Zondag 20/09/2020

ColumnJohn John & Missy

Iedereen, groot en klein, staat juichend rond de verlegen jongen die je zoon nog altijd is

Column Bart Eeckhout - John John & Missy - De Morgen Magazine 2019.Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (7).

Soms hoor je hem in alle vroegte de trap aflopen. Hij sluipt zo stilletjes mogelijk voorbij jullie kamer, maar dat maakt niet uit. Ook na bijna elf jaar ­vaderschap word jij nog altijd wakker van elk gerucht uit de kinderkamer. Eens waakhond, altijd waakhond.

Er is een reden waarom je zoon ’s ochtends ­ongehoord poogt te blijven. De afspraak luidt: alleen ’s avonds mag het computerscherm op. Die deal probeert hij te ontduiken door voor dag en dauw nog wat extra schermtijd te scoren. Als jij op een weekdag de trap komt afgestommeld, hoor je hoe hij vliegensvlug de tablet ­weglegt en de tv aanzet. Glimlachend leg je de computer die nog nagloeit van de kinderfraude buiten bereik.

Vanuit de woonkamer stijgen sinds kort nieuwe ­ochtendgeluiden op. Het irritant simpele refreintje van ‘Savage Love’, de nieuwe hits van Drake, Laura Tesoro en iets met ‘Bananas’ komen in korte sequenties voorbij. Het is het geluid dat vele ouders zullen herkennen. Het is het geluid van TikTok.

Natuurlijk zit John John op TikTok. Een klasvriendinnetje bracht de app binnen in jullie huis. Jouw eerste reactie was niet: o wee, TikTok, straks worden de ­organen van mijn kinderen verkocht op een Chinese ­onlineveiling. Neen, je eerste reactie was: hmm, een vriendinnetje, interessant. Nu weten we waarom er ­weleens gel door zijn haar gaat.

Het klasvriendinnetje maakt geweldige mini-dans­videootjes, zoals een kwart van de wereld tegenwoordig geweldige mini-dansvideootjes maakt. Jouw zoon nu dus ook. Je ziet hem oefenen: wat is hij goed (denkt elke ouder van zijn kind). Zijn zus, moeder en vader krijgen instructies over hoe de camera te houden of hoe mee te dansen – meestal, zeker in jouw geval, met een ­onbedoeld komisch effect.

Jullie hebben dus maar besloten om deze exotische indringer zo liefdevol mogelijk te omarmen. Je kent de licht angstaanjagende verhalen over spionage, datagesjacher en gezichtsherkenning. Soit, van de westerse vondsten Facebook en Twitter is de wereld ook niet per se mooier geworden. Dan maken jullie er maar een praktijkcursus mediawijsheid van: geen ­herkenbaar interieur op de achtergrond, geen privé-info delen, geen blote bovenlijven, geen reacties van ­vreemden beantwoorden, beetje voorzichtig zijn met het nieuws dat je te zien krijgt en staar je niet blind op de ‘friends’ en de ‘likes’ die je al dan niet krijgt.

Het lukt – behalve dat laatste. Ook kinderen zijn net mensen.

TikTok leert je: zo verbaal als jijzelf bent, zo fysiek en tactiel is je zoon. En ook dat de tijden en posities aan het veranderen zijn. Op een feestje met vrienden staat hij plots boven op de bank een onnavolgbaar TikTok-dansje uit te voeren. Iedereen, groot en klein, staat juichend rond de verlegen jongen die je zoon nog altijd is.

Je denkt: was dit niet de plek waar jij tot voor kort nog stond? 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234