Vrijdag 20/09/2019

Menopauze

Is er nood aan een menopauzebeleid bij werkgevers?

In het VK pleiten enkele parlementsleden voor een wettelijk verplicht ‘menopauzebeleid’ bij werknemers. Beeld ANP XTRA

In het Verenigd Koninkrijk pleiten enkele parlementsleden voor een ‘menopauzebeleid’ op de werkvloer, zodat fysieke of emotionele ongemakken beter opgevangen worden. Ook in België ondervindt de helft van de vrouwen last op het werk.

“De vapeurs zijn natuurlijk het lastigst. Dan zit je in een meeting met belangrijke mensen en begin je plots enorm te zweten of krijg je een rode kop.” Hélène Van Herck, medeoprichter van de community Wifty (Women over Fifty), kent de ongemakken van de menopauze maar al te goed. “Een vleugje humor bij de collega’s doet dan wonderen: ‘Mannekes sorry, ik heb een vapeur’. Al kan je dat in een bankomgeving misschien niet zomaar van de daken roepen.”

Er zijn in België heel wat vrouwen die op de werkvloer ongemak ondervinden door de menopauze, de periode die het einde van de laatste menstruatie markeert en gemiddeld rond het 52ste levensjaar plaatsvindt. Volgens een enquête van de Belgische Vereniging voor Menopauze (BVM) bij meer dan 1.300 vrouwen – het merendeel tussen 45 en 65 jaar – gaat het om 51 procent van de bevraagden. 

De meest voorkomende symptomen zijn opvliegers en slapeloosheid (84 procent in beide gevallen), maar de impact is vaak ook minder tastbaar: ongeveer twee op de drie vrouwen zijn van mening dat de menopauze gepaard gaat met een verlies aan zelfvertrouwen of onbegrip bij collega’s. 

Menopauzewet

In The Guardian pleitten enkele Britse parlementsleden voor een wettelijk verankerd ‘menopauzebeleid’ bij werkgevers. “Je mag je geen werkplaats inbeelden waar vrouwen het recht op bepaalde zaken verliezen omdat ze zwanger waren. Hetzelfde geldt voor de menopauze”, zegt Carolyn Harris (MP). Volgens Rachel Maclean van de Conservative Party zouden vrouwen tijd moeten kunnen opnemen of hun werkritme drastisch veranderen.

In ons land leeft die discussie niet. Volgens auteur en menopauzeconsulent Leen Steyaert is zo’n wettelijk kader wellicht niet de beste optie, omdat de menopauze zich bij vrouwen zo verschillend kan manifesteren. “Bovendien zijn een groot deel van de klachten aan te pakken met een gezonder eetpatroon of meer beweging.” Ook een hormonale behandeling kan verlichting brengen. Volgens Steyaert is er wel een betere kennis en begrip nodig bij werkgevers. “Nu worden symptomen nog te vaak als een burn-out gezien.”

Van Herck merkt dat de bespreekbaarheid is gegroeid bij de huidige generatie vrouwen. “Maar werkgevers die veel vrouwen in die oudere leeftijdsklasse tewerkstellen, zouden wellicht beter gesensibiliseerd kunnen worden”, zegt ze. Volgens Steyaert zouden bedrijven een aanspreekpunt of adviseur kunnen aanduiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234