Zaterdag 14/12/2019

Soap & Co

Het woord lesbisch gebruikte ze nooit, maar Whitney Houston had wel jaren een minnares

Whitney Houston (rechts) en Robyn Crawford. Beeld Penguin Publishing Group

Hoe vergaat het the rich & famous? Harmen van Dijk bespiegelt in zijn column Soap & co wekelijks de levens van beroemde mensen wereldwijd. 

Het gerucht deed al jaren de ronde: Whitney Houston had een relatie met een vrouw. Robyn Crawford vertelt nu zelf hoe het zat. Ze zweeg altijd over haar ­relatie met Whitney Houston. Dat was hun afspraak. Maar nu, zeven jaar na de dood van de wereldster, vertelt ze toch haar verhaal in het boek A Song for You. En ja, de geruchten zijn waar: de vrouwen hadden twee jaar een liefdes­relatie. Hun intense vriendschap duurde daarna nog twee decennia en dat maakt Robyns verhaal echt ­interessant, tragisch en een tikje bizar.

Robyn ontmoette Whitney in 1980 in New Jersey. Whitney zat nog op de middelbare school, Robyn was drie jaar ouder. Er was meteen een klik. “We waren jong en roekeloos. We werden niet verliefd, we waren het gewoon. We plakten er geen etiket op, we gebruikten het woord lesbisch nooit.”

Intussen was alles erop gericht Whitney beroemd te maken. Ze had het talent en haar moeder, achtergrondzangeres Cissy, ging rücksichtslos voor dat ene doel. In 1983 kreeg Whitney haar platencontract. Nu was het duidelijk: er moest een einde komen aan de relatie. Ze zou nooit succes hebben als ze een verhouding had met een vrouw. Whitney gaf Robyn een bijbel waarin ze ‘Onvoorwaardelijke liefde’ schreven, met hun namen eronder, en daarmee was het lichamelijke deel van hun relatie beëindigd. Vervolgens betrokken ze samen een appartement, namen een paar katten en werd Robyn de persoonlijk assistent van Whitney. Ze nam de rol op zich van beschermengel die zich wegcijferde.

Soms sliepen ze nog in één bed, ieder op haar eigen helft. Whitney kreeg verkering met beroem­de mannen: Jermaine Jackson, Eddie Murphy. Als het uit was, kon ze met haar verdriet bij Robyn terecht. Op haar beurt moest Robyn omzichtig handelen, want Whitney was jaloers. Tijdens een tournee zoende ze met een danseres. Toen Whitney dat hoorde, sloeg ze Robyn in het gezicht. Later zou ze vol spijt vertellen hoeveel ze van haar hield.

De familie van Whitney, moeder Cissy voorop, moest niets hebben van de constante aanwezigheid van Robyn. Ze werd zelfs gewaarschuwd dat de vader van de zangeres iemand had ingehuurd om “haar knieschijven te breken”. Maar niemand kwam tussen de gezworen vriendinnen, tot rapper Bobby Brown in Whitney’s leven kwam. Er wordt altijd beweerd dat hij de zangeres aan de drugs bracht, maar volgens Robyn gebruikte Whitney altijd al. Toen ze elkaar net leerden kennen, toverde Whitney een joint uit haar jaszak. Ook daarna gebruikten ze samen drugs, maar Robyn zorgde ervoor dat het gebruik recreatief bleef. Whitney verlangde altijd naar meer en van Bobby, met wie ze in 1992 trouwde, kreeg ze haar zin. Robyn zag haar vriendin wegzakken in een constante roes. Ze kon de gewelddadige ruzies tussen Whitney en Bobby niet aanzien en in 2000 nam ze ontslag. Ze zou een andere job krijgen bij de platenmaatschappij, maar dat ging plots niet door: Whitney wilde het niet.

Ze neemt haar nog steeds niets kwalijk, Robyn is ervan overtuigd dat Whitney al het slechte kreeg ingefluisterd door haar entourage. Haar huidige vrouw Lisa Hintelmann gelooft daar minder in. Zij zag hoezeer Robyn vergroeid was met de superster en eiste dat ze in therapie zou gaan. Nu hebben ze twee geadopteerde kinderen en Robyn werkt als personal trainer. Jarenlang hoorde ze niets van Whitney. Vlak voor haar dood sprak de zangeres Robyns voicemail in. Maar dat bericht wiste ze per ongeluk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234