Maandag 27/01/2020

Forever 21 voor de rechter gesleept door eigen werknemers

Beeld UNKNOWN

Neen, deze keer zijn het geen andere modeketens die rechtzaken aanspannen tegen Forever 21 voor fashionplagiaat, het zijn de eigen werknemers. Het groepsgeding kwam er nadat ze systematisch niet betaald werden voor hun werk.

Gisteren werd de aanklacht ingediend bij het Hooggerechtshof in San Francisco. Vier voormalige werknemers spanden samen met nog een andere ontevreden medewerker van Forever 21 omdat ze onbetaalde uren moesten kloppen en middagpauzes hen te vaak werden ontzegd.

Onbetaald
Zo getuigen Jazzreeal Jones, Jessica Ramos, Shanelle Thompson, Alyssa Elias dat ze telkens al uitgeklokt waren toen ze opeens nog verplicht werden te blijven. Bovendien voelden ze zich behandeld als criminelen omdat hun persoonlijke bezittingen na elke shift gecontroleerd werden op de aanwezigheid van gestolen goederen. Daarbij kwam ook nog dat ze meer dan eens in de winkel werden gehouden op momenten dat ze eigenlijk recht hadden op een pauze.

Wanneer zou blijken dat nog meer werknemers onbetaald werk moeten leveren, zou dit wel eens miljoenen aan schadevergoedingen kunnen kosten voor de modegigant, die ondertussen ook in België al een aantal grote winkel opende.

Reactie
Een woordvoerder van Forever 21 stelde dat ze geen commentaar mocht geven op lopende juridische zaken, maar wou de keten toch verdedigen wat betreft de controles op diefstal: "Het is deel van onze policy om (rug)zakken van werknemers te controleren op het einde van hun shift".

Patrick Kitchen, een van de advocaten die het opneemt voor de werknemers, deelde met de Huffington Post dat hij denkt dat dit een wijdverbreid gebruik is: "We hebben gepraat met meerdere werknemers uit verschillende winkels in California en ze vertellen allemaal ongeveer hetzelfde verhaal".

Over hoeveel werknemers het gaat, wou hij niet delen, maar Kitchen verwacht dat de rechtzaak wel eens zou kunnen exploderen en groter worden dan de zaak tegen Polo Ralph Lauren Corp in 2010. Bij dit groepsgeding waren 6.700 Californische medewerkers betrokken en de schadevergoeding liep op tot 4 miljoen dollar. Ook deze zaak stond in het teken van onbetaalde uren en ongewenste controles van persoonlijke bezittingen.

Kwetsbaar
Een tweede betrokken advocaat, Geoffrey Norton, ziet het zo: "Werknemers van Forever 21 zijn vaak nog middelbare schoolgangers. Ze zijn jonger dan 18 als ze beginnen te werken en zijn behoorlijk kwetsbaar omdat ze vaak nog niet goed begrijpen wat hun rechten zijn. De rechtzaak wil deze jonge mensen dan ook een stem geven opdat men zou weten hoe ze behandeld worden bij Forever 21".

Hoe lang dit zal aanslepen, hoe groot het zal worden en wat de afloop zal zijn, valt nog af te wachten. Goede reclame is het in elk geval niet. (lf)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234