Woensdag 26/02/2020
Beeld Geert Joostens

Back in Belgium

Brussel is een land op zich: New York is Amerika niet en Brussel is België niet. Dat heb ik de laatste maanden geleerd

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Dit jaar verhuisde ze terug naar Brussel.

De temperatuur opnemen in Brussel, aanvoelen wat er leeft onder de Brusselaars, dat kun je goed in een Uber. Af en toe neem ik er eentje en dan onderwerp ik de bestuurder steevast aan een vragenvuur, meestal in het Frans. Ik geniet van hun verhalen. Waar ze vandaan komen, wat ze van Brussel vinden, hun favoriete hoekjes van de stad, hun anekdotes over Amerikaanse passagiers. Ik krijg op mijn beurt veel vragen over New York en waarom ik toch in godsnaam die fantastische stad heb verlaten.

Dat ik Belgische ben, hebben ze vaak niet door. “Vous avez un petit accent que je ne peux pas placer.” Na al die jaren in het Engels geleefd te hebben, klinkt mijn Frans blijkbaar niet als het Frans van een doorsnee-Vlaming. Als ik dan zeg dat ik Vlaamse ben, krijg ik de bal vaak teruggekaatst. “Ah, vous êtes belge.” Of: “Ah, vous êtes néerlandophone.” Nog nooit hoorde ik: “Ah, vous êtes flamande.”

Vlamingen en Walen, dat zijn labels die ze hier in Brussel niet echt nodig lijken te vinden. Je bent een Franstalige, Nederlandstalige of meertalige Brusselaar. Vaker nog: een anderstalige, want in Brussel worden volgens de laatste taalbarometer 104 talen goed tot uitstekend gesproken. Het Nederlands komt op de derde plaats, na het Frans en het Engels. Brusselaar zijn, it’s a thing. De Brusselse identiteit is iets aparts. Los van Vlaanderen, Wallonië of zelfs België. Ik wist dat niet echt toen ik hier aankwam, maar ik heb een groeiend bewustzijn van deze stad als ‘land op zich’. Brusselaars willen geen Vlaming of Waal genoemd worden. Die labels, daar voelen ze zich niet door aangesproken. Een eigen regio en een eigen bestuur, ik snap waarom dat zo belangrijk is hier.

Dit doet me natuurlijk denken aan New York, die andere stad waar iedereen vraagt waar je vandaan komt, want geboren en getogen New Yorkers zijn ook in de minderheid. In het Park van Vorst, waar ik dichtbij woon, krijg ik steevast een déjà vu van Fort Greene, een buurt in Brooklyn die ook een mooi park op een heuvel heeft. De mix van mensen is heel gelijkaardig. De spontane voetbalploegjes die ontstaan, de picknickers met hun spelende kinderen, her en der iemand alleen, verdiept in een boek... helemaal hetzelfde plaatje als in Brooklyn. Parken zijn grote equalizers, alle lagen van de bevolking gaan erheen en je krijgt zicht op een doorsnede van de buurt. Wat ik zie in Vorst, is helemaal anders dan wat ik zie in Vlaanderen of Wallonië, maar heel erg dicht bij wat ik zie en voel in New York.

New York is Amerika niet en Brussel is België niet. Dat heb ik de laatste maanden geleerd. Gesprekken hebben met Brusselaars, met open ogen rondlopen, maar ook luisteren naar Bruzz FM, waar je soms in het Nederlands en soms in het Engels toegesproken wordt. Het perspectief van de Brusselaar... I like the view from here.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234