Donderdag 22/08/2019

Fotoreeks

"Dieren voelen zich niet ongemakkelijk voor de lens. Die zijn gewoon wie ze zijn. En dat is heerlijk"

Dit is Forrest. Hij is ­geboren met ernstige elleboogdysplasie. De baasjes van Forrest de keuze: ofwel euthanasie, ofwel amputatie van de twee voorste poten. Het werd het tweede. De dierenopvang van de baasjes is vernoemd naar het hondje. Forrest & Friends legt zich toe op de opvang van dieren uit de vleesindustrie. Beeld Isabella Rozendaal

De Nederlandse fotografe Isabella Rozendaal bracht voor haar project Animalia meer dan honderd Amsterdamse huisdieren in beeld. Van honden en katten tot varkens en slakken. Voor De Morgen ging Rozendaal ook in Vlaanderen op pad.

Als je de geschiedenis van een stad leest, gaat die ­vrijwel altijd over mensen. Vreemd, vond men in Amsterdam, want de stad telt duizenden inwoners die niet tot de categorie ‘mens’ behoren, maar minstens evenveel vertellen over hoe een stad doorheen de jaren is geëvolueerd. 

Toen studente diergeneeskunde Caroline stage deed op een boerderij in Frankrijk, verstootte een van de schapen daar haar lam. Caroline nam het mee naar Gent, waar Lilo op kot opgroeide. Het schaap heeft een eigen Instagramaccount: petitelilolemouton. Beeld Isabella Rozendaal

En dus fotografeerde de Nederlandse Isabella Rozendaal vorig jaar in opdracht van het Amsterdams Stadsarchief meer dan honderd Amsterdamse huisdieren. Van het moment dat de eerste huisdieren wekelijks paginagroot in de krant Het Parool verschenen, gingen de Amsterdammers uit hun dak, en meldden ze zich massaal aan om ook hun dier in de krant te krijgen. Het was erg speciaal, zeiden ze er altijd bij, en ja, veel dieren zíjn speciaal, beaamt Rozendaal, maar ze moest toch tamelijk streng selecteren, want ze wilde toch net iets meer dan elke week een hond of kat die uit een asiel gehaald is.

Rony Ryckoort heeft met zijn tweekoppige schildpad Kianga al vaker de pers gehaald. Assistent diergeneeskunde Tom Helle­buyck denkt dat Kianga (5 jaar) voldoende levenskwaliteit heeft. "We volgen het dier op, en het lijkt zich aangepast te hebben." Beeld Isabella Rozendaal

Zwijnen, kraaien, varkens, slakken: geen gezelschap voor de mens waar de wenkbrauwen van Rozendaal nog van gaan fronsen. O ja, zegt ze, er is ook nog het verhaal van de man die een woonboot heeft op de grachten, en daar ’s avonds compagnie krijgt van een eend. Niet overdag, want dan bevindt de eend zich in het water.

Georgia’s baasje Tanya is al vijftig jaar omringd door deze honden. Haar ouders hadden Deense doggen, en zelf kweekt ze ook, in zeer beperkte mate. Drie loebassen lopen er nu in huis. "Ze zijn ideaal om te onthaasten en stress te doen verdwijnen." Beeld Isabella Rozendaal

Ook dit jaar loopt Rozendaals project Animalia in Het Parool. Verlengd wegens groot succes. Voor De Morgen ging de fotografe voor de eerste keer in Vlaanderen op pad. “Heel interessante huisdieren hebben jullie. Dat heeft natuurlijk met het platteland te maken. Blij dat ik ook eens iets anders te zien kreeg dan het zoveelste Amsterdamse strakke, witte interieur met grijs hoeksalon.”

Je kunt communiceren met een slak, zegt Geoffrey, die sinds ­oktober de trotse eigenaar van zes slakken is. De twee Afrikaanse reuzenslakken heten Bert en Ernie, de vier segrijnslakken zijn genoemd naar personages uit ‘Lord of the Rings’. Beeld Isabella Rozendaal

Wat klopt er overigens van het cliché dat dieren moeilijk te fotograferen zijn? De helft, zegt Rozendaal. “Een slak blijft natuurlijk goed zitten, maar aan een kat kun je niet vragen om even voor het raam te gaan staan en peinzend in de verte te turen. Aan de andere kant: mensen hebben vaak een masker op, of voelen zich ongemakkelijk voor de lens. Dat hebben dieren niet. Die zijn gewoon wie ze zijn. En dat is heerlijk.”

Bryan Adams heet hij eigenlijk, maar ze noemen hem Blue. "Omdat hij zulke blauwe ogen heeft", zegt eigenares Marianne. De naaktkat komt van een Griekse fokker. Zijn broers en zussen heten Cyndi Lauper, Samantha Fox, Billy Idol en Alice Cooper. Echt waar. Beeld Isabella Rozendaal

Er valt veel moois te vertellen over mensen en hun dieren. Maar er is ook lelijkheid. Zoals onlangs het bericht van het asiel van Mechelen, dat in twee maanden tijd achttien verwaarloosde honden moest opvangen. Honden van eigenaars die constant fokten met een graatmagere teef, waar de pups onder de uitwerpselen zaten en de andere honden wel vlooien en wormen hadden, maar geen eten of drinken. “Op den duur zou je gaan denken aan een hondenbewijs, zoals een rijbewijs vooraleer je met de auto mag rijden”, zei iemand op Twitter.

Nandy van Scheppingen heeft honden, katten, een paard én het minivarken Spekkie (2 jaar). "Hij ligt graag op de bank met de mensen te knuffelen, en hij kan het prima vinden met de andere beesten: hij gaat elke dag mee uit met de honden." Beeld Isabella Rozendaal

Zelf heeft Rozendaal geen dier in huis. “Hoe meer ik mensen met een huisdier zag, hoe meer ik besefte wat voor een verantwoordelijkheid het is. Een beetje zoals met kinderen. Mijn leven is zo druk en hectisch; nu een dier in huis nemen zou echt een slecht idee zijn. Als mijn vriend er niet meer zou zijn, komen er wel twee hondjes. Dat hebben we zo afgesproken.”

Over ‘Animalia Amsterdam’ is een fotoboek gemaakt, te bestellen via isabellarozendaal.com 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden