Maandag 14/10/2019

Fotografie

Fotoreeks Tommy Corey: hikers op de Pacific Trail Crest als fotomodellen

Beeld Tommy Corey

De Amerikaanse fotograaf Tommy Corey liet hikers poseren als volleerde fotomodellen. En dat leverde bijzonder vermakelijke beelden op.

Een groepje jongelui poseert op een afgebroken boomstam. Vol zelfvertrouwen ­kijken ze in de camera. Op een andere foto springen twee jonge mannen een gat in de lucht terwijl hun losgeknoopte hemden hun sportieve torso onthullen. De poses lijken gekopieerd uit chique modebladen.

En laat dat nu net de bedoeling zijn. Voor zijn reeks Hiker Trash Vogue portretteerde Tommy Corey ­tientallen hikers op de befaamde Pacific Crest Trail, een wandelpad van liefst 4.286 kilometer dat begint aan de grens met Mexico en eindigt vlak bij Canada. Het pad doorkruist 25 wouden, zeven nationale parken en verschillende beschermde natuurgebieden, en loopt over de hoogste delen van de Sierra Nevada. Dan weet je: dit is geen tocht voor doetjes – Corey deed er 175 dagen over. Het plan om zijn medetrekkers te fotograferen, kwam spontaan. “Ik kreeg het idee toen ik al 600 kilometer van de Trail had afgelegd”, vertelt hij via Skype vanuit zijn woonplaats in Idaho. “Ik zat met vrienden in de pub en dacht: het zou toch geweldig zijn om al die vies ruikende hikers, die soms een week niet kunnen douchen, te laten poseren als ­volleerde modellen. Je moet weten dat ik altijd al modefotograaf wilde worden, maar ik realiseerde me al snel dat dat mijn scene niet was. Dit project was dus eigenlijk de ­vervulling van een kinderdroom.”

Beeld Tommy Corey

Het begon als een grap, maar al snel werd het meer dan dat. “Aanvankelijk shootte ik vooral de vrienden met wie ik de Trail deed, maar je ontmoet onderweg echt honderden trekkers – ik hoefde maar te kiezen.”

Op den duur herkenden ­mensen hem van zijn Instagram-account en boden ze spontaan aan om te poseren. “Ik heb ongelooflijk veel vrienden gemaakt dankzij dit project”, vertelt hij. Opmerkelijk: het valt op dat zowat iedereen die hij fotografeerde er goed uitziet. Maar hij ontkent stellig dat hij alleen maar the young and beautiful voor zijn lens wilde halen: “De Trail loopt vol met jonge mensen, en er zitten gewoon veel mooie exemplaren tussen. Het is ­trouwens best grappig dat je dat vraagt, want toen ik halfweg was en al behoorlijk wat foto’s had gepubliceerd op Instagram, mailde iemand met de vraag waarom ik alleen maar knappe mensen fotografeerde. Ik ben toen door mijn foto’s gegaan en moest toegeven: hij had een punt. Maar dan besefte ik dat iederéén die je ontmoet op de Trail aantrekkelijk is. Niemand heeft last van stress op het werk of van sociale verplichtingen. Je neemt gewoon zes maanden vrij om iets heel intens en moois te doen. Dat doet je er gewoon goed uitzien. En daarnaast ben ik ervan overtuigd dat alle mensen er beter uitzien als ze een beetje smerig zijn.” (lacht)

Beeld Tommy Corey

Moeten we zijn reeks zien als een kritiek op de soms akelige ­perfectie die modebladen ­propageren? Corey: “Dat zit er zeker in, ja. Ik wil de vraag stellen wat nu eigenlijk mooi is. Je ziet in modebladen altijd skinny modellen, en ironisch genoeg zijn de meeste hikers ook slank. Maar die zijn dat omwille van een heel andere reden. Want geloof me, als je zo’n tocht onderneemt, ­verbrand je enorm veel calorieën.”

Het ­project veranderde zijn leven, vertelt hij enthousiast. Voor Corey aan de hike begon, werkte hij als huwelijksfotograaf, maar hij moest elke maand bijklussen als barman omdat er niet genoeg ­geld in het laatje kwam. Sinds dit ­project kan hij voor het eerst van zijn fotografie leven.

“Bruiloften doe ik nog altijd,” zegt hij, “maar ik heb intussen ook al samengewerkt met verschillende outdoorbrands en er komt binnenkort een boek uit over de Trail. Het is heerlijk om geld te verdienen met je passie en het is ongelooflijk dat mensen met me willen ­samenwerken omdat ze mijn werk zo goed vinden.”

The Hiker Trash Vogue Book, 102 euro, via tommycoreyphoto.com

Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Beeld Tommy Corey
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234