Vrijdag 05/06/2020

Opvoeden

Hoe praat ik met mijn kind over het coronavirus?

“Gewoon met water en zeep je handen wassen, is veel effectiever dan met antibacteriële of desinfecterende gels", zegt huisarts Livia Doets.Beeld Getty Images

Het coronavirus houdt ook de jongsten bezig. Ouders merken dat hun kinderen bang zijn en vragen hebben. Hoe praat je met je kind over het coronavirus? Experten geven advies. Meer interessante opvoedkwesties kan je vinden in onze Opvoedgids.

Dit zeggen de deskundigen

Volgens een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie van eind februari gaat het bij 2,4 procent van de bekende besmettingen om iemand van onder de 19 jaar. Kinderen die besmet raken met corona hebben milde klachten. Dit kan een verklaring zijn waarom het aantal geregistreerde kinderbesmettingen zo laag is: zonder klachten word je minder snel op corona getest.

Waarom hebben kinderen nauwelijks klachten? “Het kan zijn dat hun immuunsysteem onrijper is, waardoor er minder heftig wordt gereageerd op het virus’” zegt arts-viroloog Anne Wensing van UMC Utrecht . “Het virus geeft jou geen koorts, maar het immuunsysteem dat erop aanslaat.” Er zijn ook andere verklaringen mogelijk. “Kinderen hebben gezondere longen dan volwassenen omdat ze nog niet roken. Wellicht is er ook een biologische oorzaak in de zin dat het virus minder makkelijk aan de cellen kan hechten.”

De Franse president heeft ouders opgeroepen om kinderen weg te houden bij hun opa en oma. Heeft hij een punt? “Hoesthygiëne bij kinderen is over het algemeen minder dan bij volwassenen. Dit werkt verspreiding van virussen in de hand’” zegt zegt arts Marthe Zeldenrust.

Waar moet je op letten?

Om onnodige paniek te voorkomen adviseren sommige deskundigen pas over corona te beginnen als je kind met vragen komt. “Ik denk dat het goed is om vooraf een beetje te vissen naar wat je kind al weet”, zegt Zeldenrust. Heeft je zoon op het schoolplein gehoord dat opa doodgaat, dan zal je als ouder een ander gesprek moeten voeren dan bij een kind dat het virus nog helemaal niet kent.

Hoe kun je corona uitleggen? “Het hangt natuurlijk af van de leeftijd, maar je kunt bijvoorbeeld zeggen: er is een nieuwe ziekte waardoor mensen verkouden worden en moeilijk adem kunnen krijgen. Vooral oudere mensen en mensen die al andere ziektes hebben zijn er gevoelig voor. Anders dan bij de griep is er nog geen medicijn.”

Kinderen voelen goed aan wanneer hun ouders bezorgd zijn, zegt Zeldenrust, die  twee kinderen heeft. “Om geen paniek over te brengen, is het goed als je zelf ontspannen bent wanneer je erover praat. Ter geruststelling kun je toevoegen dat er veel slimme mensen bezig zijn om een oplossing te vinden.”

Misschien het belangrijkste is het op speelse wijze benadrukken van hygiëne. “Leer je kind dat je moet hoesten en niezen in je elleboog en hoe je goed je handen moet wassen”, zegt huisarts Livia Doets. “Gewoon met water en zeep is veel effectiever dan met antibacteriële of desinfecterende gels.” Een goede handwasbeurt houdt in dat je 20 seconden lang je handen en polsen inzeept en afspoelt. Dat is twee keer het liedje ‘Happy Birthday’ zingen, tipte The New York Times.

Meer vragen en antwoorden over opvoeden kan je terugvinden in onze Opvoedgids.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234