Woensdag 29/01/2020

Column

Cupcakes maken leek in je hoofd het symbool van een vacuüm getrokken gezinsgeluk

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (6).

Je dochter zit naast je op de bank en ze kijkt je aan alsof je haar net een oneerbaar voorstel hebt gedaan. En misschien heb je dat ook wel gedaan. Missy rolt met haar zesjarige ogen, slaat haar hand #OMG-gewijs voor de mond, zegt eerst beslist ‘Neen!’ en fluistert dan ­uiteindelijk toch ‘Ja’.

“Mama,” zegt ze tegen haar moeder, “papa heeft gevraagd of we cupcakes gaan bakken.”

Samen cupcakes ­bakken. Je kinderen hadden gedacht dat je het nooit zou vragen. Nooit eerder werd die gezinsactiviteit gezamenlijk ondernomen. Toen John John geboren werd, nam je een keer een bakvorm mee uit de winkel. Omdat je toen nog dacht dat het erbij hoorde, lekker gezellig samen cupcakes bakken. De bakvorm heeft sindsdien de keukenkast nooit verlaten.

Tot nu. Nog altijd weet je niet goed wat je bezield heeft. Is het de landerigheid van een vakantiedag in de schaduw van een kerstboom? Is het je kritische vaststelling dat je het moeilijk hebt om met stilaan wat ouder wordende ­kinderen het spelplezier te vinden dat je met hen in hun kleutertijd had? “Stel eens wat nieuws voor”, had je geliefde streng gezegd. “Ze zullen blij zijn.”

Bon, daar sta je dan, in de keuken boter zacht te kloppen en suiker af te wegen. Er is een reden waarom de cupcakevorm nooit eerder uit de kast kwam. Het is dezelfde reden als waarom je die vorm ooit aanschafte. Cupcakes maken leek in je hoofd het symbool van een vacuüm getrokken gezinsgeluk. Het hoort erbij, maar dan op een gedachteloze, routineuze manier. Cupcakes maken, is wat in pastelkleuren gehulde en immer breed lachende moeders in de boekskes doen. Het schreeuwt ‘Gezellig!’ zoals een kerstmarkt dat doet. Dat nooit, dacht je al die tijd. En jullie zijn toch geen zoetekauwen.

Hier dan een nieuwsupdate. De kinderen vinden het geweldig. Je dochter klopt trots het verraderlijk lekkere deeg, terwijl je zoon opzoekt hoe je ­suikerglazuur maakt. Natuurlijk ziet de keuken er straks uit alsof er een bloemzak van 25 kilo ontploft is, maar nu werken ze samen. Samen met jou, ook.

Dit is wat kinderen met een vader doen, besef je, terwijl je de ronde uitsparingen invet. Ze drijven je tot wanhoop, ze halen je het bloed vanonder de nagels, ze leren je nieuwe dimensies van angst ­kennen. Maar ze zijn ook het beste medicijn tegen cynisme en pessimisme.

En, verdraaid als het niet waar is, zo’n lauwe minicake is nog lekker ook. Met het gezag van een ervaren patissier leg je je kinderen uit welk geheim ingrediënt jullie cakes zo onweerstaanbaar maakt: gezouten boter. Die doorbreekt de eenzijdig gesuikerde smaak, doceer je. Even zie je in de ogen van je kroost de gedachte voorbijflitsen dat ‘mijn papa de beste bakker’ is. Dat jullie samen iets, welja, gemaakt hebben, maakt hen gelukkig.

De morsige werkelijkheid dat er toevallig alleen maar gezouten boter in huis is, hou je maar even buiten.

Foto: Damon De Backer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234