Woensdag 17/07/2019

Binnenkijker

Hoe een oud café een warme thuis werd

De gevel van het café werd bekleed met groene keramische tegels. Het linkerhuis maakt ook deel uit van de woning. Beeld Bart Kiggen

Naar het platteland verhuizen was geen optie voor Otto-Jan Ham en Iris Nechelput. Dus bleven ze in Halle en breidden ze hun territorium uit met het oude café van de buren.

Wie in de stad woont, heeft alles binnen handbereik. Maar je zit anderzijds wel vaak als sardientjes op elkaar gepakt. Het gebrek aan privacy is voor radio- en tv-presentator Otto-Jan Ham en zijn vriendin Iris Nechelput geen reden om de stad vaarwel te zeggen: “Als je voor de stad kiest, moet je je buren erbij nemen. Het is een achterhaald idee om een lap grond op het platteland te kopen en vervolgens te zeggen: ‘Dit is van ons’.”

Op zoek naar meer ruimte en een tuin kochten ze het pand van de buren, een voormalig café en volgens de over­levering zelfs ooit een clandestien bordeel, dat nu deel uitmaakt van hun bestaande woning in Halle. Verbouwen gebeurde in samenwerking met MADAM architectuur en Studio Timber.

Iris, Otto-Jan en hond Julia in de nieuwe achterbouw die aansluit op de garage achteraan. Beeld Bart Kiggen

Alles werd gestript. De afbraakwerken deed Otto-Jan grotendeels zelf, totdat de vloer letterlijk onder zijn voeten verdween. “Slopen is een job op zich die je beter aan ­professionals overlaat en niet aan onhandige harry’s zoals ik”, zegt hij over zijn bijna-doodervaring.

Op het gelijkvloers werd de kleine caféruimte vervangen door een polyvalente ruimte. Om zo veel mogelijk licht binnen te krijgen, werden er nieuwe tussenvloeren geïnstalleerd met een vide en een stalen trap. Zo kwam er een muziekstudio bij, een terras en een speelkamer voor de twee dochters.

Crepimonsters

Binnen sluiten de twee woningen naadloos op elkaar aan, in tegenstelling tot de straatzijde waar de klassieke rode bakstenen gevel van het oude huis fel contrasteert met de nieuwe groene keramische tegelwand. “De gevel valt goed op in de straat, maar daar doe je het natuurlijk niet voor. Als je de kans krijgt om de straat te verfraaien, waarom zou je dat niet doen?”

Otto-Jan gaat het gevecht aan tegen de lelijkheid van de stad, veroorzaakt door ‘crepimonsters’. Crepi is een goedkope gevelbepleisteringstechniek die je tegenwoordig vaak ziet en die hij met gevoel voor overdrijving omschrijft als “de uitvinding van Satan, omdat het steden en gemeenten een zoutloze en uniforme look geeft”. Iris treedt hem bij en reikt ­meteen een oplossing aan: “We hebben meer groen nodig. Klimplanten, bloemen en planten zijn ideaal om de stad op een duurzame en snelle manier te verfraaien.”

De muren van het café werden gestript tot op de baksteen. Beneden is er nu een polyvalente ruimte Beeld Bart Kiggen

Ze is voorstander van stadstuinieren en sinds kort kan ze zich helemaal uitleven op de patio, die vanuit alle kamers op het gelijkvloers zichtbaar is. MADAM architectuur kwam op het idee om de oude achterbouw af te breken en te vervangen door een nieuw volume met patiotuin. Zo kwam er meer privacy en dringt het zonlicht tot diep in de woning door.

De nieuwe aanbouw bestaat uit een reeks grote glaspartijen, betonnen vloeren en een zichtbare houten plafondstructuur. Blikvanger is de open keuken met eiland, dé ­perfecte hang-­out voor familie en vrienden. De vloer van de ruimte achteraan werd verhoogd en biedt toegang tot de garage. De meisjes zitten er aan het bureautje te knutselen of op het betonnen verhoog te genieten van de zon.

Work in progress

In de zomer schuiven de raampartijen open, waardoor de grens tussen binnen en buiten vervaagt. Zo geniet de familie het hele jaar door van de buitenlucht en de ­patiotuin, die Iris omschrijft als “een work in progress”. De buitenplanten groeien goed, mede dankzij het extra zonlicht dat, dankzij de spiegelende aluminium plaat op de dakrand, wordt gereflecteerd.

Het oude huis met visgraatparket en schuine wanden sluit aan op de nieuwe achterbouw met patiotuin. Beeld Bart Kiggen

Meer planten treffen we aan in het oude huis, dat voor de verbouwing nog uit een aaneenschakeling van donkere, kleine, vierkante kamertjes bestond. Een collectie pannenkoekenplanten schermt de leefruimte af van de straat. Ook in tweedehandsrekjes die Iris in kringwinkels vond, staan kleine plantjes uitgestald: “Nu hou ik ervan, vroeger niet. Mijn ouders waren continu bezig met planten en dat vond ik suf. Maar met vriendinnen wissel ik nu stekjes en tips uit via WhatsApp.”

Haar plantenkoorts is het gevolg van overcompensatie voor het gebrek aan groen in de stad. Volgende stap is de aanleg van een groendak boven op de nieuwe aanbouw, waar ook de buren mee van zullen kunnen genieten. Wonen in de stad betekent namelijk ook: delen. 

De keuken met kookeiland vormt het hart van het huis. Beeld Bart Kiggen

MADAM architectuur

* architectenbureau van Door Smits en Marit Meganck, opgestart in 2014

* eervolle vermelding in de categorie ‘Rookie of the Year’ op de Belgian Building Awards 2018

madamarchitectuur.be

Studio Timber

* doet aan houtskeletbouw

* maakt deel uit van het netwerk Green Deal Circulair Bouwen, dat duurzaam bouwen promoot

studiotimber.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden