Zaterdag 14/12/2019

Reizen Mijn stad

Het Milaan van schrijver Paolo Cognetti

Het Cimitero Monumentale is haast een openluchtmuseum. Beeld Alamy Stock Photo

De Alpen en Milaan, auteur Paolo Cognetti (De acht bergen) voert ze vaak op in zijn romans. Niet zomaar in de achtergrond, maar als heuse protagonisten. Ook in zijn leven spelen ze een hoofdrol.

OPGROEIEN IN MILAAN

“Ik was nog maar een paar jaar oud toen mijn ouders, voor het werk van mijn vader, het ­rustige platteland in Veneto verruilden voor de ­herrie van Milaan. In de jaren 80 was dat niet meer dan een kille industriestad. Niet bepaald een pretje om er als kind op te groeien. De stad werd jaren geteisterd door veel sociale onrust en de heroïnejunkies waren een echte plaag. Alleen de straat op gaan, was te gevaarlijk, dus bracht ik mijn tijd voornamelijk thuis of op school door. Buiten spelen deed ik alleen tijdens onze vakanties in de Alpen. Niet de meest vrolijke noot om je stuk mee te beginnen, ik weet het, maar het is helaas de bittere realiteit.” (lacht)

Paolo Cognetti. Beeld AFP

EVOLUTIE

“Ik heb de stad vanop de eerste rij drastisch zien veranderen. Milaan is netter, veiliger en groener geworden. De fabrieken trokken weg en er kwamen gloednieuwe wijken in de plaats. Iedereen associeert Milaan nu met mode en design, maar het is ook nog steeds een stad vol ­literatuur, muziek en architectuur. Denk alleen maar aan het Teatro alla Scala of de gebouwen van Gio Ponti. En met meer dan 200 bibliotheken en 400 boeken­winkels zijn we niet voor niets door Unesco tot literatuurstad bekroond.”

OPENLUCHTMUSEUM

“Een bezoek brengen aan de lokale begraafplaats staat ­misschien niet bovenaan op de ­bucketlist van elke toerist, maar Cimitero Monumentale is haast een openluchtmuseum. De graftombes en beelden zijn gebouwd in de meest uiteenlopende stijlen. Vooral het graf van Hermann Einstein, vader van, springt in het oog.”

De ingang van de overdekte winkelstraat Galleria Vittorio Emanuele, net naast de gotische kathedraal. Beeld Alamy Stock Photo

AVONTUUR

“Er zijn verschillende groene ­plekken in Milaan waar je even aan de stadsdrukte kan ontsnappen, maar wie écht wil afwijken van de platgetreden paden, kan beter – weliswaar op eigen risico – La Goccia gaan ontdekken in de ­buitenwijk Bovisa. Een verlaten industrieel terrein net voorbij het station waar de afgelopen decennia tussen de desolate fabrieken ­spontaan bos is beginnen groeien en waar hazen, vossen en egels een thuis vonden. Omdat de fauna en flora er zo rijkelijk aanwezig zijn, ­liggen er bij de stad al jaren ­plannen op tafel om er een ­volwaardig park van te maken, maar voorlopig blijft het een blinde vlek op veel stadskaarten.”

MIJN BUURT

“Ik verdeel mijn tijd tussen een hutje in het Aostadal, op twee uur rijden van Milaan, en mijn appartement in Paolo Sarpi, zeg maar het China­town van de stad. Als ik hier ben, kom ik vaak niet verder dan deze buurt. Meestal spendeer ik mijn dag al schrijvend bij oTTo, een koffiebar in de via Paolo Sarpi. Om ’s avonds af te ­sluiten bij Yogamilan. Heerlijk om na een dag achter je laptop je hele lijf te stretchen.”

oTTo. Beeld rv

STERRENKIJKEN

“Wanneer ik tijdens de zomer in de bergen verblijf, kan ik er echt van genieten om de maan te zien pronken, of te zoeken naar de Kleine en Grote Beer. Een fonkelde sterrenhemel zal je in Milaan met al zijn stadsverlichting en luchtvervuiling niet vaak met het blote oog kunnen waarnemen, maar aan de ingang van de tuinen van Porta Venezia ligt wel het grootste planetarium van Italië. Er worden elke dag activiteiten georganiseerd, ook voor kinderen, die je even de kosmos in katapulteren. Fascinerend, en telkens besluipt me ook het besef hoe nietig onze aarde eigenlijk wel is. Ik word er altijd wat filosofisch van.” (lacht)

BOEKENPARADIJS

“Ik heb een bloedhekel aan ­shoppen, tenzij het voor boeken is. Bij Gogol & Company kom ik nooit met lege handen buiten. Hun aanbod is met zo veel zorg uitgekozen dat je er altijd op verrassende titels stoot. De winkel en hun café staan ook vol zetels waar ik me wel eens in durf neer te vlijen om te lezen of schrijven. Je blijft er voor je het goed en wel beseft makkelijk een paar uur hangen.”

ECHT ITALIAANS

“Uiteten doe ik bij een trattoria. Er hangt dezelfde ongedwongen sfeer als in een osteria (taverne, red.), maar het is betaalbaarder én je zit er tussen de echte Milanezen. Trattoria’s zijn vaak restaurants die van generatie op generatie overgaan terwijl de recepten al die tijd ongewijzigd blijven. Mijn lijst van ­favorieten is echt eindeloos, maar kom, een top 5: La Sabbioneda, Circolo Ex Combattenti, Da Ave, Franca e Lillo en Da Don.”

Fratelli Livellara. Beeld RV

WEEKEND

“De site van voormalige glasfabriek Fratelli Livellara kreeg enkele jaren geleden een herbestemming als Spirit de Milan, een restaurant en eventruimte waar in het weekend altijd wel iets te doen is. Voor mij persoonlijk iets te hipster, maar het blijft wel een van mijn favoriete gebouwen. Voor een avondje livemuziek en een paar biertjes ga ik toch liever aan de toog zitten bij Scighera. Ook al omdat ik er zelf een aantal jaar gewerkt heb.”

IK HOU VAN MILAAN OMDAT…

“... het mijn thuis is. We zijn samen opgegroeid, maar het is ook de plek die mij gevormd heeft als mens en auteur. Ik heb de stad van haar lelijkste kanten gezien en toch zou ik ze nooit voorgoed kunnen verlaten. Dat is het echte liefde, toch?” (lacht) 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234