Zaterdag 06/06/2020

Canada bezuinigt drastisch op zorg voor vluchtelingen

Beeld thinkstock

Zowel vluchtelingen als het Canadese gezondheidszorgsysteem betalen een hoge prijs voor de vorige week doorgevoerde bezuinigingen in de gezondheidszorg, zeggen artsen. De bezuinigingen op het Interim Federal Health Program (IFHP), betekenen dat de meeste vluchtelingen in Canada alleen in dringende gevallen zorg krijgen, of als er sprake is van een bedreiging voor de openbare gezondheid of veiligheid. Vluchtelingen hebben hierdoor geen recht meer op eerstelijnsgezondheidszorg, medicatie en preventieve zorg.

"Aan patiënten met chronische problemen en acute ziekten wordt medicatie onthouden en in veel gevallen zelfs elke vorm van behandeling. Dat is ongehoord", zegt Philip Berger, hoofd huisartsengeneeskunde in het St. Michael's Ziekenhuis in Toronto en lid van Canadese Artsen voor Vluchtelingenzorg, een groep die zich verzet tegen de bezuinigingen. "Artsen kunnen niet op grond van iemands vluchtelingenstatus bepalen of iemand zorg nodig heeft of niet", zegt hij.

100 miljoen besparen
Het IFHP biedt beperkte zorg aan ongeveer 128.000 beschermde personen, inclusief vluchtelingen en andere groepen mensen die niet in aanmerking komen voor de provinciale gezondheidsverzekering. Asielzoekers uit landen die Canada niet heeft aangemerkt als vluchtelingenlanden, krijgen geen medische noodhulp, zorg tijdens zwangerschap of zorg bij kinderziekten.

De Canadese minister van Immigratie, Jason Kenney, verdedigt de bezuiniging. In vijf jaar tijd kan er 100 miljoen dollar (79 miljoen euro) mee bespaard worden, zegt hij. Volgens Jane Moloney, directeur van gezondheidscentrum North End in Halifax en voorzitter van de Canadese Associatie van Gezondsheidscentra, leidt de bezuiniging ertoe dat provincies, zorgverleners en de belastingbetaler uiteindelijk juist meer geld kwijt zijn.

"Je bespaart geen geld door mensen behandeling te weigeren, als je ook de mogelijkheid hebt ze gezond te houden. Je maakt ze alleen veel zieker, waardoor ze uiteindelijk in een later stadium het gezondheidszorgsysteem binnenkomen. En dan kosten ze veel meer geld." De minister van Gezondheidszorg in Ontario, Deb Matthews, noemt de stap van de federale overheid "onverantwoordelijk ten opzichte van de meest kwetsbaren in onze samenleving."

Quebec betaalt kosten zelf
In Quebec heeft de provinciale regering aangekondigd tijdelijk de kosten voor vluchtelingenzorg die niet meer gedekt worden door het IFHP, te zullen betalen. Dat gaat de provincie ongeveer 5 miljoen dollar (4 miljoen euro) kosten.

Minister van Immigratie Jason Kenney.Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234