Zaterdag 14/12/2019

Oe is 't

"Ik speelde op veilig en werd verkoopster. Maar later gaf ik alles op en kocht deze manege"

Isabelle Voos: ‘Ik heb dit zelf opgebouwd. Dat idee is me meer waard dan het ­realiseren van ­andermans dromen.’ Beeld Jonas Lampens

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: een western in Florée.

Florée: nog voor je beseft dat je het dorp nadert, ben je het al gepasseerd. Alsof de plek zich bewust verschuilt in de plooien van het golvende landschap. Florée ligt ten zuidoosten van Namen, zo’n tiental kilometer boven Ciney, en er woont hier kennelijk niemand. Er staan amper huizen, nergens zie je auto’s en de schrale noordwestenwind jaagt je haastig de bossen in.

Dicht bij de autoweg die Namen met Marche-en-Famenne verbindt, wappert een kleine, vale en verscheurde Amerikaanse vlag. Er blijven maar een paar sterren en strepen meer over. De vlaggenstok is neergepoot in het midden van een manege. Daar bedient een vrouw met een hoed een heftruck en rijdt een hooibaal van de ene naar de andere kant van een lange rij paardenstallen. De vrouw heet Isabelle Voos en voor ons neemt Isabelle haar hoed af.

“Hoe het met mij gaat? Mmm, wat moet ik daar op antwoorden... Dat is ­jullie vraag? Ik ben geneigd spontaan ’goed’ te antwoorden, maar dat is te makkelijk. Niet goed en niet slecht, dat is het meest eerlijke antwoord.

“Ik moet u niet uitleggen dat de economie niet lekker draait. Ik moet u niet uitleggen dat het moeilijk is om als zelfstandige je plan te trekken. En ik moet er geen tekeningetje bij maken: ik baat hier The Valley Ranch uit, een manege op Amerikaanse leest geschoeid, maar aangezien er hier in de buurt nog van die amerikanofielen zijn die paardenpensions runnen, maakt dat de situatie alleen maar complexer.

“Maar: ik heb gekozen voor dit leven en de bijbehorende vrijheid geeft me ondanks de economische moeilijkheden wel voldoening. Ik heb dit zelf opgebouwd, dat idee is me meer waard dan het realiseren van andermans dromen.

“Ik ben geboren in Namen, groeide op in een modaal arbeidersgezin en droomde als kind van grote, open ­velden, van paarden, van bizons, van cowboys. Vraag me niet waarom, want ik ken het antwoord niet. Die droom werd alleen maar intenser toen ik John Wayne op tv zag. Urenlang keek ik naar westerns. 

Maar goed, je wordt ouder, je studeert en plots is het aan jou, en moet je kiezen. Ik speelde op veilig en werd verkoopster. Eerst bij een bakker, dan in een kledingwinkel om dan alles op te geven en deze oude manege te kopen. Er is, denk ik, niks waardevoller dan voldoening. Iets doen waar je trots op bent. Al maakt het je niet rijk, al heb je weinig tijd, al moet je hard werken, het idee dat je zélf iets opbouwt geeft meer voldoening dan gelijk welke goed betaalde job. Dus rijd ik een hooibaal van de ene naar de andere stal, kijk naar de paarden en denk bij mezelf: goed gedaan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234