Woensdag 05/08/2020

Giftige slangen en spinnen in overstroomde huizen Australië

Beeld REUTERS

Er komt maar geen einde aan de waterellende in het noordoosten van Australië. De zware overstromingen hebben in 48 uur drie doden geëist. Bewoners die naar hun huis mogen terugkeren staan voor nog een onaangename verrassing: giftige slangen en spinnen krijgen door de wateroverlast vrije toegang. De overstroomde Fitzroy River kan ook krokodillen in de straten van de stad Rockhampton doen zwemmen. In totaal zijn liefst 200.000 Australiërs getroffen door de immense overstromingen. Er zijn al minstens tien doden gevallen.

In het noorden van Queensland wordt extra antigif tegen slangenbeten ingevoerd. De overheid vreest dat de bewoners van overstroomde huizen slangen in hun woning kunnen aantreffen. De slangen zijn net als spinnen op de vlucht voor het stijgende waterpeil. Daardoor komen ze vaker in contact met de bewoonde wereld.

Hoger
Vorige week werd Kylie Alexander al het slachtoffer van een slangenbeet. Haar leven hangt nog altijd aan een zijden draadje aangezien ze op 400 kilometer van een stad woont en zo ongeveer twaalf uur op hulp moest wachten. Slangenexpert Michael O'Brien denkt dat de slangen en spinnen voor nog meer overlast kunnen zorgen. "Ze vluchten naar huizen en bomen, weg van het water, en dan groeit het risico op ongevallen."

Uit water blijven
Het water bevat nog een ander gevaar: krokodillen. "Er bestaat een risico dat we een aantal krokodillen over de vloer krijgen die in de rivier leven", zegt Brad Carter, burgemeester van Rockhampton. "Het zal niet meteen een gevaar zijn voor de veiligheid van de bevolking zolang ze maar uit het water blijven."

Derde dode in 48 uur
Bij de overstromingen is in 48 uur tijd een derde dodelijk slachtoffer gevallen. Nadat eerder vandaag het lichaam van een vermiste man werd gevonden, blijkt dat de bestuurder van een auto die meegesleurd werd door de stroming ook om het leven gekomen is.

Het leger bracht met vliegtuigen voedsel en geneesmiddelen naar Rockhampton. De stad dreigt volledig geïsoleerd te raken. De luchthaven werd gesloten, terwijl wegen ten zuiden en westen van de stad geblokkeerd raakten door overstromingen.

Nog stormweer op komst
De ellende is nog lang niet voorbij in Australië. In Queensland vrezen specialisten dat het stormseizoen nog een grote cycloon in petto heeft. Het seizoen duurt nog drie maanden en dus zou er nog veel neerslag uit de lucht kunnen vallen. Zeker tot woensdag zal het waterniveau blijven stijgen.

In november hadden weerkundigen een seizoen met zes cyclonen voorspeld. Dit was pas de eerste. (gb)

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234