Zaterdag 14/12/2019

Wonen Binnenkijken

Binnenkijken in een modernistische parel op Manhattan

The Modulightor Building in New York. Beeld Els Zweerink

Hij woont in hartje Manhattan, maar Ernst Wagner merkt niets van de ­hectiek die er gewoonlijk in The Big Apple heerst. Zijn huis op 58th Street, ­ontworpen door de Amerikaanse architect Paul Rudolph, is een oase van rust. Het perfecte ­toevluchtsoord, maar wel een in de vorm van een sterk staaltje architectuur.

De naam Paul Rudolph doet bij ons misschien niet onmiddellijk een belletje rinkelen, toch behoort de Amerikaanse modernist al meer dan vijftig jaar tot het rijtje van meest iconische ­architecten, met werk over heel de VS en Azië. “Rudolph was een goede vriend van mij en ontwierp dit pand eind jaren 80”, zegt Wagner. “Ik wilde op de benedenverdieping graag een showroom voor mijn ­verlichtingsbedrijf. De derde en vierde ­verdieping werden een appartement. Het is een van de laatste panden die Paul ontwierp vlak voor zijn dood in 1997. Zijn werk wordt wel nog levend gehouden door de Paul Rudolph Heritage Foundation. Als eerbetoon stel ik dit huis ook enkele dagen per maand open voor het publiek. Vooral voor architectuurstudenten is zijn nalatenschap een grote inspiratiebron.”

Ernst Wagner (76) is mede-oprichter en eigenaar van het verlichtingsbedrijf Modulighter. Hij woont in hartje Manhattan in een huis ontworpen door de Amerikaanse modernistische en brutalistische architect Paul Rudolph (1918-1997), een goede vriend van hem. Beeld Els Zweerink
Wagner kan genieten van een tuin van maar liefst 36 vierkante meter. Het is een zeldzaamheid om zo’n groene oase in het midden van de stad te hebben. Beeld Els Zweerink

Architectuur als muziek

Rudolph maakte voornamelijk furore door zijn complexe brutalistische stijl en ook hier vormen die bijzondere betonnen composities de basis van zijn architectuur. Wagner: “Ik heb verschillende keren gevraagd: ‘Wordt dit niet te ingewikkeld?’ Hij zei me toen: ‘Nee, architectuur is als muziek. Vind jij de composities van Bach te ingewikkeld?’”

Een eyecatcher in de woonkamer is de vleugelpiano. Niet voor eigen gebruik, maar af en toe organiseert Wagner huiskamerconcerten. Beeld Els Zweerink

Rudolph hield zich niet enkel bezig met de buitenschil en het geraamte van het huis. “Paul vond dat de meubels de stijl van een huis moesten reflecteren”, vertelt Wagner. “In de jaren 70 kon hij geen meubels vinden die zijn stijl typeerden, dus maakte hij met metaal en plexiglas bijvoorbeeld stoelen en een tafel die hier in de woon- en eetkamer staan. Hij hield ook erg van planten, daarom is het hier haast een urban jungle: van krulvarens tot bananenplanten. Ze ­stralen rust uit en brengen me dichter bij Moeder Natuur, maar bovendien heb ik het gevoel dat ze voor veel meer frisse lucht zorgen in huis.” En dat is geen overbodige luxe in New York City.

Een kopie van een dertig meter hoog beeld van Picasso in Miami. ‘Paul vond het zo mooi dat hij aan Picasso zelf vroeg of hij er een kopie van kon krijgen. Hij kocht het in 1961 voor zo’n 200 euro.’ Beeld Els Zweerink
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234