Vrijdag 15/11/2019

Reizen Mijn stad

Het Parijs van ontwerper Serge Bensimon

Beeld Getty Images

Liefde op het eerste gezicht was het niet. Maar Serge Bensimon, creatief directeur van het gelijknamige Franse mode- en designmerk, zou nu nergens anders meer willen wonen.

EERSTE KEER

“Ik groeide samen met mijn broer Yves op bij mijn moeder in Nice. Op mijn 17de ­verhuisde ik naar Kremlin-Bicêtre, een gemeente net buiten Parijs, om mijn vader te helpen in een opslagplaats voor militaire overschotten. Ik woonde bij mijn grootmoeder in een piepkleine studio en herinner me alleen nog de constante ­grijsheid die boven de stad hing. Ik miste mijn familie, vrienden en vooral het zonnige klimaat van de Azurenkust. Die negatieve indruk werd gelukkig niet veel later ­bijgesteld.”

STAD VAN DE LIEFDE

“Het is een cliché zo hoog als de Eiffeltoren, maar Parijs is voor mij nog altijd de stad van de liefde. Op mijn 22ste huurde ik mijn eerste appartement, in het 10de arrondissement. Mijn neven en nichten namen me voortdurend mee op sleeptouw waardoor ik een heel andere kant van de stad ontdekte. Tijdens een nachtje uit in Le Palace, een legendarische club die nu vooral voor concerten wordt gebruikt, leerden we een groepje Zweedse vriendinnen kennen. Een van die meisjes is alweer enkele decennia mijn vrouw.”

Le Palace. Beeld rv

VLOOIENMARKT

“Je kunt mij regelmatig vinden in de ­straten van Les Puces de Saint-Ouen, een buurt net ­buiten Parijs waar het stikt van de antiekwinkeltjes. Dat snuisteren tussen unieke vondsten zit in mijn DNA. Mijn vader en grootvader kochten na de oorlog bergen Amerikaanse legerhemden en onderlijfjes op om ze aan de man te brengen op vlooienmarkten. Het idee om een lading van 100.000 gymschoenen in allerlei kleuren te verven, betekende het begin van het merk Bensimon. Wat voor de een een afdankertje is, kan voor de ander een schat zijn.”

MIJN BUURT

“In Le Haut Marais is het een pak rustiger dan in het populaire Le Marais, maar tegelijkertijd ben je maar enkele straten verwijderd van het bruisende stadsleven.

“Rue de Bretagne, met al zijn ­winkels en ­restaurants, is het ­epicentrum van de wijk. Op een handvol koosjere zaken na is er niet meer veel van te merken dat hier vroeger over­wegend Joden woonden. Met mijn Joodse roots was het voor mij meer dan logisch om de eerste Bensimon-winkel hier te openen, meer dan veertig jaar geleden intussen.”

Serge Bensimon. Beeld rv

RITUEEL

“Elke ochtend wandel ik samen met mijn broer naar ons kantoor. We ­steken La Place de la République over en volgen Le Canal Saint Martin. Tijdens onze jeugd vonden we het zo vanzelfsprekend om de Middellandse Zee vlak voor onze neus te hebben. Door in Parijs te wonen, besef ik pas hoe fantastisch dat in feite was. Ik ben blij dat er in de stad ook water te vinden is, want dat heeft een enorm ­rustgevend effect op mij.”

TUINEN

“Iedereen kent Les Jardins des Tuileries, maar er zijn in Parijs nog een hoop andere tuinen die een bezoek waard zijn. Zoals de Engelse en traditionele Japanse ­tuinen die bij het museum Albert-Kahn horen. En naast een beestenboel aan opgezette dieren vallen er in de tuin van La Grande Galerie de l’Évolution ook heel wat exotische planten te ontdekken.”

Japanse ­tuin bij het museum Albert-Kahn. Beeld Alamy

BOEKENWINKEL

“Voor boekenwurmen is Artazart een ware goudmijn. Maar je vindt er méér dan alleen boeken, ze ­hebben ook een fraaie selectie design en er worden regelmatig tentoonstellingen gehouden. Oprichters Carl en Jérôme zijn onze buren die in de loop der jaren ook goede vrienden zijn geworden.”

ULTIEME WEEKEND

“Op vrijdagavond ploffen we meestal in de zetel om de drukke weekdagen van ons af te schudden. Op zaterdag zetten we het weekend echt in met een ontbijt bij bakkerij Du Pain et des Idées. Hun ­gesuikerde brioche met oranje­bloesem is ongelooflijk. Daarna ­pikken we graag een expo mee. Het retrospectief van Francis Bacon in Centre Pompidou staat nog hoog op onze to-dolijst. Toegegeven, onze week­ends zijn niet meer zo swingend, maar zo heb ik ze het liefst.”

WERELDKEUKEN

“Al veertig jaar bezoek ik twee keer per jaar mijn beste vriend in Japan. Ik ben gefascineerd door die cultuur, maar ook enorm door de keuken. Gelukkig kan ik er ook hier in Parijs van genieten. Hoewel ik de Aziatische gerechten van Chez Taeko elke dag zou kunnen eten, kom ik ook graag bij Chez Omar voor een goed bord couscous of bij Vitelloni voor de verse Italiaanse pasta.”

Chez Omar. Beeld RV

BIOSCOOP

“Of het nu voor een actiefilm, ­kostuumdrama of een duik in de donkere en humoristische wereld van Tim Burton is, ik ga enorm graag naar de bioscoop. Vooral op de Grands Boulevards vind je ­veel kleine en gezellige filmzalen. Het probleem is alleen dat ik af en toe eens durf in te ­dommelen. Meestal heb ik de helft van de film niet gezien.” (lacht)

IK HOU VAN PARIJS OMDAT…

“... ik er de twee belangrijkste ­dingen in mijn leven vond: de liefde en mijn job, die begon als een uit de hand gelopen passie.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234