Donderdag 20/06/2019

Reportage Binnenkijker

Binnenkijken in het warmste huis van de wijk

Beeld Luc Roymans

Antwerpen-Noord is een smeltkroes van culturen. Een ideale biotoop voor Heleen Fivez, die in haar huis woont, werkt en creatief talent uit de buurt met open armen ontvangt.

Vijf jaar geleden vonden Heleen (33) en Pieter (35) dit herenhuis in Antwerpen-Noord via Immoweb. “De verkopers zagen ons komen op onze fiets en waren gecharmeerd. Nadat de koop was beklonken, zijn we samen nog een pint gaan drinken.” In de buurt vergelijken ze onze straat met de bekende art-nouveauwijk in de buurt van Berchem-Station, “‘Dit is de Cogels-Osylei van ’t Noord’, hoor je dan. Ons huis is zelfs ontworpen door een van de architecten van daar.”

Het huis werd ontworpen door een van de architecten van de chique Antwerpse Cogels-Osylei. Beeld Luc Roymans

Heleen werkte tien jaar lang als zakelijk leider bij het Antwerpse Mestizo Arts Platform. “Een platform voor jonge stedelijke kunstenaars, ongeacht hun roots. Ze werkte onder meer met het Braziliaans-Afrikaanse kunstcollectief Osei Bantu en het rapperscollectief NoMoBS.

Aan de keukentafel staan de stoelen uit de Tucurinca-collectie van Omarcity, het bedrijf van Heleen. Het kunstwerk la-la-la is van Stephanie Specht / Specht Studio. Beeld Luc Roymans

Op die creatieve golf wilde ze verder surfen, dus startte ze onlangs een eigen zaak, Omarcity, waarin ze ontwerpers uit de buurt of uit het buitenland een platform wil bieden voor hun interieur-, tablewear- of kunstcollecties. “Wonen, kinderen opvoeden, de buurt en werken lopen hier door elkaar.” 

De slaapkamerdeur in kathedraalglas lieten Heleen en Pieter maken door een bevriende kunstenaar. Beeld Luc Roymans

Dit voorjaar lanceerde Omarcity de eerste meubels. “Samen met de Colombiaanse kunstenaar Rafael ontwikkelden we een outdoorcollectie. Die kun je nu zien in de tuin van het hier vlakbij gelegen restaurant Veranda. Ik wil met Omarcity niet alleen goederen verhandelen, maar ook een inspiratiebron zijn voor een nieuwe manier van ondernemen, waarbij andere culturen leren kennen centraal staat. Elkaar ontmoeten in de buurt of iets organiseren bij je thuis kan zo inspirerend zijn.”

Vandaag, op 27 april, organiseert Heleen een eerste event voor de verkoop van haar collectie bij haar thuis.

Beeld Luc Roymans

“Als kind al was ik altijd bezig met inrichten. Ik heb mijn kinderkamer wel een miljoen keer heringericht. Ik heb veel in het buitenland gewoond, in Portugal, New York en Buenos Aires, en altijd probeerde ik de ruimtes waar ik in verbleef, hoe klein ze soms ook waren, naar mijn hand te zetten door bijvoorbeeld een nieuw set beddengoed te gaan kopen of de meubels te verplaatsen.”

Beeld Luc Roymans

Gedurende de eerste jaren was de bovenste verdieping een appartement, dus dat verhuurden ze. Intussen braken ze de binnenmuren af en maakten ze van een van de vroegere ruimtes een dakterras.

Aan een architect vroegen ze om een plan voor het installeren van een zonnige vide tussen het gelijkvloers en de eerste verdieping, maar verder volgden ze alles zelf op met verschillende aannemers. Veel werk werd door bevriende kunstenaars en ambachtslui uitgevoerd, zoals de installatie van een raam in kathedraalglas aan de slaapkamer. “Het is niet perfect gedaan, maar dat is helemaal niet erg”, zegt Heleen. Drie vrienden installeerden de betonnen kuip die nu als wastafel dienstdoet.

Beeld Luc Roymans

Ook de rest van het interieur is een mix van gevonden, gekregen en gekochte spullen. De dubbele deur aan de kinderkamer van Omar vonden ze op straat. Andere oude deuren kregen ze van Heleens zus. In de keuken gebruikten ze binnenkasten van Ikea; een schrijnwerker maakte er andere frontjes voor. Het werkblad is van marmer. Van het stuk dat uitgesneden werd voor de afwasbak maakten ze een tafeltje voor het espresso-apparaat.

Waar nu de vide is, was vroeger een badkamer. Beeld Luc Roymans

Overal in huis hangen kunstwerken – in de keuken bijvoorbeeld van street artist Joachim en aan de muur in de living van grafisch vormgeefster Louise Mertens. “Op termijn willen we hier ook een AirBnb in onderbrengen. We sluiten ook niet uit dat we nog een keer lang op reis gaan, zoals we in het verleden al eens deden. Ik volgde een tijdlang een juweelontwerpcursus in Buenos Aires, terwijl Pieter er muziekles volgde. Nadien trokken we nog rond door Zuid-Amerika: Chili, Brazilië, Bolivië... We kunnen met dit huis onze dromen waarmaken. Het creëert meer mogelijkheden dan dat het ons vastzet.”

De bewoners

Heleen (33) en Pieter (35) kochten dit huis vijf jaar geleden. Intussen hebben ze twee kinderen: Louisa (11 maanden) en Omar (3 jaar), naar wie haar eigen zaak Omarcity is genoemd (op Facebook: Omarcity).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden