Zondag 17/11/2019

De ring tegen aids: onderzoek gestart in Afrika

Boodschap aan school in Zambia Beeld UNKNOWN

Van de 34,2 miljoen mensen met hiv op deze aardbol, is de helft vrouw en leeft 60 procent in Afrika. Het ontwikkelen van middelen die vrouwen kunnen beschermen wanneer mannen condooms weigeren te gebruiken, staat hoog op de agenda in de strijd tegen aids. In een nieuw project, getiteld ASPIRE, kunnen duizende Afrikaanse vrouwen meedoen aan een grootschalige studie rond een vaginale ring met anti-aidswerking.

Het ontwikkelen van deze anti-aidsmedicatie (microbiciden) liep niet van een leien dakje. Eerder onderzoek toonde al aan dat een vaginale gel tegen aids slechts gedeeltelijk bescherming biedt en dat vrouwen er bovendien niet altijd in slagen het goedje te gebruiken. Met de nieuwe vaginale ring, die slechts één keer per maand moet worden ingebracht, hopen experten op een effectiever resultaat.

Preventie
"ASPIRE is een poging tot een nieuwe generatie van vrouwgeöriënteerde preventiemiddelen", stelt dokter Carl Dieffenback van het Amerikaanse National Institute of Health. "We hebben iets nodig dat goed en gemakkelijk past in de leefwereld van de vrouwen", klinkt het.

ASPIRE
De vaginale ring werd ontwikkeld door het International Partnership for Microbicides, een non-profit bedrijf. De siliconen ringen bevatten het anti-aidsmiddel dapivirine, dat gestaag in het omringende vaginale weefsel vloeit. Anders dan de gekende vaginale ring, focust deze nieuwe ring zich enkel en alleen op hiv. Vrouwen zijn dus (nog!) niet beschermd tegen zwangerschap.


Anders dan bij pillen, zorgt de ring voor veel minder bijwerkingen. De testen op dieren toonden bovendien aan dat het geen schade veroorzaakt aan een foetus en dat ook zwangere vrouwen de anti-aidsring perfect zouden kunnen gebruiken. De eerste testfases bij mensen doen vermoeden dat de ring goed werkt. Afrikaanse vrouwen getuigen bovendien dat ze het veel liever gebruiken dan de gel. Nu staan de grootschalige studies op het programma die moeten bepalen of deze preventiestrategie echt een slaagkans heeft.

Afrika
Het ASPIRE-project gaat samenwerken met 3.500 vrouwen uit Malawi, Zuid-Afrika, Oeganda, Zambia en Zimbabwe. Een jaar lang zullen deze dames de dapivirinering of een identiek ogend placebo testen. Experten hopen dat de vaginale ring het risico op hiv-besmetting met minstens 60 procent kan terugdringen. Gisteren kregen de eerste vrouwen in Oeganda hun exemplaar mee. Het doel is de ring tegen 2015 op de markt te brengen en uiteindelijk te komen tot een combinatiering die ook beschermt tegen ongewenste zwangerschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234