomer’-moment.

Je weet nog erg scherp wanneer je van jezelf besefte dat je démodé werd. Het was de dag waarop een jongere collega vertelde dat Snapchat een dingetje was. Je begreep en begrijpt er nog altijd niks van: bewerkte foto’s of grappige filmjes ­sturen, die na een tijdje gewoon weer verdwijnen? Waaróm, in hemelsnaam?

Snapchat is intussen zelf alweer démodé, maar als je zesjarige dochter een foto naar een vriendinnetje mag versturen, dan voegt ze er toch graag een ­vervormd gezicht, een gek bekje en een stortvloed hartjes en smileys aan toe.

Roblox. Zo heet de nieuwe game waar John John met de rest van zijn klas aan verslingerd is geraakt. Minecraft, maar dan minder constructief. “Ik ben een criminal die een robbery gaat doen in een bank”, legt je zoon even vakkundig als geduldig uit. Plots een vloek. “Te veel damages.”

Dat hij al goed Engels spreekt, merk je op. Hij haalt de schouders op. “Dat is geen Engels, dat is Nederlands.”

Zijn op het scherm gefocuste blik zegt: ‘Jouw visie op taal, papa, is zo démodé.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234