Maandag 17/06/2019
Elk stukje muur in huis werd benut om kunst op te hangen. En ook de boekenkast is van boven tot onder gevuld met architectuur- en kunstboeken.

Binnenkijker

‘Dit huis heeft veel liefde en aandacht nodig’

Elk stukje muur in huis werd benut om kunst op te hangen. En ook de boekenkast is van boven tot onder gevuld met architectuur- en kunstboeken. Beeld Hannelore Veelaert

Sandra en Stijn (45), beide jurist, wonen al bijna twintig jaar in een oud Brussels appartement uit 1878, vol originele elementen. 

We ontdekten pas laat dat dit te koop stond en op de opendeurdag kon alleen ik me vrijmaken om te komen kijken”, vertelt Stijn. “Toevallig waren er die dag ook mensen die met hun architect ­kwamen – ik heb meegeluisterd en hoorde de man zeggen wat hij zoal zou vervangen. Het appartement was onderkomen en uitgewoond, maar vrijwel ongewijzigd gebleven sinds de bouw in 1878 en dat vond ik juist heel mooi. Ik zag meteen dat het een huis zou zijn dat veel liefde en aandacht nodig had.”

Stijn wist ook Sandra snel te overtuigen van de charme van het appartement, dat zo lijkt weggeplukt uit een grote Parijse boulevard. “Dat klopt,” zegt Stijn, “zowel de architect als de bouwpromotor van destijds waren Fransen, uit Limoges. Het is dus een heel Frans gebouw.”

De vele originele elementen van het appartement bleven behouden zoals de sierlijsten, hoge deuren en de rondboog in de doorgang. Beeld Hannelore Veelaert

Structureel veranderden ze niets aan de inrichting. Er was wat twijfel over de vele dubbele deuren, maar die lieten ze uiteindelijk ongemoeid. “We zetten ze gewoon open.”

De charmante badkamer past helemaal in de stijl van het appartement. Beeld Hannelore Veelaert

Sandra en Stijn zijn beiden juristen, maar Stijn heeft een echte passie voor architectuur en kunst. “Ik heb dat al van in mijn studententijd. Ik studeerde in Antwerpen, had alleen in de voormiddag les en spendeerde mijn namiddagen in galeries en op veilingen. Door zijn tekeningen in De Morgen leerde ik Benoît van Innis kennen en toen hij in 1994 in Oostende tentoonstelde, zocht ik hem op om een werk van hem te kopen. Ik was toen 21.”

In het hele appartement ligt een opmerkelijke houten vloer. “Dat heet ‘Hongaarse punt’, het is een oude manier van parket leggen. Andere bewoners in het gebouw hebben die vervangen omdat ze het niet leuk vinden dat er spleten tussen de planken zitten, maar wij vinden dat juist wel mooi. Een van mijn favoriete spreuken uit het Frans is dat iets ‘dans son jus’ is, doorleefd. En dat is exact hoe deze vloer is.”

Werk van de Belgische kunstenaar en cartoonist Benoît van Innis. Beeld Hannelore Veelaert

De ramen, met de nog originele ornamentele klinken, lieten ze restaureren door een specialist (lutjeharms.be) en ook voor de radiatoren klopten ze aan bij iemand met een passie voor oude bouwmaterialen. Een gepensioneerde loodgieter die oude gietijzeren radiatoren oplapt: hoe vind je al die mensen? “Mijn huis is mijn hobby”, lacht Stijn. “Ik hou er enorm van om ­dingen te zoeken die moeilijk te vinden zijn. Dat is ook de reden waarom ik zelden iets bij Ikea zou kopen. Dat is me te gemakkelijk.”

In het interieur zoekt Stijn voortdurend naar het juiste evenwicht. Af en toe gaat er iets weg. “We kochten vintage Barcelona-chairs, maar die hebben we weer weggedaan. Ze zaten niet goed”, zegt Stijn. “En ze waren ook een beetje te veel dans son jus, vult Sandra fijntjes aan.

Stijn en Sandra in hun ‘Frans’ appartement in hartje Brussel. Beeld Hannelore Veelaert

Het veelkleurige strepentapijt is een ontwerp van Paul Smith, uit de collectie van The Rug Company. In 2016 kocht het stel twee Eames-fauteuils in een gelimiteerde zwarte stoffen uitvoering. “De lederen vind ik te bompa-achtig,’ zegt Sandra. In een ervan ligt een kussen met opdruk ‘1970’ van modeontwerpster Bella Freud. “Gekocht in haar winkeltje in Londen”, vertelt Sandra.

Het koperen stoeltje is van de Amerikaanse kunstenaar Donald Judd. Het komt van bij galerie Greta Meert in Brussel. Beeld Hannelore Veelaert

Ook de vakanties staan in het teken van hun interesse in kunst en architectuur. “Wat we het liefste doen, is een roadtrip maken met stops aan een aantal architecturale huizen, zoals het Glass House van Philip Johnson in Connecticut of het stadje Columbus in Indiana, waar een plaatselijke filantroop een aantal bekende architecten de kans gaf om te bouwen, onder wie Eero Saarinen. Een tijdlang gingen we bijna elk jaar naar New York om tentoonstellingen te zien, galeries te bezoeken en te snuisteren in boekenwinkels.” De stapels kunstboeken op de grond zijn daar het tastbare bewijs van.

Sandra zelf vindt het allemaal prima – háár passie is koken. “Onlangs overwogen we om te verhuizen naar een ander appartement, maar we zijn gebleven omdat de keuken hier groter was.”

Ook die keuken is een uitvloeisel van de verzamelhobby van Stijn. “Ik heb stukken gekocht van oude Cubex-keukens op 2dehands.be en die laten monteren door een schrijnwerker tot een mooi geheel.”

Het appartement staat en hangt intussen redelijk vol, maar dat vindt Stijn niet erg. Hij houdt van vintage Italiaanse designlampen en daar is altijd nog plaats voor. “Ik denk lang na voor ik iets koop, maar ik heb nog altijd een paar dromen.” (glimlacht)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden