Donderdag 20/02/2020

Mijn stad

Het Montpellier van auteur Seppe Van Groeningen

De megalomane wijk AntigoneBeeld Alamy Stock Photo

Het bleef lang een verborgen en vergeten parel, maar sinds de TGV er vanuit alle hoeken van Europa in één keer naartoe spoort, zag geluidsman en auteur Seppe van Groeningen het Zuid-Franse Montpellier in rotvaart groeien en bloeien.

VERHUIZEN

“Vijftien jaar geleden verhuisde ik met mijn ex-vrouw van Parijs naar Montpellier. We stonden op het punt ouders te worden, maar de hoofdstad leek ons niet de ideale plek om een kind groot te brengen. Dus trokken we naar het zuiden waar onze ­toenmalige huisbaas aan een nieuw ­woonproject bezig was. Ik ben er acht jaar gebleven. Ondertussen woon ik alweer enige tijd in België, maar toen mijn dochter jonger was pendelde ik elke maand twee weken naar Montpellier, en nog steeds kom ik er regelmatig.”

Seppe Van GroeningenBeeld Ronny Cuyt

FAVORIETE BUURT

“Montpellier ligt op tien kilometer van de Middellandse zee. Ons huis bevond zich er net tussenin, heerlijk rustig. Maar ik dwaalde ook enorm graag door de oude binnenstad, l’Écusson, een prachtige wirwar van smalle straatjes, gelegen op een heuvel. Auto’s worden er geweerd. Je loopt er wel wat de berg op en af.”

RITUEEL

“Elke week bracht ik mijn dochter naar de muziekles in het Conser­vatorium. Een historisch gebouw waar ik graag bleef rond­hangen. Ik ben opgegroeid tussen muzikanten. De mengelmoes van instrumenten in actie brengt me eerder tot rust dan dat het me gaat irriteren. Bij goed weer wachtte ik ook vaak in de Botanische Tuin, de oudste van het land, om wat te lezen en te schrijven.”

WANDELEN EN WIJN

“Vanaf de top van de Pic Saint-Loup heb je een panoramisch zicht over heel Montpellier. Langs de ene bergflank kun je je via een stevige wandeling een weg naar boven banen. De andere kant is zo stijl dat je recht de ravijn in kijkt. Die is dus vooral populair onder bergbeklimmers. Wie last heeft van hoogtevrees, kan aan de voet van de berg verschillende wijnboerderijen bezoeken.”

Beeld Alamy Stock Photo

MUSEUM

“Montpellier is al eeuwen een studentenstad, en is vooral bekend om zijn geneeskundefaculteit. Skeletten, schedels en foetussen op sterk water die vroeger als model in de lessen werden gebruikt, zijn bewaard gebleven in het Musée et conservatoire d’anatomie. Beetje luguber allemaal, maar ook mateloos fascinerend.”

Musée et conservatoire d’anatomieBeeld RV

BOEKENWINKEL

“Librairie Sauramps is een boeken­winkel aan de Place de La Comédie en bestaat al sinds 1946. Onlangs ­openden ze ook een filiaal in winkelcentrum Odysseum, waar ik wel eens met mijn dochter naartoe ga. Minder charmant, maar ook hier zijn de medewerkers gepassioneerd door hun vak. Nog een pluspunt: ze hebben een kleine Nederlandstalige afdeling.”

MET KINDEREN

“In de Zoo van Montpellier hebben de dieren zo veel plek dat je vaak geluk moet hebben om ze te spotten. Los daarvan is het ook een zalige groene oase om aan de stadsdrukte te ­ontsnappen. Bovendien is de toegang gratis. Ook leuk is Plage des Aresquiers, een idyllisch strandje waar je zo goed als altijd kan zonnebaden ­zonder over de mensenmassa te ­moeten kruipen.”

ARCHITECTUUR

“De architectuur in Montpellier heeft twee gezichten die in schril contrast met elkaar staan, een erfenis van de vroegere burgemeester Georges Frêche. Hij was aan de ene kant de man die voor gratis buurthuizen zorgde en een tramlijn aanlegde naar het strand, maar hij liet ook de megalomane wijk Antigone, een ontwerp van de gerenommeerde Spaanse architect Ricardo Bofill, bouwen. Des goûts et des couleurs, on ne discute pas, maar geef mij toch maar het pittoreske stadscentrum.”

BUITEN HET SEIZOEN

“Montpellier bruist niet enkel in juli en augustus. Ook buiten het seizoen ­organiseert de stad veel festiviteiten, zoals het Festival des Fanfares. Honderden fanfares van over de hele wereld marcheren dan door de stad. Je staat er telkens van versteld hoe ­verschillend die ensembles kunnen zijn, van de liedjes die ze spelen en hun temperament, tot hun outfits. Verder is er ook een gitaar-, dans-, en een theaterfestival. Als geluidsman is dat laatste festival mijn favoriet – dan zakken heel wat bevriende Vlaamse acteurs af naar de stad.”

ETEN EN DRINKEN

“Brasserie Boris op de Esplanade Charles-de-Gaulle is een goed restaurant met een typische Franse menukaart. Voor wie van sushi houdt, is Sushi-Bar in Rue Bernard Délicieux een absolute aanrader. Tijdens de zomermaanden is Le Carré Mer van de gebroeders Pourcelle mijn favoriete restaurant op het strand.”

Le Carré Mer Beeld Alamy Stock Photo

IK HOU VAN MONTPELLIER OMDAT…

“... het er allemaal erg gemoedelijk aan toegaat. Ik moet wel zeggen dat ik aan die lakse ­mentaliteit heb moeten ­wennen. Als ze zeggen dat morgen je auto gerepareerd zal zijn, dan mag je ervan uitgaan dat het drie dagen langer duurt. Zo is het ook een ongeschreven regel dat als het regent, je afspraak gegarandeerd niet doorgaat. Iets wat in België uiteraard niet zou werken. (lacht) En eigenlijk ook bij meer dan 30 graden Celcius – zulke temperaturen bereikt de stad in de zomer met gemak – houden de Fransen hun luikjes wijselijk gesloten. Wederom voor hen het perfect excuus om weinig actie te ondernemen. Terwijl ikzelf gek genoeg juist het beste gedij in de hitte. Ik krijg er ­energie van.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234