Maandag 06/04/2020

Wonen

Binnenkijken in een creatief ingerichte jarendertigflat

Beeld Tijs Vervecken

Twee tuin- en landschapsarchitecten die in een appartement midden in de stad wonen, dat klinkt bijna even paradoxaal als een vegetariër die in een beenhouwerij werkt. Toch was het totale gebrek aan buitenruimte geen issue voor Mara (25) toen ze drie jaar geleden dit woonblok uit de jaren 30 voor het eerst bezocht.

Hun fascinatie en liefde voor de natuur kunnen ze dagelijks kwijt in hun werk. Wonen en leven doen ze dan weer in de concrete jungle van Antwerpen. Of ze zich eerder identificeren als stadsmussen of ­buitenmensen, is een discussiepunt waar Mara en Eveline nog niet echt uit zijn. In een ideale wereld hebben ze een huis in de stad met een grote tuin. “Maar voorlopig zitten we hier nog goed”, lacht Mara.

Mara van den breen en Eveline Vekemans, de bewoners.Beeld Tijs Vervecken

‘Hier’ is een van de negentig appartementen die het statige woonblok in het hartje van de Joodse buurt telt. De vitrinekasten in de ­inkomhal verraden nog een klein stukje van de grandeur die hier vroeger heerste. Een gelijkvloers gevuld met bakkers, slagers, ­kruidenierszaken en ­boetiekjes. Op een Joods reisbureau na worden die ruimtes nu alleen nog gebruikt als stockage.

Maar het was niet de vergane glorie die bij Mara tijdens haar eerste bezoek de twijfels deed aanwakkeren. “Oorspronkelijk ging mijn interesse naar een appartement op de vijfde verdieping, maar dan kijk je recht op de gebouwen aan de overkant van de straat. Logisch gevolg van wonen in de stad, maar voor mij voelde het toch te claustrofobisch. Niet veel later kwam er ook een appartement vrij op het zevende. Je kijkt nog altijd niet uit op een bos met een kabbelende riviertje, maar dat weidse uitzicht over de daken geeft toch minder het gevoel dat je opgeslokt wordt door de hectiek en massa van de stad.”

Het gebrek aan zicht op groen wordt niet opgevangen door een klein binnenhuisbos, maar slechts door een Kentiapalm, een cactus en wat aloë vera. Mara: “Hun grootte, structuur en vorm zorgen voor leuke afwisseling. Die basis vullen we per seizoen aan met weelderige bloemen of droogbloemen, zodat je ook weer kan spelen met potten en vazen. Ze brengen geur en kleur in huis. Een uit de hand gelopen wildernis aan planten is niet aan ons besteed.”

De woonkamer lijkt een goed uitgedacht plaatje, maar groeide de afgelopen drie jaar heel organisch. En nog steeds is het er een komen en gaan van meubels en accessoires. Beeld Tijs Vervecken

Een krot was het net niet, maar een opknapbeurt had het appartement zeker nodig. Op een maand tijd werd de elektriciteit vernieuwd, de muren voorzien van vers plamuursel, tegeltjes weggeschoten en alles ondergedompeld in een verfbad. “Budget om er de grove borstel door te halen was er niet”, zegt Mara. “De keuken bleef behouden, een Ikea-exemplaar van vermoedelijk tientallen jaren geleden. Ook de vloer is origineel gebleven, ondanks zijn zwaar gezucht en gekraak, zowat de soundtrack van de lange geschiedenis van dit pand. Ik hou wel van de nonchalance die het geheel uitstraalt.

“Als we een tuin ontwerpen, werken we met elementen die ook hun eigen leven leiden. Die doorheen de seizoenen en jaren veranderen. Er ontstaat een frêle balans tussen rust en dynamiek. Dat evenwicht probeer ik ook verder in het interieur te creëren.”

En dat vraagt tijd. Eerst was er de zetel die Mara vond bij Decennia Design in Tilburg, dan een wandkast en tafel van het Antwerpse Nome Furniture. De kasten in elektrisch blauw komen dan weer van de tweedehandswinkel Troc, net als de paravent. Naast veel vintage, krijgen ook Belgische ontwerpers hier een plekje, zoals de lamp van Wouter Hoste en een wandtapijt van LRNCE.

Mara: “Ik heb mijn tijd genomen om alles uit te zoeken. Soms was het een doelgerichte speurtocht, maar even vaak stuit je toevallig op een banaal object waarvan je in de eerste plaats niet wist dat je het nodig had. Wat hier staat, is een verzameling van de afgelopen drie jaar. Ondertussen zijn er bijvoorbeeld wel al drie salontafels de revue gepasseerd. Het is al gebeurd dat er vrienden op bezoek kwamen en weer naar huis gingen met een tafeltje dat hier stond. Zo maak ik plek voor een nieuwe vondst.”

Die constante verandering was voor Eveline (25), die sinds anderhalf bij Mara woont, wel even een aanpassing. “Het is niet uitzonderlijk om thuis te komen en de sofa aan de andere kant van de woonkamer aan te treffen. Gelukkig zijn de opties in dit relatief kleine appartement niet eindeloos, maar ik vrees dat, als we ooit verhuizen en we meer ruimte hebben, Mara unstoppable wordt. Ja, ik ben misschien wel meer de rust en Mara de dynamiek.”

Mara van den breen en Eveline Vekemans zijn de tuin- en landschaps­architecten achter Bloesem

De nogal kille, zwarte Ikea-keuken en originele vloertegeltjes heeft Mara behouden. De muren schilderde ze wel zachtroze om het geheel op te frissen. Beeld Tijs Vervecken
Het appartement van Mara en Eveline staat vol met (vintage) design en tweedehands vondsten zoals een tafel van bij Nome Furniture en de Vertigo-lamp van Petite Friture.Beeld Tijs Vervecken
Op elke kast, in elk hoekje of aan elk leeg stuk muur vind je wel een knipoog naar hun liefde voor de natuur.Beeld Tijs Vervecken
Beeld Tijs Vervecken
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234