Zaterdag 14/12/2019

Fotografie

Fotograaf Dean Davis brengt hommage aan zijn jeugd met ‘Manchester Girls’

Beeld Dean Davies

De Engelse modefotograaf Dean Davies haalde jonge vrouwen uit Manchester voor zijn lens. Als eerbetoon, en ook een beetje uit nostalgie.

Ze dollen met de camera. Proberen een selfie met vier te maken. Leunen stoer tegen een muurtje, zoals tieners dat nu eenmaal doen. Maar Manchester Girls is niet zomaar een fotoreeks over jonge vrouwen uit de Noord-Engelse stad. Het is een ode aan de plek waar Davies vandaan komt. Een eerbetoon aan de vrouwen met wie hij opgroeide. “Ik werk de laatste drie jaar vaak in Manchester; ik word ongelooflijk geïnspireerd door de stad en haar bewoners”, vertelt hij. “Maar eigenlijk kom ik uit Birkenhead, een echt working class-stadje. De mensen daar hebben een enorme invloed gehad op mijn werk. Ik heb levendige ­herinneringen aan de groepjes vriendinnen die zich gelijkaardig kleden om duidelijk te maken dat ze deel uitmaken van een kliekje. Mijn foto’s mag je gerust zien als een hommage aan mijn opvoeding.”

Tussen werkelijkheid en fictie

Meisjes die er schattig en tegelijk een beetje ­intimiderend uitzien. Die je zelden alleen ziet, want ze houden ervan om samen rond te hangen. Met zijn vriendinnen van toen in gedachten gaat hij op zoek naar jonge vrouwen die, zoals hij het zelf noemt, de sfeer van de suburbs van Manchester ­uitstralen. “Ik wou aantonen hoe een stad je identiteit vormt en hoe die echt deel van je kan worden.”

Beeld Dean Davies

De meisjes werden niet gefotografeerd in hun eigen kledij. “Ik werkte samen met een styliste omdat styling nu eenmaal een belangrijk element is in mijn werk. Bovendien wou ik dat ze eruitzagen als de jonge vrouwen uit mijn jeugd. Maar voor alle duidelijkheid: we hielden echt wel rekening met hun stijl en uitstraling.” Zijn foto’s balanceren dan ook op de dunne lijn tussen werkelijkheid en fictie. Creëren nieuwe identiteiten en verhalen. De meisjes zijn wie ze zijn. En toch niet helemaal.

Vond hij het, als modefotograaf, lastig om niet-professionele modellen te shooten? “Integendeel. Het is gewoon veel leuker werken. Professionele modellen weten hoe ze er goed moeten uitzien, deze meisjes zijn oprecht mooi.” Hij hoopt dat iedereen die de foto’s ziet, begrijpt dat hij de reeks in de eerste plaats gemaakt heeft uit bewondering voor de jonge vrouwen die hij voor de lens haalde. “En het zou mooi zijn als mensen via deze foto’s iets uit hun eigen jeugd zouden herkennen. Dan is mijn missie geslaagd.”

Het boek Manchester Girls verschijnt eind december bij trippublishing.co.uk

Beeld Dean Davies
Beeld Dean Davies
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234