Woensdag 16/10/2019

Soap & Co

Eersteklas hypocriet: de vliegschaamte van de jetset

Actrice Emma Thompson tijdens de Extinction Rebellion in Londen. Beeld AFP

Emma Thompson is tegen vliegen. Maar hoe reist de Britse actrice dan naar Hollywood en weer terug?

Ja kinderen, ooit was het een grote eer gerekend te worden tot de jetset. Inderdaad, dat betekende zoiets als ‘de vliegclub’; een los-vaste verzameling van de rijkste, mooiste, meest getalenteerde mensen op aarde die zich in door straalmotoren aangedreven vliegtuigen verplaatsten van New York naar Rio, het huwelijk van de sjah van Perzië of het strand van Saint-Tropez.

Die tijden zijn nogal voorbij. Vliegschaamte bekruipt ons allen, en terecht, want de planeet heeft het zwaar. Een beetje celebrity zet zich tegenwoordig in voor het behoud van de natuur. De Britse topactrice Emma Thompson vindt dat we veel minder moeten vliegen en het zou het milieu en onszelf ook goed doen als we minder vlees eten. Tijdens het paasweekend liep ze voorop in de Extinction Rebellion, een grote klimaatdemonstratie die ruim een week lang delen van het Londense centrum platlegde. In een praktische tuinbroek gestoken sprak Emma tot de veelal jonge demonstranten, die zelfs het voornemen hadden op te trekken naar luchthaven Heathrow.

Toen al merkten kritische stemmen op dat de actrice daar een dag eerder was geland in een vliegtuig uit Los Angeles, waar ze haar zestigste verjaardag had gevierd – extravagant, want ze woont in de Londense wijk Hampstead. “Sorry hoor”, reageerde Emma. “Mijn werk brengt nu eenmaal met zich mee dat ik soms moet vliegen. Ik doe het al een stuk minder dan vroeger. En ik plant bomen ter compensatie.”

Acteur Leonardo DiCaprio op een klimaatmars in Washington DC. Beeld EPA

Daarmee had ze de klimaatsceptische tabloids op een spoor gezet. En ja hoor, afgelopen weekend hadden ze haar te pakken. Ze werd gesnapt in de superdeluxe first class van een British Airways-toestel op weg naar New York. In haar privécabine nipte ze van een glas Laurent-Perrier champagne en prikte ze in een bordje carpaccio.

De kop was snel bedacht: ‘Eersteklas hypocriet’. De Daily Mail rekende voor het eerst in zijn bestaan razendsnel een ecologische voetafdruk uit. Zo’n exclusieve, ruime zitplaats in een vliegtuig (een ticket kost 21.000 euro) is natuurlijk veel schadelijker dan een krap stoeltje in economy: 2 ton koolstofdioxide werd er uitgestoten om de ‘champagne-socialist’ de Atlantische Oceaan over te krijgen. En het methaangas dat de koe op het bord van ‘de levenslange Labour-stemmer’ had afgescheiden tijdens haar leven, was een nog veel schadelijker broeikasgas, wist de rechtsige krant te melden.

Wereldvreemd

Emma is natuurlijk niet de enige beroemdheid die makkelijk verstrikt raakt in een warboel van goede bedoelingen, praktische bezwaren en een royale dosis wereldvreemdheid. Van haar collega Leonardo DiCaprio weten we dat hij zich oprecht, en al heel lang, zorgen maakt over de teloorgang van de planeet. Zelfs toen die zijn langverwachte Oscar won, vroeg hij in zijn dankwoord aandacht voor het klimaat. Toch maakte hij het qua vliegkilometers nog bonter dan Emma: hij vloog altijd in privéjets. Daarop kwam zoveel kritiek dat hij zich begin dit jaar, zwaar vermomd, waagde aan een ordinaire lijnvlucht, vanaf een regulier vliegveld.

Ach, de lijst is makkelijk aan te vullen. Maar laten we even in de spiegel kijken. Ook wij hebben, naast grote zorgen over de smeltende polen en een berg duurzame principes, vaak een waterdicht excuus om in een vliegtuig te stappen. Toch?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234