Zondag 29/03/2020

FotografieSam Bettens

In de studio met Rex Rebel: ‘Voor Sam is het belangrijk om nu even de grave uit te hangen op coole beats’

Beeld Charlie de keersmaecker

Behalve de broers Bettens bestaat er nog een andere - spirituele - tandem in K’s Choice, eentje die vandaag samen met Sam de groep Rex Rebel vormt. Toetsenist Reinout Swinnen en drummer Wim Van der Westen over goesting, ambitie en vriendschap. ‘We bedenken een strijdplan voor wereldverovering.’

Vlak voor Sam Bettens de terugvlucht naar Californië inzet, treffen we Rex Rebel in Hemiksem. In een omgebouwde garagebox, waar je struikelt over allerhande gerief, pedaaltjes, kabelspaghetti en je eigen voeten. Je zou vermoeden dat het te min is voor een frontman die internationale successen aan elkaar heeft geregen om te repeteren in dit even gezellig als piepklein honk. “Met K’s Choice hebben we hier ook al gerepeteerd, hoor”, schok­schoudert drummer Wim Van der Westen. “En bij deze groep past deze omgeving. Het heeft de charme van de begindagen: drie muzikale musketiers – jong geweld in een oudere gedaante – die in de garage een strijdplan voor wereldverovering bedenken.” (lacht)

Toetsenist Reinout Swinnen is het volmondig eens. “We zien onszelf als een beginnend groepje. Daar komt een gezonde druk bij kijken: voor hetzelfde geld vindt ­iedereen ons rotslecht, verkoopt de plaat voor geen meter en mogen we nergens spelen. Onze ambities zijn daarom zo hoog: ik wil eigenlijk nog méér spelen dan met K’s Choice. Die ambitie moet je ook wel hebben. Anders kun je net zo goed een put graven en erin gaan zitten. Maar ook voor Sam is het belangrijk om nu even de grave uit te hangen op coole beats en straks met ­hernieuwde goesting aan een rockplaat van K’s Choice te beginnen.”

Beeld Charlie de keersmaecker

De drie kennen elkaar al een eeuwigheid-en-een-dag. In 2007 nam Van der Westen de drumsticks op voor de solovlucht van Sarah Bettens, en zes jaar ­geleden sloot hij de gelederen in K’s Choice. Swinnen leerde op zijn beurt eerst broer Gert kennen, in diens zijproject Woodface, om een jaar later - na amper één repetitie met Sam - een Amerikaanse tour aan te vangen. Het begin van een lange vriendschap, die niet alleen muzikaal geïnspireerd is. “Wim en Sam zie ik bij momenten meer dan mijn eigen vrouw”, grinnikt Swinnen. “Ik denk zelfs dat ik vaker met hen ging ­shoppen dan met mijn wederhelft. Die twee, dat is mijn tweede huwelijk. Dat maakt het ook zo makkelijk om samen te werken: we kennen elkaar door en door, ­kapsones en ego’s blijven altijd aan de deur, en we durven onverbloemd kritiek te leveren zonder de angst om elkaar te schofferen. Deze vriendschap is uniek. Ken je dat gevoel? Soms hoef je hooguit vijf woorden te wisselen met een wildvreemde om te weten dat die je beste maat zal worden. Dat gevoel had ik van meet af aan bij Wim. Ik kan me blootgeven bij hem en Sam, zonder dat ik me belachelijk voel. Ik zou hen ook blindelings de code van mijn bankrekening toevertrouwen.” (lacht)

Maar hoe ga je om met een vriendin die na jaren plots je vriend wordt? Geen aardverschuivende revelatie voor de twee andere leden van Rex Rebel. Wél een aanpassing. “Het gaat me steeds makkelijker af om de juiste voornaamwoorden te gebruiken,” zegt Van der Westen, “maar onlangs betrapte ik mezelf erop dat ik het toch over ‘haar’ had, en het gebeurt dat ik Sam zonder nadenken met Sarah aanspreek. We kennen elkaar dan ook al zo lang. Gelukkig maakt Sam daar geen punt van. En ik geneer me ook niet zo snel.” (lacht)

Hij gelukkig, wij gelukkig

“Ik vind het niet erg dat de aandacht momenteel vooral op de transitie van Sam ligt. Het is dan ook een positief verhaal. Hij gelukkig, wij gelukkig. Wat me wel opviel: Sam was nog niet aan zijn transitie begonnen, toen we deze groep hebben opgericht. De teksten zijn twee jaar geleden al geschreven, maar nu leggen heel wat mensen die zinnen natuurlijk onder een vergrootglas. Niet onterecht, trouwens. We schrikken er zélf van hoeveel verwijzingen er in de lyrics zijn geslopen. Dat bewijst dat Sam er al een hele tijd mee bezig was, zelfs al was het onbewust.”

Beeld Charlie de keersmaecker

Het grootste verschil met vroeger, vinden ze echter niet de metamorfose van hun vriend. Wel de stijlbreuk - denk bij Rex Rebel aan Röyksopp, Robyn, Rihanna, The Roots en Prince - en een vernieuwde machts­dynamiek tussen de drie. “Het is zot dat wij nu ineens ook iets te zeggen hebben”, lacht Swinnen. “Niet dat er vroeger zo’n strikte hegemonie was, maar er werd niet echt enige inbreng verwacht van ons. Dat werkte perfect, omdat Gert en Sam zulke goede songschrijvers zijn. Maar nu is het natuurlijk nog spannender voor Wim en mij.”

“Bij K’s Choice was ik a hired gun,” legt Van der Westen uit. “Daar was niets mis mee: ik ben dat graag voor de twee broers. Maar nu hebben we alle drie evenveel ­zeggenschap in de songs. Heel plezant, maar ook zenuwslopend. Toen onze eerste single ‘Big Shot’ zou uitkomen, heb ik in blinde paniek naar Reinout gebeld. ‘Gaan mensen dit slecht vinden? Hebben we ons niet laten insluiten door een tunnelvisie?’ Bedenk dat we al twee jaar aan deze muziek sleutelen, hè. Dat vertroebelt je blik. “Maar intussen is de rust teruggekeerd bij me. Ik heb vertrouwen in een goede afloop.”

Run van Rex Rebel verschijnt op 28/2 bij V2

Beeld Charlie de keersmaecker
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234