Maandag 30/03/2020

Fotografie

In beeld: de ‘Feminine Awakening’ van een groep Zweedse spirituele vrouwen

Elkaars lichamelijkheid leren kennen én accepteren - zonder schaamte over naaktheid - maakt deel uit van de vrouwelijke empowering-methode.Beeld Elin Berge/Moment/INSTITUTE

De Zweedse fotografe Elin Berge maakte een reeks over vrouwelijke spirituele groepen. En dat had een grotere impact op haar leven dan ze had gedacht.

Het lijken beelden uit een ander universum. Vrouwen ­poseren naakt in een meer, doen healings of zingen rond een kampvuur. En dat terwijl Elin Berge (°1978) in de eerste plaats een reeks wilde maken over spiritualiteit in haar thuisland. “Zweden is het tweede meest geseculariseerde land ter wereld. We hebben het imago van rationele wezens die geen plaats hebben voor spiritualiteit”, vertelt ze.

Tijdens haar research stootte ze vrij snel op een festival waar gelijkgezinde vrouwen elkaar ontmoeten. “De beweging, die geen leider of goeroe heeft, gelooft in de Feminine Awakening. Volgens hen bestaat er mannelijke en vrouwelijke energie, waarbij die eerste lange tijd dominant is geweest. Zij geloven dat we een paradigma-shift mee­maken, waarbij vrouwen de wonden die het patriarchische systeem heeft veroorzaakt, zullen helen. En dat zal dan ­leiden tot een betere wereld.”

De zweethut staat tijdens de ceremonie symbool voor de baarmoeder van Moeder Aarde. De vrouwen ontmoeten hun ‘donkerte’ in de tent en komen herboren terug buiten. Beeld Elin Berge/Moment/INSTITUTE

Het bleek makkelijker dan verwacht om toegang te krijgen tot die wat verscholen groep van vrouwen. “Het eerste festival dat ik contacteerde, reageerde meteen enthousiast. Maar omdat het er zo intiem aan toegaat, stelden ze voor dat ik zelf participeerde in de rituelen. En dat heb ik gedaan, met mijn camera in de hand. Het ging van meditaties en danssessies tot praatkringen waarbij je je connecteert met je vrouwelijke energie.”

Elke vrouw die ze er fotografeerde, heeft een zekere roeping, vertelt ze. “Veel van hen werken in de alternatieve gezondheidszorg als yogi of therapeute. Maar ik heb er ook een advocate ontmoet, het was heel divers.” Dat mannen niet toegelaten zijn, zorgt voor een heel aparte sfeer. “Je hoeft je er geen zorgen te maken over de mannelijke blik. Dat had ik nooit eerder meegemaakt, het voelde bijna mystiek aan. Wat me intrigeerde, was hoe snel mijn schaamte wegebde, nergens anders was dat mogelijk geweest. Het zegt veel over onze maatschappij: de mannelijke blik is overal, zeker in ons eigen hoofd. Maar op de plekken die ik bezocht, waarderen ­vrouwen zichzelf zoals ze zijn, ongeacht hoe ze eruitzien.”

‘Grootmoeder’ Erena leidt een ritueel waarbij de vrouwen bidden voor de wouden op onze planeet. Beeld Elin Berge/Moment/INSTITUTE

Drie jaar lang werkte ze aan haar reeks en op den duur merkte ze dat ze zelf ging reflecteren over spiritualiteit en vrouwelijkheid. “Ik kom nochtans uit een niet-gelovige familie. Als feministe dacht ik altijd dat de verschillen tussen mannen en vrouwen weggevaagd moesten worden. Maar hier focusten we net op de specifieke vrouwelijke ­elementen en dat was heel ongewoon voor me. Weet je, je kunt van dit fenomeen zeggen dat het onbelangrijk is, je kunt er misschien zelfs mee lachen. Maar ik hoop dat mensen aan de hand van mijn foto’s gaan nadenken over zulke zaken en een meer genuanceerd beeld krijgen van het mooie waarvan ik getuige ben geweest.”

Tijdens de vuurloop lopen de vrouwen blootsvoets over gloeiend hete houtskool. Een overgangsritueel waarbij ze angsten en hindernissen overwinnen.Beeld Elin Berge/Moment/INSTITUTE
Het reinigingsritueel van priesteres Teresa. Beeld Elin Berge/Moment/INSTITUTE
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234